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Ana de Bohemia, reina de Inglaterra

Ana de Bohemia, reina de Inglaterra

Por Susan Abernethy

Anne, la primera esposa del rey Ricardo II, tiene la distinción de ser la única reina inglesa de Bohemia. El matrimonio fue un subproducto del cisma dentro del papado en el siglo XIV. Cuando la joven Anne llegó a Inglaterra, uno de los cronistas la describió como un "fragmento de humanidad".


Anne nació el 11 de mayo de 1366 en Praga. Era la hija mayor de Carlos IV, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y rey ​​de Bohemia y su cuarta esposa, Isabel de Pomerania. Gran parte de la infancia de Anne la pasó en el Palacio Hradschin en la próspera y recién transformada ciudad de Praga. El emperador Carlos había construido nuevos distritos, así como la Catedral de San Vito y una universidad. Anne estuvo principalmente bajo el cuidado de su hermanastro Wenceslao en la corte, donde recibió una educación y probablemente fue testigo de la majestuosidad de la ceremonia imperial.

Tan pronto como el rey Ricardo II fue coronado rey de Inglaterra en 1377, llegaron muchas ofertas de matrimonio de toda Europa, incluido el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos, que dio a luz a su hija Ana, de once años. Pero este partido pronto fue rechazado. Carlos murió en 1378 a la edad de sesenta y dos años, dejando a Ana bajo la custodia del nuevo rey, Wenceslao.

La idea de una alianza matrimonial entre Inglaterra y Bohemia se planteó nuevamente cuando comenzó la división del papado en el año 1378. El papa Urbano VI fue elegido en abril de ese año y más tarde en septiembre enfrentó la oposición del papa Clemente VII. El apoyo de Clemente vino de Francia, los escoceses y castellanos y Urbano fue respaldado por gobernantes ingleses y alemanes junto con los príncipes romanos e italianos. El grupo de Urban no estaba cohesionado y estaba buscando una alianza para unirlos. En la primavera de 1379, se le notificó a Urbano que había tres enviados ingleses en Milán trabajando en un contrato matrimonial entre el rey Ricardo II y una de las hijas del duque Visconti.

Urbano convocó a los enviados a Roma y les ordenó que fueran a Bohemia para discutir un posible matrimonio con la hermana del rey Wenceslao, quien abrazó la propuesta con entusiasmo. Las conversaciones se pospusieron cuando los ingleses fueron secuestrados a su regreso y se mantuvieron hasta que se pagó su rescate. Anne era increíblemente pobre. Las negociaciones por su dote se retrasaron, pero pronto se hizo evidente que Wenceslao no tenía dinero para darle. Finalmente, se acordó una dote en principio y el monto se liquidaría más tarde, pero en realidad nunca se pagó. Los cronistas notaron su descontento por la falta de dote y esto provocó oposición y resentimiento hacia el matrimonio.

Richard terminó entregando a Wenceslao quince mil libras en forma de préstamo porque estaba profundamente comprometido con la alianza y con Anne. Las conversaciones se reanudaron en el verano de 1380, pero no fue hasta mayo de 1381, un mes después de que el tío de Ricardo, Juan de Gante, recibiera a los enviados imperiales en el Palacio de Saboya, que Ricardo llegó a un acuerdo sobre el tratado de matrimonio.

En el otoño de 1381, Ana partió con su séquito a expensas de su hermano, viajando de Gante a Brujas. Carlos V, rey de Francia, envió doce barcos armados llenos de normandos para interceptar su viaje. El tío de Ana, el duque de Brabante, envió enviados a la corte francesa para protestar ante el rey. Charles finalmente recordó a los normandos diciendo que solo lo hizo por el amor de su prima Ana y no por respeto al rey inglés. El grupo se dirigió a Gravelines, donde su séquito la dejó para regresar a Bohemia. Continuó hasta Calais acompañada de los ingleses. El 18 de diciembre, Anne cruzó el Canal hacia Dover sin incidentes. Sin embargo, después de que llegó y desembarcó, se desató una tormenta y enormes olas se estrellaron contra el puerto, aplastando los barcos. El barco en el que había navegado estaba roto en pedazos.

John of Gaunt se reunió con Anne y viajaron a Canterbury, pasando la Navidad en el castillo de Leeds. Ya se escuchaban quejas en Inglaterra sobre la pobreza de Anne y los costos del matrimonio. Tuvo que conseguir dinero mediante préstamos para pagar su entrada a Londres. Anne fue recibida en Londres con magníficas exhibiciones, incluido un desfile que presentaba un castillo dorado. Pero a medida que Ana y Ricardo avanzaban por las calles, la multitud derribó las armas reales que habían sido cruzadas con las armas imperiales y colgadas de una fuente en su honor.

De hecho, estalló una discusión entre los primates de Londres y Canterbury sobre quién llevaría a cabo las ceremonias de boda y coronación. Se hizo un compromiso y se decidió que el obispo de Londres realizaría los ritos matrimoniales y el arzobispo coronaría a la nueva reina. La boda tuvo lugar el 20 de enero de 1382 en la Abadía de Westminster y la coronación de Ana tuvo lugar dos días después.

Richard había remodelado el palacio de Eltham para Anne, incluido un jardín. Las residencias favoritas de Anne eran Eltham y Sheen, ambas de menor escala que los otros palacios. Anne era noble de nacimiento y se la describe como de carácter amable. Ella era inteligente y piadosa. Anne trajo a Inglaterra copias del Nuevo Testamento en latín, checo y alemán y se le hicieron traducciones de los Evangelios en inglés, presumiblemente para ayudarla a aprender el idioma. Richard era devoto de Anne y rara vez le permitía dejar su lado. Muchas veces viajó con él. Parecía amarla mucho.

Richard fue muy generoso en regalos y matrimonios para algunos miembros del séquito de Anne. Esto causó cierto resentimiento en la corte, pero la naturaleza dulce de Anne ayudó a superar esta amargura y ella misma no se sintió resentida. A parte del séquito de Anne se le ha dado crédito por introducir el estilo de zapatos con puntas largas y puntiagudas que debían sujetarse con ligas encadenadas que se envolvían alrededor de las rodillas. La reina trajo otras modas bohemias a Inglaterra, incluida la montura lateral para damas y una forma alegre de gorra. Los bohemios también influyeron en Inglaterra en el arte y los manuscritos iluminados. Se especula que Chaucer escribió un poema como tributo a Anne titulado “La leyenda de una buena mujer”.

En 1387, el tío de Richard, Thomas, duque de Gloucester junto con varios otros nobles reunieron un ejército de cuarenta mil hombres y marcharon sobre Londres. Los nobles no estaban satisfechos con el gobierno de Richard y consideraron destituirlo. Desterraron a algunos de los hombres del rey y a su confesor y acusaron a Sir Simon Burley, que era el tutor y tutor de Richard. Había sido uno de los enviados que había negociado el matrimonio de Anne con Richard. Ella, naturalmente, se interesó en su situación e intercedió por su vida rogando durante tres horas de rodillas. Su vida no se salvó, pero se salvó de la muerte de un traidor.

Al año siguiente, Richard se emancipó de su consejo de regencia. Tenía veintidós años y ahora podía administrar sus propios asuntos. Se las arregló para gobernar con eficacia durante un tiempo. Juan de Gante regresó a Inglaterra en 1389 de sus aventuras en España y su presencia ayudó a fortalecer a la familia real. Anne y Richard pasaron buena parte del verano de 1390 con Gaunt en Leicester Castle y Gaunt se unió a ellos para la Navidad de ese año en Eltham.

En 1392, las viejas diferencias se renovaron cuando Richard solicitó un préstamo a la ciudad de Londres que fue rechazado. La ciudad sufría escasez de alimentos y peste y no había acudido en ayuda del Rey es su disputa con los recalcitrantes señores. El rey arrestó al alcalde y los alguaciles, revocó muchos de los privilegios de la ciudad y nombró a sus propios guardianes. Además, cobró a la ciudad una multa de cien mil libras.

Anne supuestamente intercedió por los londinenses rogando a Richard que los perdonara de rodillas en Windsor y Nottingham. Los londinenses se sometieron. El rey y la reina entraron en la ciudad con gran esplendor y se dirigieron al Westminster Hall donde, en una ceremonia pública, Ana intercedió una vez más. Richard la levantó de sus rodillas, la sentó a su lado y aseguró a los funcionarios de la ciudad su renovado favor. El indulto formal se otorgó al alcalde, los alguaciles y el concejal en septiembre.

No hay evidencia de que Anne y Richard tuvieran otra cosa que una vida sexual normal, pero la unión no tendría hijos. Ricardo era un admirador de Eduardo el Confesor y pudo haber seguido su ejemplo y practicado la abstinencia por razones religiosas. O quizás no pudieron tener hijos por razones físicas o de salud. No hay evidencia de que Richard tuviera hijos legítimos o ilegítimos. También existe la posibilidad de que Anne no pudiera concebir.

El 7 de junio de 1394, Anne murió en Sheen Palace, probablemente de una peste. Richard estaba tan angustiado por su muerte que hizo derribar y destruir el palacio. Prometió que durante todo un año no entraría en ningún edificio excepto en una iglesia donde había pasado tiempo con Anne. Se pensaba que, dado que Ana era hija de un emperador, los honores de su funeral deberían superar los de la abuela de Ricardo.Reina Felipe de Henao, esposa del rey Eduardo III.

El funeral de Anne se retrasó dos meses para que Richard pudiera planificar una ceremonia magnífica. Se encargaron antorchas de cera adicionales a Flandes. El 3 de agosto, su cuerpo fue llevado de Sheen a Catedral de San Pablo Viejo y luego fue llevado a la Abadía de Westminster. El arzobispo Arundel dirigió su funeral y la elogió por su compromiso con la lectura piadosa. Richard construyó una magnífica tumba en Westminster y la enterró allí. Hay efigies de Ana y Richard en la tumba con las manos juntas. La efigie funeraria de madera de Ana de Bohemia se exhibe en el museo de la Abadía de Westminster.

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Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente.

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