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Guerra marítima medieval

Guerra marítima medieval

Guerra marítima medieval

Por Charles D Stanton

Libros de pluma y espada, 2015
ISBN: 9781781592519

Tras la caída de Roma, el mar es cada vez más el escenario en el que se desarrolla la lucha humana de la civilización occidental. En un mundo de pocos caminos y gran desorden, el mar es el medio sobre el que se proyecta el poder y se busca la riqueza. Sin embargo, este período confuso en la historia de la guerra marítima rara vez se ha estudiado; es poco conocido e incluso menos comprendido. Charles Stanton utiliza un enfoque innovador y envolvente para describir esta faceta fascinante pero olvidada de la historia medieval europea. Describe el desarrollo de la guerra marítima desde el final del Imperio Romano hasta los albores del Renacimiento, detallando las guerras libradas en el Mediterráneo por los bizantinos, musulmanes, normandos, cruzados, las repúblicas marítimas italianas, angevinos y aragoneses, así como aquellos Luchó en aguas del norte por los vikingos, ingleses, franceses y la Liga Hanseática. Este estudio pionero será una lectura convincente para todos los interesados ​​en la guerra medieval y la historia marítima.

Lea un extracto: Tácticas de batalla

El bajo estado de la tecnología marítima medieval aseguró que las tácticas de batalla fueran igualmente básicas. Apenas habían progresado desde la época romana. Los enfrentamientos en el mar siguieron siendo asuntos complicados que casi invariablemente se convirtieron en impredecibles combates de barco contra barco. Esto ayuda a explicar por qué los enfrentamientos navales a gran escala eran raros durante la Edad Media. Pocos comandantes navales estaban dispuestos a arriesgarlo todo en una sola batalla sujeto a tantas variables incontrolables. Al igual que en tierra, los enfrentamientos en el mar normalmente se producían solo cuando un bando o ambos no podían evitarlo.

El hecho de que no hubiera un arma confiable para matar barcos agravó la incertidumbre en torno al resultado. El ariete o tribuna de la línea de flotación de la era clásica fue ineficaz contra la construcción más robusta del casco con el bastidor primero que comenzó a desarrollarse en el Mediterráneo ya en el siglo VII y se implementó por completo en el siglo XI. Resultó completamente inútil contra la arquitectura de barcos más robusta de los mares del norte, incluso en la época romana. En su Commentarii de Bello Gallico ('Comentarios sobre la guerra de las Galias'), Julio César dijo de los densos barcos de roble de los galos: 'Nuestros barcos no podían dañarlos con el ariete (estaban tan sólidamente construidos)'. se sabía que el norte o el sur lucían un carnero en el siglo VII. Fue reemplazado en el bizantino dromon por una espuela, una especie de bauprés reforzado que se utiliza para ayudar a tomar y abordar un barco enemigo. La única arma desarrollada en el período medieval capaz de destruir una embarcación completa fue el "fuego griego", un incendiario secreto a base de petróleo inventado por un artífice sirio llamado Kallinikos en el siglo VII. Fuentes documentales y gráficas indican que fue arrojado por tubos de sifón especialmente construidos montados en los arcos de dromones. Desafortunadamente, su utilidad estaba extremadamente restringida. Tenía un alcance limitado y solo se podía desplegar con vientos tranquilos o siguiendo los vientos. El armamento a bordo más práctico de la Edad Media fue la ballesta montada giratoria, un artilugio de ballesta grande que usaba la torsión para disparar peleas de hierro llamadas 'ratones' o 'moscas', pero ninguna de ellas era lo suficientemente grande o poderosa como para hundir un barco. . Era más un arma antipersonal.

Además, el objetivo de los combatientes marítimos medievales no era hundir o destruir los buques enemigos. La mayoría de las veces se trataba de capturarlos como premios, si era posible. Después de todo, la vocación o la afición elegida por la mayoría de los marinos de la época era la piratería. La parcelación de los premios era la forma en que a menudo se compensaba a las tripulaciones, incluso a las tripulaciones de comerciantes. En consecuencia, el combate en el mar comenzaba habitualmente con intercambios de misiles. Por lo general, estos eran pernos de ballesta, flechas, lanzas, piedras, abrojos, etc., pero las crónicas también contienen informes de proyectiles más atípicos, como vasijas de barro llenas de víboras, escorpiones, cal viva, nafta (un destilado de petróleo altamente inflamable), etc. en. La idea era despejar la cubierta de un barco contrario tanto como fuera posible antes de cerrar. La siguiente fase del encuentro fue la lucha, seguida del abordaje. El resultado del enfrentamiento casi siempre se decidió mediante el combate cuerpo a cuerpo en las cubiertas de los barcos comprometidos.

Esto no quiere decir que la estrategia no estuviera involucrada. A menudo lo era, al menos al comienzo de un compromiso. Algunos comandantes navales pueden incluso haber prestado atención al consejo ofrecido por Vegecio en el Libro IV de la Epitoma Rei Militaris, que cubre la guerra naval. Pero si se consultó algún manual militar, lo más probable era que se tratara de principios del siglo x. Taktika del emperador León VI o los de otros tácticos bizantinos de la época. En primer lugar, en la Constitución XIX de la Taktika que se refería a la guerra naval, el emperador aconsejó precaución: "Ciertamente, aparte de alguna necesidad urgente que te obligue a hacerlo, no debes lanzarte a una batalla campal. Para muchos son los cambios de rumbo de la llamada fortuna. Lo que sucede en la batalla no es lo que uno espera ''. En ese sentido, un tratado del siglo IX de un tal Syrianos Magistros (tal vez un estrategas o comandante) aconsejó anticipar cualquier encuentro con flotas enemigas a través del despliegue de naves de exploración: 'Debería haber cuatro de estos, dos manteniéndose a unas seis millas por delante de la flota principal y los otros dos en el medio para que el segundo grupo esté informado de la disposición del enemigo por parte de los primeros a través de ciertas señales que habrán arreglado entre sí, y deberían haber hecho lo mismo con la flota.

Sin embargo, si resultaba que el conflicto era inevitable, se consideraba imperativo llevar todas las naves a la formación de batalla. (Hay múltiples relatos contemporáneos de barcos enlazados con cadenas o cables para asegurar la integridad de la formación, aunque se ha cuestionado la sabiduría y practicidad de esta práctica). La formación favorecida fue lo que León VI llamó 'en forma de media luna', es decir, , una línea de semicírculo a la altura del buque insignia en el centro cóncavo y los barcos más grandes y formidables en las puntas de los cuernos. El objetivo era envolver a la flota enemiga, si era posible. Los barcos más grandes o más altos fueron seleccionados para las alas, porque la altura importaba en los intercambios de misiles que siguieron. Una vez que los barcos se enfrentaban con garras y picas, generalmente se soltaban abrojos y piedras desde las plataformas de tope de un tipo u otro en un intento de perforar el casco de un barco contrario. No obstante, a pesar de la estratagema que se empleó inicialmente, el enfrentamiento inevitablemente degeneró en un caótico enfrentamiento en las cubiertas de los barcos unidos, muy parecido a una batalla terrestre.

De hecho, las flotas medievales casi nunca se reunían con el propósito de entablar una batalla campal en el mar. La intención de casi todas las acciones navales medievales fue el asalto anfibio, el apoyo logístico a las operaciones terrestres o el bloqueo de un puerto hostil. Esta es la razón por la que John Pryor sostiene: `` La apreciación del hecho de que toda la guerra naval medieval fue esencialmente una guerra costera y anfibia es importante, ya que muchas de las estrategias y tácticas recomendadas se diseñaron en ese contexto ''. Esto es particularmente cierto cuando se tiene en cuenta que el estado primitivo de la navegación náutica en ese momento, la vulnerabilidad de las galeras a las inclemencias del tiempo y la necesidad de reabastecimiento constante obligaban a las flotas medievales a aferrarse a las costas de todos modos.

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