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Marie de Coucy, reina de Escocia

Marie de Coucy, reina de Escocia

Alejandro II, la primera esposa del rey de Escocia, fue Juana, hija del rey Juan de Inglaterra. El matrimonio tuvo lugar el 19 de junio de 1221 cuando Juana tenía diez años y Alejandro veintitrés. Estuvieron casados ​​durante dieciséis años pero no tuvieron hijos. Juana murió durante una peregrinación a Canterbury en marzo de 1238, dejando a Alejandro libre para volver a casarse. Necesitaba desesperadamente un heredero.

El rey Enrique III de Inglaterra reclamó la autoridad soberana sobre Escocia, pero Alejandro nunca lo había aceptado. Hubo varios intercambios diplomáticos entre los dos reyes para discutir sobre dinero, territorios o propuestos matrimonios. Enrique no estaba ansioso por que Francia tuviera una mayor influencia en los asuntos escoceses. Para consternación e irritación de su ex cuñado, Alexander se casó con Marie de Coucy. Nacido c. 1219, era la hija mayor de Enguerrand III de Coucy, también conocida como la Grande y su tercera esposa Marie de Montmirel. Enguerrand era un enemigo conocido del rey Enrique III y Alejandro pudo haberlo conocido durante las invasiones franco-escocesas en Inglaterra en los años 1216-17. Marie era la tataranieta del rey Luis VI de Francia. Era rica, de un estatus significativo y, según el cronista Matthew Paris, muy hermosa. Fue traída de Francia a Escocia con un amplio séquito y el matrimonio tuvo lugar en Roxburgh el 15 de mayo de 1239.

Alexander tenía cuarenta y un años y Marie unos veinte. Lo más probable es que tuviera que aprender un nuevo idioma cuando llegó a Escocia. Algunos de los hombres del séquito de Marie pueden haber tenido alguna influencia en los asuntos escoceses, como su canciller Richard Vairement y su sobrino Enguerrand de Guines. Enguerrand se convirtió en un magnate escocés al casarse con Christiane de Bailleul, llamada Lindesay, prima del rey John Balliol. Dos años después de su matrimonio, el 4 de septiembre de 1241, Marie dio a luz a un hijo llamado Alexander. Se cree que tuvo una hija de corta vida llamada Ermengarde en honor a la suegra de Marie. En 1244, Alejandro se reunió para negociar con el rey Enrique III en Newcastle y es posible que hayan acordado en esta reunión que su hijo pequeño se casaría con Margaret.

Cuatro años después, Alejandro cayó muy enfermo. Mientras estaba en una expedición contra el Señor de Argyll en la isla de Kerrera, murió el 8 de julio de 1249. Es posible que Marie y su hijo estuvieran en una de las residencias reales en el momento en que se transmitió la noticia de su muerte. Marie inmediatamente llevó a Alejandro a Scone y lo coronó como Alejandro III. Al año siguiente, madre e hijo estuvieron en Dunfermline el 19 de junio para la observancia de la canonización de la reina escocesa del siglo XI, Santa Margarita y el traslado de sus restos al nuevo santuario.

Marie hizo un viaje a Francia ese otoño y durante el resto de su vida dividió su tiempo entre Francia y Escocia. Ella heredó propiedades de su padre y Alexander había sido muy generoso al mantenerla a su muerte. En consecuencia, era una mujer muy rica. Asistió a la boda de su hijo y Margarita de Inglaterra en York en 1252 con un séquito grande y magnífico que incluía nobles de Escocia y Francia.

Marie era, obviamente, una novia muy elegible. Mientras estaba en Francia en 1256-127, se casó con Jean de Brienne, un viudo con el título sin sentido de Rey de Acre. Su padre había sido un famoso cruzado. Jean creció en la corte francesa con el rey Luis IX y sus hermanos y había adquirido el título de Gran Mayordomo de Francia.

Marie parece haber sido respetada por su riqueza, sus conexiones francesas y porque había dado a luz a un heredero. En 1260, cuando la situación en Escocia se volvió insegura e impredecible con varios nobles compitiendo por la dominación durante la minoría del joven rey, Marie y su nuevo esposo fueron nombrados miembros del consejo gobernante. Marie también recibió una nueva concesión de sus tierras conjuntas en Escocia y sus ingresos fueron asegurados. Al año siguiente, Alejandro alcanzó la mayoría de edad y comenzó a gobernar por su cuenta.

Hay algunas fuentes que mencionan que tuvo una hija con Jean de Brienne de nombre Blanche. Se separó de Jean en 1268 y regresó a Escocia. Alexander obtuvo un acuerdo que le permitía a Marie permanecer en Escocia todo el tiempo que quisiera. Cuando Margaret de Inglaterra murió en febrero de 1275, Marie encontró a su hijo una nueva esposa. Ella era Yolande, condesa de Montfort, miembro de una destacada familia francesa y descendiente del rey Luis VI. También era hijastra del segundo marido de Marie, Jean. En el otoño de 1276 Marie viajó a Coucy a través de Canterbury y visitó el santuario de St. Thomas Becket. Marie murió en el verano de 1285. Sus restos no fueron devueltos a Francia, pero fue enterrada en Newbattle en una tumba ya construida que pudo haber encargado con anticipación. Newbattle Abbey ahora está destruida y la tumba está perdida.

~ Susan Abernethy

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente.

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Otras lecturas:
“Reinas escocesas 1034-1714”, Por Rosalind K. Marshall
"Reyes y reinas británicos", Por Mike Ashley
Diccionario Oxford de biografía nacional“, De Keith Stringer, entrada sobre Marie de Coucy


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