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Royalit: ¿Qué leyeron los reyes medievales?

Royalit: ¿Qué leyeron los reyes medievales?

Por Danièle Cybulskie

Recientemente leí un artículo interesante llamado "¿La gran biblioteca perdida de los reyes medievales de Inglaterra? de Nicholas Vincent, que analizó lo que sabemos sobre los libros que poseían los reyes en la Edad Media. Curiosamente, hay un período de dos siglos en el que no podemos probar que ningún libro específico que haya sobrevivido a la Edad Media haya sido propiedad indiscutible de ningún rey inglés. (Los reyes posteriores firmaron amablemente sus nombres en un montón de libros, o escribieron ex libris - "de la biblioteca de" - para que su propiedad pueda ser bastante fácil de demostrar). Pero aunque no podemos probar su propiedad, sabemos que los reyes y las reinas leyeron. La pregunta del día es: ¿qué leyeron?

Quizás sea obvio, pero una de las cosas más importantes sobre las que leían los reyes era la realeza, como en los libros de instrucciones, comenzando con el Antiguo Testamento. Si se esperaba que un rey fuera tan sabio como Salomón, entonces sería mejor que leyera sobre Salomón y el rey David. Eduardo IV tenía un libro instructivo no tan sutil en su colección al que se hacía referencia en sus relatos como "Le Gouvernement of Kings and Princes". Los miembros de la realeza también deseaban saber más sobre el mundo que gobernaban, evidentemente, ya que se decía que Enrique II estaba interesado en aprender tanto el conocimiento europeo como el árabe, y Juan leyó a Plinio el Viejo, un enciclopedista medieval.

Juan también leyó a Valerio Máximo, cuyo Cosas memorables, como señala Vincent, trata de "la controvertida cuestión de las relaciones entre la religión y las autoridades seculares, entre los Césares y 'la sabiduría de los pontífices'". Vincent también señala que Juan recibió este libro pocos días después de que el interdicto papal de Inglaterra entrara en vigor en marzo de 1208. (¿Coincidencia? Creo que no). Los miembros de la realeza también leen sobre sí mismos y sus historias. Enrique II y Leonor de Aquitania parecen haber sido los responsables de encargar historias de los normandos y de Gran Bretaña (Vincent, p.88); La viuda de Eduardo el Confesor (Edith) encargó la Vita Edwardi ("Life of Edward") para conmemorar a su esposo; y la reina Adela hizo lo mismo con su marido, Enrique I. Eduardo IV tenía una copia de la obra de Froissart, que habría esbozado la historia de los reyes del siglo XIV.

En cuanto a la administración, sabemos que Guillermo el Conquistador ordenó la creación de El libro de Domesday, pero parece que no fue hasta el rey Juan que la correspondencia real se copió y se mantuvo a mano para que los reyes la leyeran. Pero, "desde 1215", dice Vincent, "incluso tenemos el nombre del primer archivero real registrado, William 'Cuckoo Well' (Kukku Wel) ”. Completando los libros necesarios para ser un buen rey estaban las obras morales de los autores clásicos y los padres de la iglesia como Orígenes, Agustín y Pedro Lombard. Ah, y también los horóscopos, porque incluso los reyes necesitan cubrir sus apuestas.

Aparte de los libros y registros necesarios para la realeza, había libros necesarios para el alma. Vincent escribe,

En 1239 ... para amueblar la capilla del castillo de Sherborne, el rey [Enrique III] ordenó un Misal, un Gradual con Troper, un Breviario (porteores) con Antifonario, un Legendario, un Salterio, un libro de colectas, un Capitular (o libro de lecturas breves) y un himnario.

Enrique III también pudo haber tenido una Biblia profusamente ilustrada y anotada, una Biblia moralisée - como sus parientes franceses, mientras que Eduardo IV poseía un "Historial de la Biblia". Un libro del apocalipsis (ese es el apocalipsis bíblico, no el apocalipsis zombi) de mediados del siglo XIII, El Apocalipsis de Douce, es el primer libro con vínculos reales definidos (con Eduardo I) desde 1066 d.C., hecho aún más interesante porque describe a "los guerreros del Anticristo luchando bajo el estandarte de Montfort", el enemigo derrotado de Eduardo.

Los salterios, sin embargo, son quizás el libro religioso más común de la Edad Media: si podía pagar uno, probablemente tenía uno. Vincent encuentra un poco desconcertante (como a mí) que no haya asociaciones más claras con los Salterios que han sobrevivido y la realeza del pasado, dado el hecho de que por lo general eran artículos bastante personales. El primer Salterio real identificado positivamente después de 1066 EC es el Salterio Alfonso, hecho para el hijo de Eduardo I en algún momento entre 1281-1284 EC, pero el Salterio de Athelstan anterior a la conquista y el Salterio de la Reina María (principios del siglo XIV) es casi seguro que hayan sido libros reales también.

Sin embargo, la lectura real no solo estaba relacionada con el trabajo o la religión, y no siempre en latín. La reina de Enrique III, Leonor, ordenó no solo una versión romántica vernácula de la historia de Guillermo el Conquistador, sino también una copia ilustrada de la búsqueda del Santo Grial de Arturo. El propio Enrique pidió un libro para la reina de los cuentos de Antioquía, escrito específicamente en francés. Leonor de Aquitania era una gran fanática del amor cortés y la poesía trovadoresca (su padre incluso escribió algunas), por lo que no sería sorprendente que ella también tuviera algunos romances. (La efigie de la tumba de Eleanor incluso la muestra sosteniendo un libro abierto, aunque es cierto que probablemente no estaba destinado a representar el último romance). Ricardo II también tuvo corte que apreciaba la literatura, e incluso hay una famosa ilustración de Chaucer leyéndole. Aunque eso probablemente nunca sucedió en realidad, habla de cómo se percibía que había sido la corte literaria de Richard.

En efecto, la realeza leyó un poco de todo, desde lo clásico y edificante hasta lo moderno y entretenido. Aunque los reyes no habrían tenido una gran cantidad de tiempo para leer para sí mismos (o que les leyeran) mientras gobernaban, y no todos pudieron haber priorizado la lectura, de hecho, sí leyeron muchas cosas en el camino. a ser reyes. Para conocer el trabajo de Vincent y McKendrick, y muchos otros grandes capítulos sobre la lectura real, consulte 1000 años de manuscritos reales.

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