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Cuando el pan crecía en los árboles

Cuando el pan crecía en los árboles

Por Daniele Cybulskie

La gente medieval comía mucho pan. Comían kilos de pan todos los días e incluso lo usaban como platos, o bandejas, lo que suena práctico y delicioso (aunque el pan de la bandeja generalmente estaba rancio). Pero el pan que comían no siempre estaba hecho de trigo, ni siquiera de centeno. En algunas partes de Europa, especialmente en las regiones montañosas de Italia, Francia y España, hacían su pan con algo que literalmente crecía en los árboles: castañas.

A medida que la población crecía, más personas necesitaban encontrar más para comer, pero el trigo puede ser difícil de cultivar en terrenos rocosos. Entra el humilde castaño, que se alegra en la montaña por el buen drenaje que proporcionan (CooksInfo.com). Aunque los romanos también comían castañas, los medievales dedicaron suficiente tiempo a plantar e injertar castaños para que las castañas comenzaran a reemplazar a los robles en los bosques y la carne en la dieta italiana. Los terratenientes incluso fomentaron el cultivo de castañas al incluir cláusulas sobre el aumento de la producción de castañas en algunos contratos de alquiler de viviendas. La harina de castaña se usaba con tanta frecuencia para hacer pan que algunos molinos la muelen exclusivamente. Como señala Montanari en Sabores medievales: comida, cocina y mesa:

La castaña se convirtió en un “pan de montaña” que sustituyó al pan “auténtico” donde este último no se podía conseguir: se le llamó “pan de árbol” en la región del Mediterráneo, y al castaño se le pasó a conocer como el “árbol del pan”. "

Aunque el pan era una forma muy popular de comer castañas, no era la única. Se pueden comer a puñados, se pueden hervir, confitar, freír, remojar en agua de rosas o cocinar con sal, pimienta, azúcar o incluso jugo de naranja. La gente incluso los comía en tartas, pasteles y sopas, y con verduras y cerdo.

Hablando de cerdo, cultivar castañas significaba protegerlas. Una amenaza natural para la cosecha de castañas eran los cerdos, a quienes en Sambuca se les prohibió deambular cerca de las preciosas arboledas hasta “diez días después de que cayeran las castañas [con los pastores] asegurándose de que no pasaran más de diez brazos más allá del camino . " Debido a que los castaños también eran un combustible conveniente en forma de leña y carbón vegetal, las personas también eran una amenaza. Una de las primeras leyes longobardas exige la misma multa por cortar un castaño que por una manzana o un peral.

Aunque los pueblos medievales declararon que las castañas eran súper nutritivas (y un escritor moderno temprano los llamó “un alimento lujurioso y masculino para los rústicos en todo momento”), el hombre no puede vivir solo de pan. Las castañas contienen una buena cantidad de potasio, magnesio y vitamina C (USDA), pero comer principalmente castañas la mayor parte del tiempo no sería la mejor idea. La gente medieval se dio cuenta de esto y notó una de las desventajas de una dieta rica en castañas: el estreñimiento. Pero debido a que las castañas paraban las cosas, esto significaba que el mejor momento para comerlas era al final de la comida, cuando estás listo para taparte el estómago, después de haber terminado de poner cosas en ella (algo así como taponar una botella). Como relata Montanari,

En 1266, un curioso contrato agrario redactado en la región de Asti por undominus pacia estipuló que los inquilinos se encargaban de dos cenas anuales, que debían comenzar con un limón, seguido de carnes diversas acompañadas de salsas apropiadas y un plato de verduras, y terminar con una “fruta del paraíso” y seis castañas.

Comer la cantidad justa de castañas en el momento justo puede haber ayudado a la gente medieval a evitar esa complicada complicación, aunque es posible que no hayan detenido la flatulencia que provocó. CooksInfo listas tan en serio como consecuencia de comerlas. (Si eso sucediera, Early Moderns podría recurrir a El sabio consejo de Erasmus.)

A pesar de los resultados potencialmente incómodos de comer castañas, debes dárselo a la gente medieval por su ingenio en tiempos de escasez. Crear pan a partir de algo que podría recolectarse tan fácilmente debe haber salvado muchas, muchas vidas. Para ver el capítulo de Massimo Montanari sobre "El árbol del pan", consulte Sabores medievales: comida, cocina y mesa; para ver un libro completo sobre cómo la humilde castaña dio forma a la historia, consulte Italia en la Edad Media Central: 1000-1300 por David Abulafia; y para un par de recetas de pan medieval (lamentablemente, no pan de castañas), echa un vistazo Medievalist.netEl artículo "Pan en la Edad Media”.

Visite el sitio web de Danièle: danielecybulskie.com

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Imagen de portada: Castañas - Foto de cookbookman17 / Flickr


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