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Ana de Bretaña, reina de Francia

Ana de Bretaña, reina de Francia

Por Susan Abernethy

Ana de Bretaña nació en el castillo de Nantes el 25 de enero de 1477. Su padre fue el duque Francisco II de Bretaña y su madre fue Marguerite, hermana del conde de Foix. La tutoría de Anne fue administrada por la prominente noble bretona Françoise de Dinan. Le enseñaron las graciosas artes habituales del bordado, el canto, la danza y la conducta adecuada. Anne era inteligente y rápida, aprendía latín y griego además de literatura francesa. Era muy menuda y delgada, con la espalda visiblemente encorvada. Ella sufría de un defecto congénito en la cadera y usaba un tacón extra alto en un zapato para compensar la cojera. A Anne le gustaba llevar el traje tradicional bretón con tejidos lujosos.

Cuando Anne tenía nueve años, su madre murió. Su educación se detuvo y la vida tranquila de Anne fue reemplazada por viajar con su padre a varios castillos y fortalezas. Ese mismo año, la corte de su padre recibió varias visitas de Louis, Duc d'Orléans, supuestamente para dar consejos y ayudar a su padre. Luis fue el siguiente en heredar el trono de Francia si el actual rey, Carlos VIII, no tenía hijos. Hubo rumores sobre sus visitas a Bretaña y Louis se encontró negando que estuviera buscando casarse con Anne o su hermana. Además, ya estaba casado con Jeanne, la hermana del rey Carlos.

El duque Francisco pasó muchos años luchando contra los franceses que buscaban anexar Bretaña a los dominios de Francia. Sufrió una gran derrota en la batalla de Saint-Aubin-du-Cormier en 1488 y el posterior Tratado de Verger obligó a Francisco a ceder varias ciudades al rey Carlos, lo obligó a reconocer los derechos de Carlos al ducado de Bretaña y tuvo que acepta no casarse con sus hijas sin el consentimiento de Charles.

Cuando Ana tenía doce años, escribió una narración de los acontecimientos en Bretaña, incluida una descripción de la batalla de Saint-Aubin-du-Cormier y se la envió al archiduque Maximiliano de Austria, rey de los romanos. El duque Francisco murió tres meses después de la batalla, dejando a Anne para sucederlo. En su testamento, Francisco nombró a varios hombres bretones importantes como tutores de Anne y su hermana, pero no dejó instrucciones sobre los matrimonios de las niñas. Anne fue coronada duquesa de Bretaña el 10 de febrero de 1489.

El rey Carlos envió una embajada a Bretaña con condolencias a Anne e Isabeau. También propuso: 1) debería ser nombrado su tutor; 2) se debe formar un comité para arbitrar las disputas que surjan sobre los títulos y derechos del Ducado y 3) que todos los extraños abandonen el país. Esto estaba en completa oposición al Tratado de Verger. Anne rechazó todos los puntos y notificó a Charles que había convocado a los Estados de Bretaña para ratificar el tratado de paz original.

La posición de Anne era débil. El tesoro de Bretaña se había agotado por la guerra, la plaga se extendía desenfrenada por todo el Ducado, sus ministros estaban todos divididos en opiniones y veían por sus propios intereses y un ejército francés estaba esperando atacar en cualquier momento. El matrimonio de Anne fue crucial. Desde 1480, Francis había intentado negociar un matrimonio inglés. Esto nunca se materializó y luego se abrieron negociaciones para una alianza con el Archiduque Maximiliano. El rey Carlos estaba casado con la hija de Maximiliano, Margarita de Austria. Algunos de los consejeros de Anne estaban promoviendo el matrimonio con un bretón.

Finalmente, en 1490, Ana decidió casarse con Maximiliano con las negociaciones llevadas a cabo en secreto. El partido fue una violación directa del tratado de su padre y Charles podría haberlo vetado. Hubo una ceremonia de procuración con un apoderado en sustitución de Maximiliano el 19 de diciembre en la catedral de Rennes. Anne comenzó a firmar documentos como reina de los romanos y su secreto fue revelado.

A principios de 1491, Carlos llevó tropas a Bretaña y el pequeño ejército de Ana luchó con todas sus fuerzas. Sus tropas estaban formadas por unos 14.000 hombres, en su mayoría arqueros ingleses, alemanes y españoles suministrados por Maximiliano. Carlos inició el asedio de Rennes. Anne sufrió junto con sus tropas y finalmente tuvo que decidir si aceptaba la oferta de Charles de ciento veinte mil coronas a cambio de renunciar al ducado de Bretaña y unirse a su esposo. Finalmente se rindió. Charles pidió una audiencia privada con ella y permanecieron juntos mucho tiempo. Tres días después se comprometieron en una ceremonia pública y el 6 de diciembre se casaron en el Castillo de Langeais.

Este matrimonio fue un shock para toda Europa. Carlos había estado casado con Margarita de Austria desde 1482. Carlos debió haber sido muy encantador para convencer a Ana de que se casara con él o tal vez Ana abrigaba el deseo de ser reina de Francia. El matrimonio de Charles no se había consumado y Margaret fue enviada de regreso a Maximilian humillada. El acto de matrimonio de Anne con el apoderado fue declarado defectuoso y no vinculante. Maximiliano hizo una protesta formal al Papa. Cuando Carlos le pidió al Papa que concediera una dispensa por su matrimonio con Ana, solo lo haría si Ana juraba que no la habían apresado violentamente y obligado a contraer matrimonio. Anne declaró ante un tribunal eclesiástico que no había sufrido violencia.

Después de la boda, la pareja regresó a París, deteniéndose en varios pueblos en el camino. Anne fue recibida con alegría por todos. Fue coronada en St. Denis el 8 de febrero de 1492. El 11 de octubre, Anne dio a luz a un hijo, Charles-Orland. Charles no permitió que Anne tuviera ningún papel en los asuntos públicos y desde los años 1492 hasta 1498, todos los actos políticos relacionados con Bretaña se emitieron en nombre de Charles. En el verano de 1495, Carlos estaba en Italia en busca de conquistas. Anne lo acompañó parte del camino, dejando a su hijo en Francia en Amboise. Hubo un brote de viruela cerca del castillo y, a pesar de todas las precauciones, para consternación de sus padres, el niño murió el 6 de diciembre.

En los siguientes tres años, Anne dio a luz a dos hijos y una hija, pero todos murieron en la infancia. Se vio obligada a aguantar las infidelidades de Charles que él llevó a cabo ante sus ojos en la corte. Anne pasó todo el tiempo que pudo fuera de las festividades de la corte. Pero en 1498, Charles cambió de opinión y regresó con ella, renunciando a justas, torneos y malas compañías y concentrándose más en la administración de su reino. Incluso se le vio dando audiencia a los pobres, escuchando sus quejas.

Al mismo tiempo, la salud de Charles se estaba volviendo más frágil y parecía demacrado. Se estaban preparando planes para otra expedición a Italia. En la mañana del 7 de abril, Charles estaba preocupado por asuntos relacionados con la guerra. Algunos de sus caballeros habían dispuesto que se jugara un partido de tenis esa tarde.

El Rey no pudo jugar, pero le prometió a Anne que se uniría a ella para ver el partido. Para llegar a la cancha, tuvo que pasar por una galería con una entrada baja. Con la mente en otras cosas, se golpeó la cabeza con fuerza en la parte superior del arco, aturdido por la violencia del golpe. Se detuvo un momento mientras los que lo rodeaban evitaban que se cayera. Se recuperó y pasó a mirar el tenis, hablando con quienes lo rodeaban. De repente cayó hacia atrás. Nunca volvió a hablar y con Anne a su lado, murió alrededor de las once de la noche. Anne estaba devastada y sus sirvientes la obligaron a ir a su habitación.

Los mensajeros se dirigieron apresuradamente a Blois para decirle a Luis, duque de Orleans que ahora era rey de Francia. Se dirigió a Amboise y visitó el cuerpo de Charles antes de ver a Anne. Anne le hizo prometer a Louis que organizaría un magnífico funeral para Charles. Louis prometió e incluso pagó el funeral.

Anne seguía afligida. Ya no era reina de Francia, pero recuperó el poder sobre Bretaña e inmediatamente tomó posesión completa de sus tierras y su gobierno. Consultó con el duque de Orleans, ahora rey Luis XII, sobre la expulsión de sus tropas de Bretaña. Él consintió. Hubo más reuniones entre los dos y finalmente Anne accedió a casarse con Louis después de que él se liberó de su matrimonio con Jeanne de Francia. Su contrato de matrimonio con Carlos VIII había estipulado que el nuevo rey de Francia se casaría con Ana tras su muerte. Mientras esperaba la anulación del matrimonio de Louis, Anne regresó a Bretaña. El Papa Alejandro VI dio a Luis su anulación y Juana se retiró a un convento.

Se redactó un contrato de matrimonio, estipulando que Anne retendría el gobierno y los ingresos de Bretaña. Si moría sin hijos, Brittany acudía a sus herederos directos. Si tuviera hijos, el segundo hijo varón o la segunda hija, si no hubiera ningún hijo, heredaría Bretaña. Anne retuvo la dote que recibió del rey Carlos y Luis duplicó esta cantidad. Ana y Luis se casaron en la capilla del Castillo de Nantes el 8 de enero de 1499.

El 15 de octubre de 1499, Anne dio a luz a una hija llamada Claude. Louis no interfirió con la administración de Bretaña de Anne y le permitió mucha libertad e independencia. Anne fue tenaz, audaz, decidida y firme en su conducta. Algunos de los hombres del rey la llamaron obstinada. Tenía un temperamento desenfrenado y se sabía que era vengativa. Pero Louis la complació.

Anne podría ser amable, como muestran algunas de sus cartas. Era muy piadosa y se interesaba por los pobres. La llamaban la "buena duquesa" y su corte era conocida como una escuela de buena conducta para las jóvenes hijas de los nobles. Coleccionó manuscritos, cultivó una biblioteca y fue mecenas de las artes. Louis reconoció su perspicacia política y le permitió ayudarlo a llevar a cabo algunas tareas en la administración del país y consultó con ella sobre asuntos exteriores.

El 18 de noviembre de 1504, Ana fue coronada reina de Francia por segunda vez en Saint Denis. Tuvo al menos seis embarazos que resultaron en abortos espontáneos o en niños nacidos muertos. Puede haber habido incompatibilidad con los factores de salud reproductiva para Anne y sus cónyuges. En 1510, tuvo una hija llamada Renee que sobreviviría, pero Anne se enfermó gravemente después del nacimiento. Perdió el poder del habla y se le dieron los últimos ritos, pero se recuperó lentamente. Anne tuvo un último hijo que nació muerto en 1512, y posteriormente sufrió una fiebre peligrosa. Louis realizó varias campañas en Italia y sufrió numerosas enfermedades casi fatales durante el matrimonio. Anne actuó como enfermera de Louis.

Anne propuso una alianza con Austria para su hija Claude en un esfuerzo por mantener a Bretaña independiente de Francia. Francia tenía una ley sálica, lo que significa que una mujer no podía heredar el trono, por lo que Claude no podía ser reina reinante. Louis era muy consciente de su frágil salud y de la falta de un heredero varón. Por lo tanto, hizo arreglos para que Claude se casara con Francois d’Angoulême, el siguiente en la línea para el trono francés. Hubo una ceremonia de compromiso en el gran salón del castillo de Plessis-les-Tours el 20 de mayo de 1506. Anne estaba muy descontenta con este giro de los acontecimientos. La alianza fue una de las pocas cosas por las que se pelearon Anne y Louis. Continuó esperando que el matrimonio no se materializara.

El 7 de agosto de 1508, Anne viajaba en una litera sobre el río Loira en un puente de madera cuando las tablas cedieron. La suspendieron en el borde de la abertura y perdió sus caballos, pero logró ser rescatada. Los esfuerzos de Luis por conquistar Italia lo pusieron en desacuerdo con el Papa durante varios años. El Papa amenazó a Francia con el interdicto y la excomunión, una situación que preocupó a la piadosa Ana. Trabajó muy duro para reunir a Louis y a la iglesia francesa con Roma, y ​​finalmente logró la reconciliación entre todas las partes.

Anne nunca había gozado de la mejor salud y, después del nacimiento de su último hijo, se encontraba muy mal. Las crónicas mencionan que a menudo padecía una enfermedad llamada "piedra" o enfermedad renal. Esto se mezcló con una fiebre intermitente. Solo tenía treinta y ocho años, pero toda la maternidad le había pasado factura. El sufrimiento agudo comenzó a finales de diciembre de 1513. Después de diez días de dolor y miseria, murió el 9 de enero de 1514 en el castillo de Blois. Los cronistas afirmaron que los médicos que la atendían eran ignorantes y administraban mal su atención y deberían haber sido despedidos.

Cirujanos y boticarios embalsamaban el cuerpo. Su corazón fue extraído y guardado en una caja de oro. Hubo un magnífico funeral que duró días. Fue enterrada en Saint Denis, pero su corazón fue llevado a Nantes y enterrado en la tumba de su padre y su madre que había construido. El 18 de mayo, Claude, la hija de Anne, se casó con Francois d’Angoulême, apenas cinco meses antes de que cumpliera catorce años. El 9 de octubre de 1514, el rey Luis se casó con la encantadora hermana del rey Enrique VIII, María Tudor de Inglaterra, solo para morir el 1 de enero de 1515 después de celebrar demasiado. Claude, la hija de Anne, era reina de Francia. Daría a luz al menos siete hijos y moriría a los veinticuatro años.

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Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente.

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