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Siguiendo al líder: Erik Kwakkel sobre cómo y por qué ser un medievalista en línea

Siguiendo al líder: Erik Kwakkel sobre cómo y por qué ser un medievalista en línea

Por Danièle Cybulskie

Una de las mejores presentaciones que vi en el Congreso Internacional de Estudios Medievales de este año fue la de Erik Kwakkel de la Universidad de Leiden. Lo más probable es que ya hayas encontrado el trabajo de Kwakkel en manuscritos medievales a través de su blog popular, su entrevistas en los medios, su beca académica, o su lecciones en la Khan Academy. Estuvo en el ICMS este año para hablar sobre el tema de cómo llevar los manuscritos digitales medievales a la gente, cómo mantenerlos interesados ​​y (lo más importante) por qué es vital hacerlo.

Kwakkel comenzó su trabajo como medievalista en línea como un experimento sobre ese mismo tema: ¿cómo tomamos la investigación académica y la hacemos accesible e interesante para las personas fuera del mundo académico? Con una beca, algunos estudiantes graduados y una mente abierta, Kwakkel inició un proyecto de varios años para compartir información fascinante sobre manuscritos medievales en muchas plataformas, incluyendo un blog, Gorjeo, y Tumblr. No todas las publicaciones fueron un éxito instantáneo, no todas las ideas funcionaron, pero en ese espacio de experimentación, el conocimiento de Kwakkel creció, al igual que sus seguidores.

El foco de su charla, sin embargo, no fue en sus éxitos personales o colectivos. En cambio, Kwakkel estaba allí para alentar y ayudar a otros académicos a dar el mismo salto. Su misión personal es mostrar al mundo lo inteligentes, bonitos y modernos que son los manuscritos medievales porque ahí es donde reside su pasión. Cualquier académico, insiste, puede hacer lo mismo con su propio campo de interés. Todo lo que realmente requiere ser un medievalista público es el coraje para empezar.

Para atraer una audiencia amplia y consistente a su beca en línea, según Kwakkel, se requieren muchas de las mismas cosas que (yo diría) hacen que cualquier sitio web, o incluso una presentación en el aula, sea atractivo: muchas imágenes, una sólida erudición y su propia información personal. voz. (Para Kwakkel, esto significa sentido del humor). También requiere un poco de planificación en cuanto a quién debería ser su público objetivo y cuánto tiempo desea dedicar a su trabajo en línea. Sin embargo, esto no debería ser abrumador, porque debería ser una extensión natural de tu propia personalidad: ser tú mismo es un componente fundamental para tener éxito en Internet. Como dice Kwakkel, ser tú mismo significa que las personas a las que les gustan las mismas cosas se sentirán atraídas por tu presencia en línea, mientras que las personas a las que no les gusten, no. También significa que es más fácil crear contenido coherente, especialmente en varias plataformas.

Hubo un par de puntos que hizo Kwakkel que eran más específicos para la multitud académica, especialmente los estudiantes graduados que recién comienzan: no involucre a los trolls y no publique su trabajo en línea antes de publicarlo. Seguir estas dos reglas evitará que los académicos empañen su reputación profesional en intercambios acalorados y protegerá su trabajo inédito de ser secuestrado por académicos poco éticos. Sin embargo, estas dos pequeñas advertencias dejan un amplio campo abierto para interactuar de manera fructífera y positiva con un público interesado (así como con colegas en línea de todo el mundo), y para compartir investigaciones periféricas que son realmente interesantes, pero no suficientes para crear un artículo o reservar alrededor.

Todo esto es información importante y sólida que conducirá al éxito en línea, pero la parte más brillante de la charla de Kwakkel (y su trabajo) se reduce a su filosofía personal en torno a la erudición y el público. Para Kwakkel, el académico tiene el deber de llevar su trabajo a la gente, darles información que puedan aprender, usar y difundir ampliamente para el beneficio de todos. No más esconderse en las bibliotecas: los académicos deben acceder a Internet para compartir la información que aman con las personas que la reclaman porque el conocimiento está destinado fundamentalmente a ser compartido. Kwakkel no solo predica esto; lo vive. Y cree que cualquier otra persona puede, y debe, hacer lo mismo. Para aquellos que no saben por dónde empezar, él está más que feliz de mostrarles el camino.

Como puede imaginar, Erik Kwakkel y yo estamos completamente de acuerdo cuando se trata de llevar la erudición medieval a un público más amplio. Es importante, es fácil (con algo de práctica y una mente abierta), y todos deberían intentarlo de la manera que más les convenga. Para ver, aprender e inspirarse en el ejemplo de Kwakkel, consulte su blog, o síguelo en Gorjeo o Tumblr.

Visite el sitio web de Danièle:danielecybulskie.com

Sigue a Danièle en Twitter:@ 5MinMedievalista


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