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RESEÑA DE LIBRO: Medicina medieval: sus misterios y ciencia por Toni Mount

RESEÑA DE LIBRO: Medicina medieval: sus misterios y ciencia por Toni Mount

La medicina moderna nos ha permitido combatir enfermedades que nos hubieran matado hace cincuenta años, pero que ahora se consideran una simple molestia. Nos ha permitido convertir enfermedades mortales en enfermedades crónicamente manejables con la combinación adecuada de dieta, medicamentos o terapias. Somos muy afortunados, imagínese vivir hace cientos de años cuando no había vacunas contra el tétanos, ni antibióticos, y el resfriado común podría matarlo. Estos eran problemas comunes para las personas que dependían de la medicina medieval. En su libro Medicina medieval: sus misterios y ciencia, autor, docente e intérprete histórico, Monte Toni, analiza la historia y el desarrollo de la medicina desde la Edad Media hasta la Edad Moderna.

La medicina anterior al siglo XIX se basaba en creencias centenarias que apenas habían cambiado desde la antigüedad. Siguiendo los tratados médicos de Galeno (130-210 d. C.) e Hipócrates (460-370 a. C.), mezclados con una fuerte dosis de fe cristiana, los médicos, cirujanos y boticarios utilizaron el mismo sistema de tratamiento durante cerca de 2000 años. ¿Pero por qué? Mucha gente sabe que la medicina medieval y Tudor se derivó de textos antiguos, pero ¿por qué no los posteriores? Mount responde a esta pregunta intrigante: debido al pecado original de Eva al comer la manzana del árbol en el Jardín del Edén, generaciones consecutivas después de Adán y Eva fueron menos inteligentes y perdieron más conocimiento con cada generación que pasaba. Por lo tanto, los escritores medievales creían que mirar al pasado en busca de conocimientos médicos era la clave porque los escritores clásicos estaban más cerca de Adán y Eva y, por lo tanto, conservaban más conocimientos.

Mount comienza su libro con una historia de cómo se desarrolló la medicina medieval. Los primeros médicos fueron monjes sin educación formal en universidades, pero que pudieron haber asistido a la escuela de medicina enseñada en griego según la enseñanza de Galeno e Hipócrates. Lo interesante de la medicina temprana es que había una clara separación entre médicos, cirujanos barberos y boticarios. ¿Cómo ha sucedido esto? En 1215, el Cuarto Concilio de Letrán decretó que, si bien los monjes y sacerdotes podían emplear teorías médicas y tratar pacientes, no podían ejercer como cirujanos porque tenían prohibido extraer sangre, dejando así esta práctica a hombres y mujeres laicos. Esta prohibición incluía la disección humana, que estuvo prohibida durante siglos, lo que dejó a los primeros médicos dependientes de la disección animal para descubrir qué estaba pasando dentro del cuerpo humano. Esto generó una serie de problemas, ya que los animales, como los cerdos (que se usaban comúnmente como ejemplos) no eran biológicamente iguales a los humanos.

Las universidades médicas surgieron en los siglos XII y XI, pero aún eran administradas por la Iglesia, por lo que estaban más centradas en la teoría que en el conocimiento práctico. Hasta el siglo XVII, los hombres todavía tenían que tomar alguna forma de Orden Sagrada menor para ser admitidos en una universidad. La creencia medieval sobre la enfermedad era que se debía al pecado, por lo que curar a una persona enferma era arriesgarse a la ira de Dios por interferir en su castigo divino. Muchos médicos eran religiosos y trataron de curar el alma, en lugar de tratar la enfermedad real. La oración y los milagros fueron aceptados por la comunidad médica en la Edad Media como formas legítimas de curación. Era incuestionable, y generalmente se creía que a veces, la oración y los milagros de las reliquias y las peregrinaciones eran la mejor oportunidad de recuperación del paciente. Otra escuela de pensamiento medieval fue que Dios les había dado a los médicos los medios para curar a los enfermos y no usar sus dones iba en contra de las intenciones de Dios.

Entonces, ¿cómo evitó enfermarse? ¡Naturalmente, al no cometer pecado! Se creía que actividades como la peregrinación eran una forma de prevención (y cura) de enfermedades. Cuanto más arduo el viaje, más crédito obtiene su alma en el cielo. Las insignias obtenidas de la peregrinación se conservaron más tarde para usarlas como amuletos para protegerse del mal y la enfermedad. Si estuviera demasiado enfermo para ir usted mismo, podría enviar un representante en su lugar y aún así cosechar los beneficios de la peregrinación. Si moriste, no todo estaba perdido, tu alma aún recibía beneficios póstumos del viaje. ¡Era un sistema increíble el que tenían en este período!

También puede rezar a un santo local, o un santo patrón asociado con un oficio o propósito específico, o en el día de la fiesta de un santo más cercano a su cumpleaños para evitar una enfermedad o buscar una cura para una. La práctica médica medieval, cuando se entrelazaba con la religión, era un complicado campo de minas.

Otro punto interesante que Mount tocó en su libro fue la Peste Negra, que diezmó Europa en el siglo XIV. Señaló que el término no fue acuñado hasta el siglo XIX por Elizabeth Penrose (1780-1837). Ella discutió por qué la Peste Negra sigue siendo un tema polémico entre los estudiosos. Hay varias teorías sobre qué tipo de enfermedad era la Peste Negra, y algunos estudiosos argumentan que puede haber sido una fiebre hemorrágica o una cepa temprana del Ébola, y no una peste bubónica. Mount también se refirió a la mortal "enfermedad del sudor" que mató rápidamente a sus víctimas, a veces en cuestión de horas. Ella postula que puede haber sido una versión temprana del mortal virus Hanta de 1993.

Me encantó este libro por el hecho de que cubría algunas prácticas médicas verdaderamente extrañas y divertidas durante el período medieval y Tudor que sonaba más como un Calabozos y Dragones hechizo que una cura real. Mount cita varios de estos extraños remedios en el libro, como este para curar la tos ferina:

Tome una oruga, envuélvala en una pequeña bolsa de muselina y cuelgue la bolsa alrededor del cuello del niño afectado. La oruga morirá y el niño se curará. O vierta un tazón de leche y haga que un hurón lame del tazón. Después de que el niño beba el resto de la leche, se recuperará.

Recopiló todo tipo de curas absolutamente extrañas para las enfermedades. Algunos eran sombríos y otros me hicieron reír. Aquí hay un remedio para los cólicos menstruales:

Un remedio para las mujeres que sufrían de dismenorrea (períodos dolorosos) requería tomar un gato, cortarle la cabeza, quitarle las entrañas y colocar el cuerpo aún caliente del felino sobre el vientre doloroso (del libro Leechbook del siglo XV)., receta 238, pág. 89).

¿Crees que es espantoso? Si tenía gota, era aún peor:

Para curar la gota. Hervir vivo un perro pelirrojo en aceite hasta que se deshaga. Luego agregue lombrices, tuétano de cerdo y hierbas. Aplicar la mezcla a las partes afectadas. O tome una rana cuando ni el sol ni la luna brillen. Córtale las patas traseras y envuélvelas en piel de venado. Aplicar el derecho al derecho y el izquierdo al pie izquierdo de la persona gotosa y sin duda se curará.

¿Realmente las mujeres se untaban la barriga de gatos muertos pensando que curaría los calambres? ¿La gente realmente hervía vivos a los perros para deshacerse de la gota? Suena bastante repugnante y como mucho trabajo, pero también es interesante ver lo que la gente creía que los ayudaría a recuperarse hace cientos de años.

Mount terminó el libro mostrando el lento declive de la creencia en la enseñanza galénica e hipocrática. La medicina finalmente se alejó de los encantos, las recetas extrañas, el sangrado, la astrología y la teoría de los Cuatro Humores, y avanzó poco a poco hacia la práctica médica moderna y el estudio basado en la ciencia. El papel de la iglesia en la medicina, las mujeres practicantes, la regulación, las demandas por negligencia, los charlatanes y estafadores, y las historias detrás de los médicos clave en la historia médica, se tratan aquí. Mount aborda tanto material de una manera realmente agradable sin atascarse con detalles secos. Es un relato fascinante, salpicado de muchos casos e historias maravillosas que van desde provocar mordazas, levantar las cejas, hasta histéricamente divertidas. Es una lectura fácil y agradable. Si sientes curiosidad por la historia de la medicina después de los antiguos, Medicina medieval es un gran lugar para comenzar.


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