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El hospital medieval ideal: San Juan de Jerusalén

El hospital medieval ideal: San Juan de Jerusalén

Por Danièle Cybulskie

Si bien la mayoría de los tratamientos médicos medievales se administraban en el hogar, los hospitales no eran desconocidos en la Edad Media. Los hospitales medievales, en parte refugio, en parte centro médico, estaban destinados a brindar atención gratuita a los necesitados bajo la estricta supervisión de una orden religiosa, y la forma en que se administraban no nos sería desconocida. Tomemos cinco minutos para ver lo que puede ser el hospital más famoso de la Edad Media: el Hospital de San Juan de Jerusalén (todas las citas son de la gran recopilación Medicina medieval: un lector).

El Hospital de Jerusalén estaba dirigido por la Orden religiosa del Hospital de San Juan, apodado "Los Hospitalarios" por razones obvias. Al igual que los Templarios, los Hospitalarios fueron una de las órdenes que surgieron en el Medio Oriente para apoyar a los peregrinos y cruzados en Tierra Santa mientras los cristianos intentaban conquistarla. Establecido formalmente a principios de los 12th siglo, este orden todavía existe hoy como el Caballeros de Malta.

Financiado por donaciones de cristianos europeos, el Hospital de Jerusalén fue atendido por médicos asalariados, incluidos médicos (que realizaban rondas matutinas y vespertinas), cirujanos, flebotomistas (sangrientos) y hermanos asistentes, todos requeridos para vivir de acuerdo con un estricto código de castidad. obediencia y pobreza, al igual que otros miembros de órdenes religiosas. Creyendo que estaban al servicio de los pobres y los enfermos, a quienes tenían el deber de tratar tan amablemente como a Cristo, los hermanos debían dar todo lo que tenían para ayudar a sus pacientes, incluso a sus caballos y camas. Un clérigo anónimo que había visitado el Hospital de Jerusalén escribió sobre la devoción de los hermanos:

Ha ocurrido en varias ocasiones que cuando el espacio ... resulta insuficiente para la multitud de sufrimientos, el dormitorio de los hermanos es tomado por los enfermos y los propios hermanos duermen en el suelo.

La “hospitalidad” era el núcleo de su trabajo y primordial para su servicio, razón por la cual el edificio se llamó “hospital” en lugar de “centro médico”.

La religión, incluida la devoción cristiana por los pobres y los que sufren, no solo era una parte inseparable de la filosofía subyacente del hospital, sino también sus operaciones cotidianas. Por ejemplo, las personas recibieron los sacramentos cuando fueron admitidos como un primer paso en el proceso de curación y una atención espiritual durante su estadía. Aunque la religión también estuvo en el centro del conflicto en Tierra Santa, los Hospitalarios no rechazaron a los musulmanes ni a los judíos que acudieron a ellos en busca de atención. El clérigo anónimo dice:

En esta Casa se reúnen los enfermos de todas las naciones, de todas las condiciones sociales y de ambos sexos, de modo que por la misericordia del Señor el número de señores aumenta en proporción a la multitud de lenguas. De hecho, sabiendo bien que el Señor invita a todos a la salvación y no desea que nadie perezca [Ezequiel 18:32], los hombres de religión pagana encuentran misericordia dentro de esta santa Casa si acuden allí, e incluso los judíos.

Sin duda, aquellos pacientes que no eran cristianos se encontraban siendo “cuidados” espiritualmente incluso mientras sus cuerpos estaban siendo tratados, lo que probablemente no habría hecho que la recuperación fuera especialmente relajante para ellos. Sin embargo, no fueron rechazados ni siquiera en este momento de gran malestar religioso, lo que atestigua la forma en que los Hospitalarios entendieron su misión de servicio: todos deben tener la oportunidad de descansar y sanar (y también convertirse).

Los Hospitalarios no solo no rechazaron a los pacientes, sino que también salieron activamente a buscarlos. Como cuenta el clérigo,

si las energías vitales de los enfermos pobres están tan agotadas que no pueden ir al Hospital de San Juan por sus propios medios, son buscados caritativamente dentro de la ciudad y humildemente transportados por los servidores del Hospital.

Además, los soldados heridos fueron llevados al hospital desde sus tiendas de campaña, "transportados en camellos, caballos, mulas y burros". Solo los leprosos fueron excluidos de la atención del hospital.

En su informe sobre el Hospital de Jerusalén, el clérigo anónimo critica a las personas adineradas que se hacen pasar por pobres para permanecer en el hospital. Lo que lo convirtió en un lugar tentador para quedarse fue el cuidado con el que el personal trató a sus pacientes, que se extendió hasta la ropa de cama cómoda y gratuita y las pantuflas. El clérigo escribe sobre "cojines de plumas" que acolchan los asistentes, "sábanas de lino blanco" y "mantas de lana", así como un manto y zapatillas de piel de cabra para los viajes al retrete. En una época en la que los viajeros adinerados nuevos en Tierra Santa habrían necesitado astucia para mantener limpias y seguras sus pertenencias, el hospital habría parecido un lugar tentador para quedarse, una vez superado el pegajoso problema moral de mentir a un casa religiosa.

No todos los hospitales medievales habrían estado a la altura de los altos estándares del Hospital de San Juan de Jerusalén, pero esto le da una imagen general de lo que aspiraba a ser el hospital medieval. Puede leer más sobre hospitales y otras prácticas médicas fascinantes en el excelente Medicina medieval: un lector. Si está intrigado por los hospitales medievales, también puede estar interesado en los recientes reconstrucciones faciales de pacientes hospitalarios en Edimburgo, Escocia. Para obtener más información sobre la forma actual y la misión de los Hospitalarios, puede consultar su página de inicio.

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Imagen de portada: British Library Royal 6 E VII f. 70


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