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Cruzados, peregrinos y reliquias: portadores de la cruz: religión material en el mundo cruzado 1095-1300

Cruzados, peregrinos y reliquias: portadores de la cruz: religión material en el mundo cruzado 1095-1300

El Museo de la Orden de San Juan está organizando una serie de eventos y charlas para promover su proyecto: Portadores de la cruz: religión material en el mundo cruzado 1095-1300. Encabezado por Dr. William Purkis (Universidad de Birmingham), y financiado por el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades, el proyecto centrado en la Cruzada, que se inauguró en octubre de 2015, "Desarrollar nuevos conocimientos y comprensión de la religión material y vivida de los cruzados medievales a través de un análisis amplio de los textos, el arte, la arquitectura y la cultura material asociados con las creencias de los cruzados". El proyecto Bearers of the Cross se extenderá hasta diciembre de 2017.

Hay más de 60.000 objetos en el museo, pero su colección medieval sigue siendo relativamente desconocida. El Museo de la Orden de San Juan ahora tiene la oportunidad de mostrar sus impresionantes artefactos medievales a los investigadores y al público.

Purkis dio una charla el mes pasado sobre reliquias medievales para el proyecto, titulada: Recuerdos del sepulcro: devoción a una tumba vacía en el momento de la primera cruzada. Comenzó contando una historia particularmente curiosa de lujuria e intriga, ambientada en la Jerusalén del siglo XIII. La historia de un comerciante de Groningen que se encontró con el brazo de San Juan Bautista.

Un comerciante compró el brazo de San Juan Bautista a una ramera. Había visitado el Hospital de St. John y se obsesionó con tener el brazo para él, pero era imposible, ya que el brazo estaba custodiado por un caballero. Se acercó a una ramera para que lo ayudara a conseguir el brazo del caballero seduciéndolo. Pagó £ 140 de plata por la mala acción y, habiendo obtenido lo que quería, se lo llevó a su casa en Groningen. El comerciante trató de mantenerlo en secreto, pero el brazo fue descubierto y terminó pasando. El comerciante enfermó repentinamente y confesó su atroz crimen, y el brazo de San Juan Bautista terminó en la iglesia de San Martín. La historia fue escrita por un monje cisterciense de Alemania, Caesarius of Heisterbach (1180-1240). Claramente, estaba destinado a ser una historia de advertencia para los aspirantes a peregrinos sobre los peligros de manejar mal las reliquias o obtenerlas por medios nefastos.

Esta historia fue un buen paso para la charla de Purkis sobre el culto de las reliquias medievales, sus usos y su impacto en la sociedad. Al igual que los coleccionables de hoy en día, las reliquias se clasificaron en niveles o categorías de valor. En la parte superior, los más valiosos eran los restos físicos de los santos, por ejemplo, dientes, huesos y cabello. También en este escalón estaban los objetos asociados con la Pasión de Cristo, como la Corona de Espinas y la Lanza Sagrada.

En el “Nivel 2”, tenías objetos que habían estado en contacto con un santo, como ropa o líquidos. Los fragmentos de estas reliquias podrían producirse en masa y regalarse como obsequios para la reflexión, la curación, la devoción personal y para protegerse del mal. Hubo muchas historias de robo de reliquias en la Edad Media, como la del Mercader de Groningen, y eran dispositivos de advertencia comunes que se encuentran en la tradición y la hagiografía de reliquias.

Los lugares religiosos también eran importantes para la gente medieval. Muchos hicieron peregrinaciones a Canterbury, Roma y Santiago de Compostella, pero según Purkis, en la mente medieval, nada superó a Jerusalén. Roberto el Monje, también conocido como Roberto de Reims (muerto en 1122), fue un conocido cronista de la Primera Cruzada (1095-1099), escribió que "Jerusalén es el ombligo de la tierra". Otros contemporáneos como el monje Guibert de Cogent (1055-1124) y Baldric de Bourgueil (1050-1130), ensalzaron las virtudes de Jerusalén.

El culto del Santo Sepulcro
Alrededor del Santo Sepulcro se desarrolló un culto, lo cual era extraño porque no había un cuerpo físico que tocar, ni tomar pedazos para repartir. Purkis llamó a su devoción, "un culto a la ausencia". Entonces, ¿cómo adoraban los peregrinos una tumba vacía? Los peregrinos hicieron todo lo posible para obtener piezas del Santo Sepulcro; idearon formas interesantes de capturar la esencia de estar allí y traerla de vuelta con ellos. Los lugares de peregrinación, como Jerusalén, a menudo tenían comerciantes que vendían artículos religiosos, artículos como sellos de Ampulla, utilizados para la reflexión, y anunciaban al mundo que, si bien el cuerpo de Cristo podría no estar allí, estaba allí. La idea de que el sello retuvo la presencia espiritual a pesar de la ausencia física.

Algunos peregrinos llevaban raspaduras de roca como prueba de su viaje al Santo Sepulcro. Muchos peregrinos llevaron objetos de sus casas al Santo Sepulcro y crearon una nueva categoría de reliquias conocidas como “reliquias de contacto”; convertir los objetos comunes del hogar en algo sagrado al imbuirlos de "Virtus" del Santo Sepulcro. Esta tradición de la Edad Media continúa hoy, los peregrinos traen objetos de casa al Santo Sepulcro y los tocan, transformándolos en reliquias sagradas, imbuidas del espíritu de Cristo. De hecho, los relicarios de hoy en día se venden en Jerusalén para satisfacer las necesidades de los peregrinos para que puedan llevarse un poco de Tierra Santa a casa. Las reliquias de contacto todavía parecen tener un nicho de mercado especial en la actualidad, conservando así una continuidad entre lo medieval y lo moderno.

La Primera Cruzada vio ideas radicales de guerra penitencial. La devoción al Santo Sepulcro se utilizó como parte del reclutamiento y llamado a las armas del Papa Urbano II para la Primera Cruzada. El papado impuso la amenaza al Santo Sepulcro para que la gente siguiera cruzada.

Dejándote en esa nota con una cita del monje cisterciense francés, Nicolás de Clairvaeux sobre el Santo Sepulcro.

“La Tierra está angustiada y conmocionada porque el Rey del Cielo ha perdido su tierra, la tierra donde sus pies estuvieron. Los enemigos de su cruz están trabajando para destruir los lugares de nuestra redención y se esfuerzan por profanar los lugares santificados de la sangre de Cristo, el más importante de estos lugares para la religión cristiana, el sepulcro en el que fue sepultado el Señor de todos. y donde el sudario de sus funerales estaba encuadernado. Todas estas cosas se están esforzando por derribar ". ~ Nicolás de Claireveaux, carta al conde de Bretaña (abril de 1146)

~ Sandra Alvarez

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