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The Dead in 3D: The Rothwell Charnel Chapel Project Online!

The Dead in 3D: The Rothwell Charnel Chapel Project Online!

En agosto de 2015, asistí a una jornada de puertas abiertas para el Proyecto Rothwell Charnel Chapel en Kettering. Desde mediados del siglo XIII, la Iglesia de la Santísima Trinidad ha sido el hogar del osario donde los habitantes de Rothwell descansaron durante cientos de años. En los últimos siete meses, el Proyecto Rothwell Charnel Chapel ha evolucionado para convertirse en algo más que un proyecto de investigación y preservación, pero se ha transformado en una exhibición virtual y un fascinante recurso de aprendizaje en línea que estará disponible a nivel mundial. El proyecto ha sido encabezado por la arqueóloga de la Universidad de Sheffield, la Dra. Jennifer Crangle, durante los últimos cuatro años. El trabajo en la capilla comenzó en 2012 como parte de la disertación de Crangle, y el sitio web finalmente se dio a conocer al público en un evento a fines de marzo de este año.

El osario de Rothwell: ¿Qué era?
Un osario era un lugar donde se guardaban los huesos de los difuntos, y debido a que era una característica importante de las creencias religiosas medievales, las capillas de los osarios se adjuntaban a los edificios religiosos, como monasterios, catedrales, iglesias u hospitales. Las casas de osario estaban ubicadas de manera prominente en los centros religiosos cerca de una entrada principal para que pudieran ser fácilmente accesibles para el público y los peregrinos.

Aquí en Inglaterra, los osarios estuvieron activos entre los siglos XIII y XVI, pero muchos fueron destruidos durante la disolución de los monasterios entre 1536-1541, por orden de Enrique VIII (1491-1547). La mayoría de los osarios terminaron siendo reutilizados para otras actividades después de la Reforma, pero Rothwell fue sellado. Este acto puede haberlo salvado de la misma suerte que otros osarios medievales. El osario de Rothwell y el de St. Leonard en Hythe sobrevivieron milagrosamente y siguen siendo los únicos dos osarios que quedan en su estado original en Inglaterra.

Según una fuente victoriana, el osario de Rothwell fue redescubierto por un sepulturero en 1700. Otra fuente fechada en 1712, escrita por el rector local, John Morton, habló sobre la capilla, reavivando el interés en ella. Los lugareños han estado fascinados con él desde el siglo XVIII, y las primeras fotos del osario se tomaron en 1912.

Problemas de conservación y otros desafíos
A lo largo de los años, se intentó conservar los restos de la capilla. Los huesos se apilaron cuidadosamente para airearlos y evitar más daños por las condiciones de humedad, pero sigue siendo una batalla cuesta arriba. El osario es frío y húmedo, con ventanas selladas, por lo que es difícil que el aire circule por la cripta.

Las estimaciones sobre el número de personas en el osario han sido difíciles de determinar, pero actualmente rondan las 2.500. La profesora de la Universidad de Sheffield, la Dra. Elizabeth Craig-Atkins, sugirió que probablemente se trataba de una estimación baja y solo representa el número mínimo de huesos.

Otra dificultad del proyecto ha sido la posibilidad de fechar los restos del osario. El proceso es extremadamente costoso (aproximadamente £ 300 / $ 427 USD al momento de escribir este artículo) para tener fragmentos de radiocarbono fechados y destructivo para los huesos porque tienen que triturarse para obtener datos precisos. Rothwell pudo enviar solo cinco muestras para determinar si tienen material viable para continuar con la datación. La buena noticia es que los resultados iniciales fueron positivos. Desafortunadamente, los resultados finales de la datación por carbono real tardarán seis semanas en determinarse, pero es un gran paso adelante para agregar más información a este importante proyecto.

Rothwell Online: un recorrido virtual por el osario
Después de una exitosa apertura al público, el equipo de Rothwell Charnel Chapel ha pasado a poner a disposición del público la investigación, las nuevas actividades de excavación y los descubrimientos. La Dra. Jennifer Crangle, la Dra. Elizabeth Craig-Atkins y Peter Heywood presentaron una "muestra" del cronograma del proyecto, dónde se encuentran hoy y los próximos pasos en la creación del osario virtual. Querían poner el osario en línea para que sirviera de foro para decirle a la gente lo que estaban haciendo, promover la preservación del osario y utilizarlo como un recurso didáctico sobre las prácticas funerarias medievales. El sitio web ayudará a responder preguntas como: ¿Quiénes eran las personas en la capilla? ¿Qué nos pueden decir los restos óseos sobre sus vidas? ¿Cómo sobrevivió a la Reforma? ¿Cuántos huesos hay ahí?

El Tour Virtual de la Cripta
Heywood, quien dirige el departamento de TI del proyecto, presentó una demostración en realidad virtual de lo que los visitantes del sitio podrían ver en los próximos meses. La cripta nunca había sido documentada con tanto detalle antes; se sometió a 17 escaneos y recopiló más de 600 millones de puntos de datos para crear una malla a partir de la nube de puntos.

Desafíos tecnológicos
Como ocurre con cualquier tecnología nueva, naturalmente, hubo desafíos. Debido a las limitaciones físicas del espacio, fue difícil capturar con precisión ciertos puntos de la habitación. La cripta no es grande, mide solo 9 mx 4 mx 2,5 m, con un piso de arcilla apisonada extremadamente irregular, a lo que se suma el hecho de que hay que tener cuidado al moverse para no perturbar o dañar los restos. Esto hizo que los equipos de escaneo e iluminación fueran difíciles de navegar en ciertas áreas.

También hubo dificultades con la variación en la densidad de la nube de puntos. La iluminación también presentaba obstáculos, ya que las fuentes estaban demasiado cerca del equipo o demasiado brillantes, lo que reflejaba sombras y espacios en los escaneos. Heywood, junto con el creador del sitio web, Joe Priestley, están resolviendo los errores para mejorar los detalles del modelo. También están tratando de reducir el tamaño del archivo del modelo 3D para que se pueda ver fácilmente en la web, y están estudiando el entorno de iluminación para obtener resultados más claros en el futuro.

El proyecto Rothwell Charnel Chapel: próximos pasos y aspiraciones
El proyecto Rothwell Charnel Chapel está en constante evolución y crecimiento, y los tremendos esfuerzos que se están realizando aquí son una gran hazaña en la arqueología forense digital. El equipo ha visto una gran actividad con el lanzamiento del sitio web, y recientemente asistió a la Aplicaciones informáticas y métodos cuantitativos en arqueología conferencia en Oslo para presentar sus hallazgos. El proyecto también abrió su página de Facebook al público para que la gente pueda seguirlo en las redes sociales. Ha sido una experiencia estimulante y gratificante para los involucrados durante los últimos cuatro años y no muestra signos de desaceleración.

¿Qué esperan que surja de este último paso adelante en el desarrollo de Rothwell? Les gustaría que este proyecto les ayudara a avanzar en su investigación con una amplia gama de grupos interesados ​​y a fortalecer la reputación internacional del proyecto con la esperanza de atraer posibles oportunidades de financiación. En última instancia, esperan que el recurso en línea le informe al mundo sobre la cripta de Rothwell y arroje luz sobre su importancia para la arqueología funeraria medieval, la vida religiosa y las creencias personales sobre la muerte y el entierro.

El equipo del proyecto Rothwell Charnel Chapel
Dra. Jennifer Grangle
Dra. Elizabeth Craig-Atkins
Greer Dewdney
Peter Heywood
Dr. Steve Maddock
Dr. Robin Scott
Joe Priestley
Tom Hodgson
Profesora Dawn Hadley

Por favor visita: El proyecto de la capilla del osario de Rothwell



~ Sandra Alvarez


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