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Humanidades digitales en K'zoo: resumen

Humanidades digitales en K'zoo: resumen

Por Danielle Trynoski

El 51º Congreso Internacional de Estudios Medievales se celebró la semana pasada en Kalamazoo, Michigan, EE. UU., Y fue organizado maravillosamente por la Western Michigan University. De casi 600 sesiones durante cuatro días, hubo un número satisfactorio con un enfoque tecnológico. Un panel memorable con el propio Peter Konieczny de Our Site discutió acaloradamente la ética de los tweets en vivo, pero muchas sesiones incluyeron proyectos de humanidades digitales (DH). Los proyectos de DH parecen estar surgiendo del terreno proverbial como tantos hongos en los últimos años. Siendo 2016 mi cuarto año consecutivo, puedo dar fe de una tendencia ascendente en este subcampo en el Congreso. Si bien personalmente deseo que más historiadores se den cuenta de lo que pueden ofrecer las tecnologías nuevas (y no tan nuevas), es reconfortante ver que algunas de ellas se toman el tiempo para experimentar.

Las humanidades digitales incluyen la investigación que incorpora métodos de investigación de humanidades tradicionales, es decir, análisis de fuentes primarias, con una herramienta o recurso digital, es decir, sistemas de información geográfica (SIG). La aplicación de sistemas digitales se ha utilizado durante varios años, sin embargo, la reciente accesibilidad a software de código abierto estable y útil ha ayudado a fomentar el desarrollo de proyectos DH. ¿A quién no le gusta lo gratis?

Las sesiones de conferencias productivas con DH tendían a incluir estudios de casos de proyectos, discusiones de métodos y resultados concretos, todo con una buena dosis de reflejo realista del proceso real. Muchos de estos ponentes tenían objetivos claros y una gran cantidad de datos, de ahí su ímpetu por buscar un sistema de gestión de bases de datos u otro recurso tecnológico. La necesidad de registrar, rastrear y procesar rápidamente los datos ha hecho que los medievalistas de todos los campos exploren nuevas herramientas y métodos. Lo que es muy positivo y refrescante acerca de la mayoría de estos artículos fue un descargo de responsabilidad abierto de "esto es nuevo, no estoy completamente seguro de haberlo hecho bien, pero aquí es donde estamos y hablemos de ello". La gente está probando cosas y luego buscando comentarios sobre cómo expandirse o mejorar. Este no es un síntoma de una moda de investigación que se dejará de lado.

Algunos ejemplos de grandes proyectos incluyeron el mapeo de las redes sociales, religiosas y políticas de Gerbert de Aurillac por Courtney De Mayo de la Universidad de Heidelberg, un análisis de la teoría de redes de la economía de Europa Central Oriental utilizando depósitos de monedas y topografía de Donat Wehner de Christian-Albrechts-Univ. zu Kiel, una reconstrucción virtual de la abadía de Vadstena, Suecia, que incluye sonidos y líneas de visión por Michelle Urberg de la U de Chicago / U. de Illinois Urbana-Champaign, y el desarrollo de herramientas educativas en línea en El Met. Otras presentaciones incluyeron la propuesta de ideas y esquemas para empezar como el novato de S.C. Kaplan Encuadernado (base de datos de marcas de agua medievales). Todas estas son solo menciones honoríficas de las sesiones a las que asistí; hubo muchos más en otras sesiones.

Si bien es genial ver el análisis de redes, el análisis espacial, la administración de bases de datos, los sistemas de consulta de bases de datos, los archivos digitales, los índices de búsqueda y más investigaciones de DH apareciendo en todo el mundo, hay algunas preocupaciones que abordar. Muchos proyectos traspasan las líneas de departamentos universitarios; principalmente mediante la inclusión de estudiantes de ciencias de la computación para ayudar a escribir programas de computadora y administrar bases de datos. A pesar de esta proximidad con el contenido histórico y los historiadores medievales, ¿los estudiantes de informática están “entendiendo” las humanidades? ¿O las humanidades solo están usando sus habilidades? Es como si los estudiosos de humanidades estuvieran colocando a los estudiantes de informática en el facsímil de la cabina de un avión: los botones hacen ruido y las luces parpadean, pero nunca despegan. Con tanto potencial de colaboración, ¿cómo podemos llevar a los programadores de computadoras al "lado oscuro" de seguir una carrera o una inversión duradera en DH en lugar de solo D?

Los investigadores de DH también deberían considerar seriamente su compromiso con el proyecto. ¿Qué proyectos son realmente viables a largo plazo? ¿Cuál es la vida útil esperada del proyecto? ¿Cómo se sustenta ahora y cómo se sustentará en el futuro? El almacenamiento digital, como un contenedor de almacenamiento físico, tiene un valor monetario y, como actualizaciones de software, existe un factor humano para administrar y mantener los datos y los programas. Si eres un líder de proyecto y dejas tu universidad, ¿quién se hará cargo? ¿Su departamento o biblioteca con problemas de efectivo? ¿Tus estudiantes graduados que pronto se irán? Piensa otra vez. Muchos proyectos, como los índices de búsqueda de temas específicos como textos legales medievales o cartularios monásticos, están peligrosamente cerca de ser hermosos únicamente a los ojos del espectador: amados por su investigador principal y no muchos otros. La capacidad de localizar recursos digitales es importante, sin embargo, ¿dónde está el motor de búsqueda para ordenar los motores de búsqueda?

Por último, ¿se trata realmente de una "nueva" tendencia? ¿O uno que finalmente está recibiendo atención y debate tan necesarios? No puedo responder a eso, pero espero que el Instituto Medieval en WMU, como los organizadores principales del ICMS, continúe ofreciendo plataformas para la presentación, evaluación y discusión de proyectos DH. Espero ver la programación del Congreso del próximo año y la continua conjunción de lo medieval y lo digital.

Danielle Trynoski obtuvo su maestría en arqueología medieval en la Universidad de York en Inglaterra. Cuando no visita museos y sitios históricos, monta a caballo o lee sobre vikingos. Actualmente vive en el sur de California y administra el sitio web. CuratoryStory.com 


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