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Saint Eadburh, hija del rey Eduardo el Viejo

Saint Eadburh, hija del rey Eduardo el Viejo

Por Susan Abernethy

Eadburh, hija del rey Eduardo el Viejo y nieta del rey Alfredo el Grande, se dedicó al Nunnaminster en Winchester cuando era una niña. La única evidencia histórica contemporánea con respecto a ella es una carta de Winchester fechada en 939 en la que ella era la beneficiaria de la tierra en Droxford en Hampshire, otorgada a ella por su medio hermano.Rey Aethelstan. La primera biografía completa de ella fue escrita por Osbert de Clare, prior de la Abadía de Westminster en el siglo XII. También es conocido como el biógrafo deRey Eduardo el Confesor. La biografía de Osbert sobre Eadburh explica su evolución hasta convertirse en una mujer joven de virtud, humildad, caridad y poderes milagrosos.

La fecha más probable de nacimiento de Eadburh es c. 921. Ella era la hija del rey Eduardo el Viejo, hijo de Rey Alfredo el Grande. Su madre fue la tercera esposa de Edward.Reina Eadgifu. Había una estrecha relación entre la ciudad de Winchester y la casa de Wessex, la familia de Alfred y Edward. La ciudad sirvió como residencia real y durante un tiempo fue depositaria del tesoro real. La madre de Edward,Ealhswith, había fundado el monasterio de Nunnaminster en Winchester, pero no se completó antes de que ella muriera y el rey Eduardo terminaría la fundación. Era una práctica común en ese momento que los niños se dedicaran a los monasterios cuando eran pequeños.

Poco después del nacimiento de Eadburh, Edward quiso saber si estaba destinada al mundo o a la iglesia. La leyenda dice que colocó objetos frente a ella reflejando cada elección. Para la opción mundana, seleccionó artículos que representaban las riquezas de la realeza. También eligió un plato de comunión, un cáliz y un libro de religión del evangelio. Eadburh, a la edad de tres años, no mostró interés en los primeros artículos y se movió inmediatamente hacia los objetos religiosos. Esto se tomó como una señal de que estaba destinada a una vida de religión y estaba comprometida con el cuidado de la abadesa Aethelthryth en la fundación de su abuela en Nunnaminster. Eadburh se crió en el monasterio y vivió toda su vida allí convirtiéndose en monja. Osbert explica su bondad espiritual en cinco episodios diferentes.

La priora encontró a una monja leyendo sola, una violación de las reglas monásticas. La priora empezó a golpear a la monja hasta que reconoció que era Eadburh. Inmediatamente se postró y se disculpó profusamente. Esto se debió principalmente al estatus real de Eadburh y un reconocimiento de ella como un activo político para el monasterio.

La humildad de Eadburh quedó demostrada por uno de sus actos relatado por Osbert. Más de una vez fue sorprendida levantándose en medio de la noche para limpiar los zapatos de sus compañeras monjas en el monasterio. Sus superiores la reprendieron por esto porque estaba por debajo de la dignidad de su estatus real. Algún tiempo después de uno de estos incidentes, el rey Eduardo visitó Nunnaminster para preguntar por su hija. Las monjas le dieron un informe general favorable, pero el rey sabía que se estaban reprimiendo al decirle algo. Finalmente los persuadió y confesaron los episodios de limpieza de zapatos. Contrariamente a sus expectativas, reaccionó positivamente a la historia.

La presencia de Eadburh fue esencial para aumentar la riqueza y las propiedades del monasterio. La fundación había superado los recintos circundantes y necesitaba más espacio. Con motivo de otra visita de su padre, el rey le pidió a Eadburh que cantara para su entretenimiento. Ella se mostró reacia y él se ofreció a darle una recompensa justa. Ella intercedió por el monasterio a petición de las monjas y obtuvo una propiedad en All Cannings, Wiltshire de su padre a cambio de su canto. Esta finca fue una de las principales posesiones del Nunnaminster en el Domesday Book en 1086.

Los otros indicios de la piedad de Eadburh, como explicó Osbert, fueron su renombrada caridad para con los pobres y su muerte piadosa. Sus bienes terrenales quedaron en manos del monasterio en su acto final de patrocinio. Murió a los treinta años y fue enterrada en una humilde tumba fuera de la iglesia monástica. Entonces, ocurrió un milagro. Cerca de la tumba había una ventana que una monja cerraba todas las noches. Una noche fue a cerrar la ventana y no pudo debido a la presión del exterior. Esto sucedió durante tres noches sucesivas. La monja informó del incidente a sus compañeras hermanas y todas lo tomaron como una señal de que Eadburh no estaba contenta con el lugar de su entierro.

Las monjas se emocionaron cuando esto fue tomado por un milagro y se apresuraron a trasladar sus restos a un segundo lugar de entierro fuera del coro de la iglesia monástica. Pero una vez más Eadburh mostró su disgusto al aparecer ante las monjas. Sus restos fueron desenterrados y se descubrió que su cuerpo estaba intacto y sin descomposición. Fue trasladada a la iglesia conventual a un lugar cercano al altar mayor. Así comenzó el culto de Eadburh y se convirtió en la santa patrona de Nunnaminster.

Osbert atribuye cinco milagros convencionales a Eadburh. Dice que curó a cuatro personas. Uno era un inválido de Winchester y otro era un empleado de Saint-Quentin que estaba visitando el Nunnaminster y se apoderó de la locura. Supuestamente curó a dos mujeres pobres cuyo lugar de origen se desconoce y también a un hombre de Wilton que estaba poseído por demonios. Para el quinto milagro, Osbert dice que ella liberó a un hombre que había sido encadenado por el rey.

Más tarde, Aethelwold, obispo de Winchester de 963 a 984, reconoció que estaban sucediendo milagros en la tumba de Eadburh. Refundó el convento y dispuso que el cuerpo de Eadburh fuera levantado de la tumba junto al altar y colocado en un santuario de plata en el santuario. Su nombre aparece en la mayoría de los calendarios anglosajones tardíos y en algunas letanías tempranas. Existe cierta confusión en cuanto a cómo y si se convirtió en la santa patrona de Pershore, que está a unas 104 millas de distancia. Puede que la hayan confundido con otro Saint Eadburh. Pero no hay duda de que la santidad de Eadburh se originó entre las monjas de Nunnaminster y ellas mantuvieron vivo el culto con la ayuda del obispo Aethelwold.

“Edward the Elder 899-924” editado por NJ Higham y DH Hill, “The Royal Saints of Anglos-Saxon England: A Study of West Saxon & East Anglian Cults” por Susan J. Ridyard, entrada sobre Eadburh en el Oxford Dictionary of Biografía nacional escrita por Barbara Yorke, "La vida de Santa Edburga de Winchester por Osbert de Clare, Prior de Westminster".

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Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente.

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