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Carta escrita por Sir George Talbot, conde de Shrewsbury a su esposa, Bess of Hardwick, 1568

Carta escrita por Sir George Talbot, conde de Shrewsbury a su esposa, Bess of Hardwick, 1568

En 1567, María, Reina de Escocia, se vio obligada a abdicar de su trono a su hijo pequeño James. En 1568, después de varios intentos por recuperar el trono, María decidió huir de Escocia y entrar en Inglaterra, pidiendo a la reina Isabel I refugio y ayuda. Elizabeth tuvo que tomar una decisión sobre cómo manejar la situación, dónde viviría Mary y quién sería su tutor. Alrededor de la Navidad de 1568, Sir George Talbot, un leal sirviente de Isabel, escribió esta carta a su esposa, el sexto conde de Shrewsbury. Bess era una dama formidable en el reino y también una dama de honor para Elizabeth. Aquí está la carta de George a Bess:

… Dios me envíe pronto a casa para poseer mi mayor gozo. Si crees que eres tú, no te engañes ... Vivo con la esperanza de estar contigo antes de que puedas contestar ... Este presente lunes por la mañana, encontré a la Reina (Isabel) en el jardín, en un buen tiempo ... Con todas las buenas palabras que pude desear [declaró] que, en breve, percibiría que ella confiaba en mí como pocos. Ella no quiso decirme dónde, pero no dudo que [no] se tratara de la custodia de la reina escocesa ... Creo que antes del domingo estos asuntos llegarán a suceder, que sabremos cuánto tiempo será nuestra morada [aquí]. Pero como sea que suceda, no dejaré de estar con ustedes antes de Navidad, o de lo contrario vendrán a mí.

La plaga se ha dispersado mucho en Londres, por lo que la reina celebra aquí su Navidad y no va a Greenwich como estaba previsto. Mi Lady Cobham, su querida amiga, desea su presencia aquí. Ella te ama bien, yo le digo que tengo motivos para amarte mejor ... Y mientras la pluma escribe, así piensa el corazón, que de todas las alegrías terrenales que me han sucedido, agradezco a Dios principalmente por ti. Porque contigo tengo todo el gozo y el contento de mi mente, y sin ti la muerte me es más agradable que la vida, si pensara que estaría lejos de ti.

Y por tanto, buena esposa, haz lo que yo haré; Esperamos en breve nuestro encuentro. Que te vaya bien mi dulce None, de Hampton Court, este lunes a la medianoche, porque cada noche es muy tarde antes de ir a mi cuenta, estar jugando en la Cámara Privada ... donde perdí alrededor de cien libras ... tu fiel esposo hasta la muerte .
G. Shrewsbury

Hay tantas cosas sucediendo en esta carta. Bess y George se acababan de casar y es obvio que George está enamorado de ella. George también ha estado en contacto con la mejor amiga de Bess, Lady Cobham, quien la extrañaba. George está muy ansioso por dejar Hampton Court y venir a Chatsworth para celebrar la Navidad con Bess y sus familias. Hubo un brote de plaga que obligó a la Reina a cambiar el lugar de las actividades navideñas de la corte. ¡Y en un vistazo privado a la Cámara Privada, George había estado apostando hasta altas horas de la noche y había perdido cien libras!

De hecho, la reina Isabel puso a María Reina de Escocia bajo la custodia de George Talbot y llegó al castillo de Tutbury, una de las residencias de Shrewsbury, en febrero de 1569. Durante sus quince años de prisión bajo sir George, vivió en muchos de Las casas de Bess. La reina Isabel transfirió los costos del encarcelamiento de Mary a Shrewsbury's. Debido a la presencia de Mary, los gastos y las tensiones políticas resultantes del encarcelamiento, el matrimonio de George y Bess eventualmente se rompería.

Vivieron juntos de forma intermitente hasta 1580 e incluso la reina Isabel trató de reconciliarlos. Poco antes de que la custodia de Mary fuera transferida a Sir Amias Paulet, Bess y George se separaron definitivamente. La reina María puede haber agravado los problemas de la pareja si no hubiera sido responsable de la desintegración del matrimonio al enfrentar a los dos. María, Reina de Escocia, fue ejecutada en febrero de 1587 por conspirar para tomar el trono de Isabel. Sir George Talbot, sexto conde de Shrewsbury murió en 1590. Bess de Hardwick se convirtió en la condesa viuda de Shrewsbury. No se volvió a casar y vivió para causar algunos problemas con la reina Isabel. Bess murió el 13 de febrero de 1608, bien entrado el reinado del sucesor de Isabel, el rey Jacobo I, hijo de María, reina de Escocia.

~ Susan Abernethy

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Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente.

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