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El alcalde de Londres: el primero, el maldito y el peor alcalde de la historia de Londres

El alcalde de Londres: el primero, el maldito y el peor alcalde de la historia de Londres

Londres es una ciudad vieja, con más de 2.000 años de historia en su haber. ¿Cuándo tuvo Londres su primer alcalde? ¿Quiénes fueron algunos de los alcaldes más queridos, vilipendiados y escandalosos de Londres de antaño? El cargo de alcalde tiene una larga y rica historia que se remonta a más de 800 años, hasta el reinado de Ricardo Corazón de León (1157-1199). Esperamos volver en el tiempo para echar un vistazo a tres de los alcaldes más memorables de Londres.

Un poco de historia ...

El jueves pasado, los londinenses acudieron a las urnas y votaron para elegir a su próximo alcalde. El viernes 6 de mayo, el titular laborista, Sadiq Khan, ganó ese codiciado título. Una semana después, echaremos un vistazo a la historia de los alcaldes de Londres.

En primer lugar, es importante saber que el puesto que Sadiq Khan ganó el viernes pasado no fue el de "alcalde de Londres", ganó el de alcalde de Londres. ¿Suena un poco extraño? Puede ser un poco confuso, pero es una distinción importante. Londres tiene técnicamente dos alcaldes:

1.) El alcalde de Londres: un funcionario elegido públicamente con una afiliación política, que supervisa el trabajo diario del área del Gran Londres, es decir, el Sr. Khan.

2.) El alcalde de Londres: apolítico, designado en Common Hall en Michaelmas (29 de septiembre), comenzando el trabajo el viernes anterior al segundo sábado de noviembre. Ahora se considera un puesto principalmente ceremonial que consiste en reunirse con dignatarios y promover la ciudad para estimular los negocios. El alcalde también alberga divertidos eventos históricos como el anual Espectáculo del señor alcalde celebrada a principios de noviembre que muestra la pompa, la pompa y la historia del papel. El actual alcalde de Londres es Jeffrey Richard de Corban Evans, cuarto barón Mountevans.

El papel del alcalde de Londres, como funcionario libremente elegido, no existía realmente hasta que la Autoridad del Gran Londres celebró un referéndum en 1998. En 2000, Londres finalmente tuvo su primer alcalde elegido oficialmente. Entonces, ¿qué vino antes de eso? El alcalde de Londres lo hizo, y para hacerlo más confuso, antes de 1300, solo se les llamaba alcaldes. Luego, en el siglo XIV, el título volvió a ser Lord Mayor una vez más. Muchos de estos hombres provenían de familias mercantiles y ocuparon cargos anteriores como Pañeros, Orfebres, Pescaderos, Tenderos y Merceristas (comerciantes que se dedicaban al comercio de artículos lujosos como seda, terciopelo y lana cara). Durante la Edad Media, el alcalde no era solo un papel ceremonial; alguna vez fue el trabajo más codiciado de la ciudad.

Lo bueno: el primer alcalde de Londres

Entonces, ¿quién fue el primer alcalde de Londres? El primer alcalde de Londres fue Henry Fitz-Ailwin de Londonestone (1135-1212). El cargo fue creado en 1189 por el rey Ricardo Corazón de León (1157-1199), a cambio de grandes sumas de dinero para financiar sus guerras. Fitz-Ailwin de Londonestone cumplió veinticuatro mandatos impresionantes como alcalde hasta su muerte en 1212. Lamentablemente, a pesar de su largo mandato, se sabe relativamente poco sobre él. Lo que sí sabemos es que se casó, tuvo cuatro hijos y fue concejal antes de convertirse en alcalde. Es mejor recordado por resolver disputas de límites entre vecinos y garantizar que los londinenses usaran materiales en la construcción de edificios hechos de piedra para evitar la muerte y los daños causados ​​por el fuego.

Sobre vecinos:En el año de Nuestro Señor 1189, en el primer año, es decir, del reinado del ilustre rey Ricardo, siendo entonces alcalde Henry Fitz-Aylewin (que fue el primer alcalde de Londres), fue por los hombres discretos de la ciudad [así] provisto y ordenado, para la atenuación de las contiendas que a veces surgen entre vecinos de la Ciudad tocante límites hechos, o por hacerse, entre sus tierras, y otras cosas; con el fin de que, de acuerdo con las disposiciones entonces tomadas y ordenadas, tales controversias pudieran apaciguarse. Y dicha disposición y ordenanza se denominó "Assize".

Sobre la construcción en piedra:Debe recordarse que en la antigüedad la mayor parte de la Ciudad estaba construida de madera y las casas estaban cubiertas con paja, rastrojo y cosas por el estilo. De ahí que sucedió que cuando una sola casa se incendió, la mayor parte de la Ciudad fue destruida por tal conflagración; algo que tuvo lugar en el primer año del reinado del rey Esteban, (como (nota 10) establecido en las Crónicas antes escrito en este Libro,) cuando, a causa de un incendio que estalló en el Puente de Londres, la Iglesia de San Pablo fue incendiada; desde donde se extendió el incendio, destruyendo casas y edificios, hasta la Iglesia de San Clemente Daneses. Después de esto, muchos de los ciudadanos, lo mejor que pudieron para evitar tal peligro, construyeron casas de piedra sobre sus cimientos, cubiertas con gruesas tejas, y [así] protegidas contra la furia de las llamas; de ahí que a menudo ha ocurrido que, cuando se ha producido un incendio en la ciudad y ha destruido muchos edificios, al llegar a esas casas, no ha podido hacer más daño y se ha extinguido allí; de modo que, a través de una casa como esta, muchas casas de los vecinos se han salvado de ser quemadas. De ahí que en la mencionada Ordenanza, denominada "Assize", se dispuso y ordenó, a fin de que los ciudadanos pudieran ser animados a construir con piedra, que todo el que tuviera un muro de piedra en su propia tierra dieciséis pies de altura ... ~Crónicas de los alcaldes y alguaciles de Londres 1188-1274, Adiciones a las Crónicas: Asignación de edificios (Ricardo I).

Si bien no es exactamente lascivo ni emocionante, Fitz-Ailwin de Londonestone ciertamente tuvo una carrera larga, ilustre y sólida como primer alcalde de Londres. Hoy en día, puedes encontrar su rostro pétreo adornando el Viaducto de Holborn cerca de Farringdon Street.

Lo malo: maldito por la conexión

A veces, el amiguismo no siempre te salvará y las conexiones pueden ser una maldición. Puedes apilar los mazos y hacer amigos en lugares altos, pero Lady Fortune tiene una forma de sorprender incluso a las figuras más seguras de sí mismas, como Sir Nicholas Brembre († 1388). Claramente, no todos los que se convirtieron en alcaldes de Londres consagraron los principios de la decencia y el comportamiento ético. Uno de estos alcaldes menos honrados fue Nicholas Brembre. No sabemos mucho sobre su vida temprana, pero sí sabemos que durante su tiempo como alcalde, estuvo envuelto en corrupción aduanera y fue acusado de arreglar elecciones para colocar a sus amigos en posiciones lucrativas. Fue Sheriff de Londres y luego, en 1376, se convirtió en Concejal. Curiosamente, Brembre contrató nada menos que a Geoffrey Chaucer (1343-1400) para que fuera su contralor mientras dirigía la aduana. Brembre parecía haber dirigido Londres como el Tony Soprano medieval y, al final, se hizo más enemigos que amigos, lo que finalmente lo llevó a su desaparición.

Brembre vivió durante una época convulsa en Londres. Estuvo involucrado en la mala suerte Revuelta campesina, ayudando a su amigo y defensor Ricardo II (1367-1400) a sofocar la rebelión. Por su ayuda, el rey lo recompensó con el título de caballero. Desafortunadamente, sus estrechos vínculos con Richard serían su perdición. Se hizo enemigo del Apelante de los Lores, un grupo de nobles que derribó a los favoritos de la corte de Richard, siendo Brembre uno de ellos. Brembre fue apresado y acusado de traición. Fue condenado a muerte en la horca el 20 de febrero de 1388. Brembre, un caballero, solicitó Juicio por Combate, que era su derecho, pero fue tan detestado por los oponentes de Richard que su solicitud de un final honorable fue denegada y fue inmediatamente enviado a la horca. Richard lo intentó, pero ni siquiera él pudo salvar a Brembre. Richard lo exoneró póstumamente cuando se vengó de los apelantes en 1397.

El siguiente es un extracto del Calendario de los rollos de cierre conservados en la Oficina de Registro Público: Ricardo II, 1385-1389, detallando el arresto de Brembre y el cargo de traición que se le imputa.

15 de febrero. Al alguacil de la Torre de Londres ya su lugarteniente. Westminster. Orden por consejo del consejo para hacer que el caballero Nicolás Brembre, quien en virtud de la orden del rey fue entregado en nombre del rey a la custodia del alguacil, se dice, comparezca ante el rey y el consejo en Westminster en este parlamento el lunes siguiente; ya que el rey y el consejo ordenaron recientemente que dicho Nicolás, a quien apelan Thomas duque de Gloucestre, Enrique conde de Derby, Ricardo conde de Arundell, Thomas conde de Warrewyk y Thomas conde de Notyngham ante el rey y el gran consejo de traiciones que afecten al rey y al estado del reino, debería mantenerse en custodia en la Torre durante un tiempo, y el rey ordenó al alguacil y al lugarteniente que lo recibieran y lo guardaran hasta una nueva orden del rey y el consejo, ya que responder por su cuerpo. Por K. y C.

Al alguacil de la Torre de Londres y su lugarteniente. Orden
para recibir caballero Nicolás Brembre y, como responderán por su
cuerpo, para mantenerlo en cu.stody seguro en la Torre hasta nueva orden de
el rey y el consejo; como Thomas duque de Gloucester, etc. {como arriba)
lo he apelado ante el rey y el gran consejo, etc., por lo que
El rey y el consejo ordenan que se le mantenga durante un tiempo en
Custodia en la Torre. y C.

Lo peor: ¡fuego! ¡Fuego! Espera no ... Vamos a orinar y volver a la cama ...
Si bien Nicholas Brembre era corrupto y un compinche real, ha habido peores alcaldes en Londres. Saltando un poco hacia el período moderno temprano, tenemos a Sir Thomas Bloodworth (1620-1682). Como muchos alcaldes antes que él, también tuvo una educación comercial; su familia pertenecía a la London Company of Vintners. Antes de convertirse en alcalde de Londres, tuvo una sólida carrera en la ciudad. Bloodworth era un destacado comerciante de madera, miembro de la famosa compañía de las Indias Orientales, diputado de Southwark, sheriff y concejal. Toda la carrera antes de tomar el timón como alcalde de Londres en 1665. Bloodworth parecía dispuesto a retirarse de una sólida carrera política, excepto por una mala decisión, en una fatídica noche que borró todos sus esfuerzos y logros anteriores.

En medio de la noche, el 2 de septiembre de 1666, estalló un incendio en la casa del panadero Thomas Farriner. Cuando el fuego comenzó a devastar la ciudad, se hicieron esfuerzos para detenerlo destruyendo edificios en el camino de las llamas para crear focos que privarían al fuego de más combustible. Dado que los edificios debían ser arrasados, se le pidió a Bloodworth, como alcalde, que diera su permiso para destruirlos. Bloodworth dijo que no. No consideró que el incendio fuera una amenaza lo suficientemente grande y estaba más preocupado por la cantidad que tendría que pagar a los propietarios del edificio que por detener el incendio en seco. Ese "no" le costó caro a Bloodworth. El cronista londinense Samuel Pepys (1633-1703) anotó la famosa falta de acción de Bloodworth para salvar la ciudad. El propio Pepys fue a ver al rey Carlos II (1630-1685) y solo después de que el rey ordenó a Bloodworth que destruyera los edificios, hizo su movimiento. Por desgracia, ya era demasiado tarde, las llamas diezmaron el 75% de la ciudad. Pepys capturó su ineptitud para siempre en los siguientes pasajes de su diario:

2 de septiembre de 1666
Por fin conocí a mi alcalde en Canningstreet, como un hombre agotado, con un pañuelo al cuello. Al mensaje del rey, gritó, como una mujer que se desmaya: "¡Señor! ¿que puedo hacer? Estoy agotado: la gente no me obedecerá. He estado derribando casas; pero el fuego nos alcanza más rápido de lo que podemos hacerlo ... Parecían muy preocupados, y el Rey me ordenó que fuera a ver a mi Lord Mayor y le ordenara que no escatimara casas, sino que derribara ante el fuego en todos los sentidos.

Viernes 7 de septiembre de 1666
La gente de todo el mundo llora por la sencillez de mi señor alcalde en general; y más particularmente en este asunto del fuego, poniéndolo todo sobre él.

Se culpó a Bloodworth por permitir que el fuego se saliera de control debido a su negativa a actuar cuando tuvo la oportunidad. Trató de dejarlo atrás y continuó en la política, pero nunca pudo acabar con el estigma. Cuando el Parlamento se reunió después del incendio, Bloodworth era el hazmerreír y fue nombrado miembro del comité, "..." por proporcionar utensilios para apagar rápidamente el fuego ", sin duda referencias obscenas al orinal del señor alcalde, y por recomendar reducciones de impuestos para la metrópolis asolada. Su propia casa y sus acciones en Gracechurch Street habían sido destruidas, pero pudo construirse un espléndido reemplazo en Maiden Lane ". Ahora es recordado para siempre como el infame alcalde que dejó arder Londres en la noche del Gran Incendio en 1666.

Con suerte, el nuevo alcalde de Londres leerá esto y optará por una alcaldía más Fitz-Ailwin de Londonestone, y menos por un enfoque de Brembre y Bloodworth para la gestión de la ciudad. ¡Londres permanece siempre alerta, siempre esperanzada y siempre crítica! ¡Buena suerte, Sr. Khan, su ciudad le espera!

~ Sandra Alvarez

Recursos

"Adiciones a las Crónicas: Asignación de edificios (Ricardo I)". Crónicas de los alcaldes y alguaciles de Londres 1188-1274. Ed. H T Riley. Londres: Trübner, 1863. 179-187.Historia británica en línea. Web. 4 de mayo de 2016. http://www.british-history.ac.uk/no-series/london-mayors-sheriffs/1188-1274/pp179-187.

"1388: Nicholas Brembre, alcalde de Londres"., ExecutedToday.com, Web. 20 de febrero de 2010. http://www.executedtoday.com/2010/02/20/1388-nicholas-brembre-mayor-of-london/

"Sir Nicholas Brembre, alcalde de Londres c.1375.", Brebner.com, Web. 1999-2003.http: //www.brebner.com/biographies/brembre_mayor.pdf

"Henry FitzAilwin - el primer alcalde de Londres", Web. thehistoryoflondon.co.uk, 2016.http: //www.thehistoryoflondon.co.uk/henry-fitzailwin-the-first-mayor-of-london/

"El señor alcalde", Web. cityoflondon.co.uk, 2016.

“Calendario de los rollos cerrados conservados en la Oficina de Registro Público: Ricardo II; preparado bajo la superintendencia del Encargado Adjunto de los Registros ”, Tema: Escritos cerrados. Web Gran Bretaña. Registro público, 1914, https://archive.org/stream/calendarofclo03grea/calendarofclo03grea_djvu.txt

"Entradas del diario de septiembre de 1666"., Entradas diarias del diario de Londres del siglo XVII. Phil Gyford, 2016. pepysdiary.comhttp://www.pepysdiary.com/diary/1666/09/

"Biografías de los miembros: BLUDWORTH, Thomas (1620-82), de Gracechurch Street, Londres y Thorncroft, Leatherhead, Surr.",La historia del parlamento: la Cámara de los Comunes 1660-1690, Ed. B.D. Henning, 1983., Web.Eveline Cruickshanks,La historia del parlamento: Historia política, social y local británica, historyorpar Parliamentonline.org., 2016.http://www.historyofpar Parliamentonline.org/volume/1660-1690/member/bludworth-thomas-1620-82

"El espectáculo del alcalde", Web. lordmayorsshow.londres, 2015.https://lordmayorsshow.london/day/


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