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Swan dices? ¡Fiesta medieval!

Swan dices? ¡Fiesta medieval!

Por Regan Walker

En el curso de la investigación de mi Guerreros medievales serie ambientada en Inglaterra y Escocia del siglo XI, descubrí que la dieta de la época, cuando no se veía afectada por la guerra, era bastante variada. Si bien las plantas y los animales disponibles cambiaron a lo largo de la era (siglos V-XV), podemos decir mucho sobre lo que comían, particularmente en la Edad Media. Y sí, Swan estaba en el menú, especialmente si estabas cenando con el rey, pero hablaremos de eso más adelante.

Las carreteras en la Inglaterra medieval no eran buenas, por lo que el transporte de alimentos, salvo en barco o barcaza, era limitado. La mayoría de los alimentos se cultivaron y criaron localmente y los normandos trajeron su propio vino. La nobleza, en su mayor parte, comía bien y estaba aislada de la escasez. La mayoría de las fincas cubrían sus necesidades y también podían traer alimentos adicionales del campo.

El pan de trigo, la carne fresca, el pescado, incluido el arenque, las especias de Oriente y el vino estaban disponibles para quienes pudieran pagar. En Inglaterra, cuando las cosechas fallaban, las raíces y las hierbas podían ser el único alimento disponible para los campesinos. A finales de la Edad Media, la población de Inglaterra que vivía en las zonas rurales podía permitirse comer y beber bien.

Pan

El pan era un alimento básico y mucho más saludable que la mayoría de nuestros panes de hoy. Los ricos preferían el pan más blanco hecho con trigo (“pan de trigo”), pero incluso el de mayor calidad no era en realidad blanco, debido al salvado, que quedaba en la harina. Más común era el pan elaborado con una variedad de cereales, la mayoría de las veces trigo, cebada y centeno comidos por sirvientes y campesinos. Bolton Priory en Yorkshire hacía "pan de gachas" para los pobres a partir de una mezcla de centeno, cebada y harinas de frijoles. En el siglo XI, el comercio de panadería estaba bien establecido en Londres. Las zanjadoras que se usaban como platos estaban hechas de pan integral duro. El pan también se usaba para salchichas y relleno, y se podía endulzar y mezclar con huevos, especias (a menudo canela) y grosellas, para obtener una masa endulzada. La miel fue el edulcorante principal.

Carne y pescado

Dependiendo de dónde viviera, podría haber jabalíes, ciervos, liebres, ardillas rojas y otras criaturas en los bosques para cazar para alimentarse, es decir, a menos que estuvieran en un bosque real y no tuviera el permiso del rey para cazar. allí.

Aunque los normandos no lo favorecieron mucho, la cetrería se convirtió en un deporte popular para la nobleza y, como resultado, el pato con frecuencia podría estar en el menú. (En mi novela medieval más reciente, Guerrero rebelde, la heroína tiene un halcón que caza patos. El rey Malcolm tiene unas grandes caballerizas en Dunfermline, el asiento real, donde guarda a sus halcones).

Los "bosques reales" que comenzaron con Guillermo el Conquistador designaron tierras en las que nadie más que el rey y sus compinches podían cazar, negando a los pobres (y a otros, incluso al propietario de la tierra) el acceso a la caza. En Escocia, todavía se podía cazar en los bosques para alimentarse sin pedir permiso al rey, al menos hasta el siglo XII. Incluso entonces, en Escocia, las restricciones fueron mucho menos severas. En ambos países habría peces en los ríos (salmón y trucha, entre otros) y mariscos y peces de agua salada en las costas.

La carne se cocinaba asando, asando a la parrilla en una parrilla, friendo, hirviendo y guisando. Los pies y las orejas se convirtieron en sabrosas gelatinas, muy apreciadas en la época medieval. La carne de venado se asó con una salsa fuerte de vinagre y pimienta, o sal y canela o jengibre en polvo.

El ganado doméstico, los cerdos, los conejos y las gallinas se criaban como alimento, pero el consumo de carne reflejaba la clase social de cada uno. (Solo al señor de la mansión en la última época medieval se le permitió construir una madriguera de conejos adjunta a la finca). En la Alta Edad Media, un campesino podría no haber comido carne en absoluto, excepto en una ocasión especial o un banquete. vestido por un señor para sus vasallos.

Desde el siglo XIII en adelante, los monjes mantuvieron estanques de peces y anguilas. (Las anguilas eran populares y baratas, asequibles para los pobres). Durante toda la Edad Media, los pobres podían comprar ostras, que eran baratas en comparación con otros pescados.

A finales de los siglos XIV y XV, la carne se hizo abundante. En pueblos y ciudades, los carniceros suministraban carne de cerdo, ternera y cordero. La venta de aves de corral era un oficio distinto al de los carniceros.

Los cisnes han sido un alimento tentador desde los tiempos bíblicos, pero en Levítico 11:18, A Israel se le prohibió comer cisnes porque se los consideraba "inmundos", lo cual es interesante considerando que el cisne mudo era el símbolo medieval del amor, pero eso no impidió que la gente medieval se los comiera.

Hank Shaw, un cazador de cisnes, describe el sabor del cisne:

Curiosamente, Swan se parece más a un pato que a un ganso. De hecho, lo más cercano con lo que puedo compararlo sería el pato de lomo de lona: sabor oscuro, tierno, suave y limpio. No tenía esa dureza que puede tener la pechuga de ganso de Canadá, ni esa robustez que poseen muchos gansos.

Frutas y vegetales

Los monjes y los monasterios mantuvieron amplios jardines. En los huertos y las parcelas de los aldeanos, cultivaban verduras para cocinar: cebollas, ajos, coles rojas y verdes, puerros, rábanos, espinacas, lechugas, chirivías y nabos. Los guisantes y las habas se cultivaban como cultivos extensivos.

Las zanahorias, como las conocemos hoy, no llegaron a Inglaterra hasta el siglo XV. Las zanahorias anteriores habrían sido plantas pálidas, delgadas y leñosas, utilizadas principalmente por sus propiedades medicinales. Los hallazgos vikingos de los siglos IX y X en York, Inglaterra, muestran zanahorias, chirivías y nabos, pero sus verduras eran mucho más silvestres que cualquiera de nuestras variedades modernas. Esas zanahorias habrían sido blancas. De hecho, los escritores medievales tempranos a menudo los confundían con chirivías, ya que ambas plantas parecían similares.

Las manzanas y las peras eran populares al igual que las bayas de verano que incluían fresas (tanto silvestres como cultivadas) y cerezas. Las tartas de frutas se pueden servir como postre con pasteles de miel. Los árboles frutales cultivados eran ciruelas y bullaces (variedades de ciruela), moras y membrillos.

Los normandos importaban especias, hierbas extranjeras y otras plantas y animales a Inglaterra para formar parte de sus fiestas. Margaret, reina de Escocia a finales del siglo XI, se había criado en las cortes reales de Hungría y en la Inglaterra del rey Eduardo, por lo que cuando se casó con Malcolm, comenzó a importar muchas cosas a la corte real de Dunfermline, incluidos alimentos y telas finas.

Bibliografía

El arte de comer: una historia de cocinar y comer por Sara Paston-Williams

El libro de cocina medieval por Maggie Black

¿Por qué ya no comemos cisnes? Monica Kim, 9 de mayo (2014) Blog de Modern Farmer

Sobre comer cisnesHank Shaw, 30 de diciembre (2013) Honest-Food.net

Regan Walker es un autor exitoso y galardonado de romances medievales, georgianos y de la regencia. Ha aparecido cinco veces en USA TODAY Feliz para siempre blog y cuatro veces nominada al prestigioso premio RONE (su novela, El premio del lobo rojo ganó Mejor Novela Histórica 2015 en la categoría medieval). Regan escribe novelas históricamente auténticas donde la historia es un personaje y sus lectores experimentan tanto la aventura como el amor.Guerrero rebeldese publicó el 17 de mayo. Hay tres libros actualmente en la serie Medieval Warriors de Regan Walker y los 4th, Caballero del Rey, saldrá a finales de este año. Los tres libros están disponibles en Amazon.

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