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Christine la asombrosa

Christine la asombrosa

Por Danièle Cybulskie

Esta semana, leí la historia de Christine the Astonishing por primera vez (en Escritos medievales sobre mujeres Espiritualidad, traducido por Elizabeth Spearing), y me sorprendió que, si bien está destinado a ser la historia de la vida de una mujer santa, también nos da una mirada íntima a lo que probablemente fue la vida de una mujer mentalmente enferma en el siglo XIII. Después de leer un poco más sobre lo que otros han dicho sobre Christine, parece que no soy el único que piensa eso. Aquí está la historia de Christine y un poco sobre lo que puede decirnos sobre las enfermedades mentales y la espiritualidad en la Edad Media.

Según su biógrafo, Thomas de Cantimpré, Christine era una niña normal, enviada a los campos para hacerse cargo del ganado. En algún momento de su juventud, "enfermó de fuerza corporal por practicar la contemplación interior, y murió". En su funeral, Christine se levantó y "se elevó hacia las vigas de la iglesia", y solo bajó cuando el sacerdote la obligó a hacerlo, aunque dio la impresión de que odiaba el tacto y el olor de la gente. Luego, les contó a sus hermanas que cuando ella murió, Jesús le dio la opción de permanecer en el cielo o ser enviada de regreso a la Tierra para ser atormentada y salvar almas.

Siendo esta la historia de una mujer santa, Christine eligió la última y regresó a la Tierra. Ella todavía no podía soportar a la gente, y escapó a las copas de los árboles para evitarlos, pasando semanas sola, alimentada con su propia leche materna (virgen). Sus parientes la agarraron y la sujetaron con cadenas (por su propio bien), pero Christine escapó. Con frecuencia se torturaba a sí misma en fuego y agua, gritando de dolor pero sin mostrar evidencia de daño en su cuerpo; ella se ahorcó; ella "fue a las tumbas y allí se entristeció por los pecados del hombre"; corrió con perros y se cortó con espinas; trepó a los árboles, se acurrucó y se quedó allí. Los familiares de Christine estaban "avergonzados" y la capturaron de nuevo. Finalmente aceptaron su santidad cuando la vieron ungir sus llagas (de ser contenidas) con un aceite milagroso de sus propios pechos y la liberaron.

Aún así, el comportamiento extraño de Christine en la comunidad era molesto, y la gente del pueblo oraba para que Dios "atemperara sus milagros en Christine y la hiciera más parecida a otras personas". Después de sumergirse en una pila bautismal, Christine actuó de manera menos extraña, aunque siguió siendo una mendiga con ropas abigarradas, lastimándose, llorando y lamentándose. Más tarde en la vida, fue tomada bajo el ala de otra mujer santa, Jutta, milagrosamente adquirió el latín y se convirtió en madre espiritual del Conde Lewis de Looz, quien le hizo su confesión en el lecho de muerte. Thomas la registra como un fantasma al final de su vida, comiendo poco y pasando tiempo en el desierto, antes de morir en 1224, cuarenta y dos años después de su funeral milagroso cuando era joven.

Muchos de los detalles milagrosos de la vida de Christine se pueden encontrar en otras vidas santas, como despertar de entre los muertos o salir ileso de la tortura. Pero la vida de Christine suena sospechosamente, tristemente, como un retrato realista de la enfermedad a veces. Por ejemplo, algo que me llamó la atención de inmediato en este relato fue el robo de Christine. Ella ruega por su comida y ropa (bastante típico en este tipo de historias), pero si los dueños no se mueven por el espíritu de compartir estas cosas, Christine se las lleva de todos modos:

cuando necesitaba una manga para su túnica o una capucha para su capa, se la pedía a alguien que conocía si el espíritu se lo decía; y si se lo daban, les agradecía; y si se negaban, ella lo tomaba contra su voluntad y se lo cosía a su propia ropa.

En su ensayo "Poseído por el Espíritu: mujeres devotas, demoníacas y la vida apostólica en el 13th Siglo”, Barbara Newman pone la diferencia entre la pobreza convencional en las historias religiosas y el robo de Christine muy sucintamente: “Suya era la mendicidad, no de un San Francisco, sino de los pobres comunes, sujetos a capricho a la piedad, la caridad o el desprecio de los afortunados. " Tomás de Cantimpré nos habla del robo de Christine porque cree que es espiritualmente significativo que ella no se avergüence de su extraño atuendo, y lo señala como parte de su santidad. Sin embargo, parece como si estuviera tratando de proyectar el hecho innegable de su robo, al igual que sus otros comportamientos extraños, en una luz sagrada después del hecho como una forma de explicarlo.

En otras historias medievales de vidas santas, la gente tampoco suele sentirse avergonzada de forma persistente por la santidad, al menos hasta finales de la Edad Media, cuando (como dice Newman) es más probable que se haya registrado que los místicos lloran y se lamentan (como Margery Kempe). Pero en la historia de Christine, sus parientes intentan restringirla como lo harían con una persona mentalmente enferma (la restricción y el confinamiento eran típicos, pero no necesariamente significaban ser crueles en la Edad Media), y la gente del pueblo, incluidos "los hombres y mujeres de las órdenes religiosas". "- reza para que se convierta menos afligida, a pesar de que la santidad de Cristina está atrayendo peregrinos a su ciudad. La propia Christine se siente avergonzada cuando se despierta de un incidente en el que giró “como un teetoto o un trompo con el que juegan los niños”, luego se acostó, inmóvil y cantó de manera ininteligible. Hay momentos en esta historia en los que parece que nadie, ni siquiera Christine, está segura de que ella es santa, no enferma.

Newman "sugiere [s] una reconstrucción hipotética" de la historia de Christine puede ser posible si elimina la influencia de su biógrafo: nace una mujer; se enferma pero no muere (Newman sugiere un coma); se comporta de manera extraña y evita a la gente; sus parientes intentan controlarla pero no pueden; su aflicción se dirige a canales inofensivos; es acogida por una mujer religiosa que le enseña a leer y escribir; sigue siendo una forastera cuyo comportamiento extraño se teme hasta que muere. Despojada de la influencia de Thomas, la historia de Christine no se ajusta cómodamente a la forma esperada de la vida típica de una mujer santa, pero sí encaja con la forma de la vida de una persona con enfermedad mental en la Edad Media. Christine, dice Newman, “dejó tras de sí no un culto, sino un floreciente conjunto de leyendas urbanas, sin duda bordadas en la narración con hipérbole y entusiasmo”, como suele ser el caso del comportamiento de los enfermos mentales, incluso hoy.

Cualquiera que sea la razón del asombroso comportamiento de Christine, no es de extrañar que un clérigo como Tomás de Cantimpré la califique de mujer santa. La Edad Media fue una época en la que continuamente se hacía la pregunta "por qué" y, a veces, la única respuesta reconfortante era "Dios lo quiere". Visto desde el final de su extraña pero inofensiva vida, después de que aprendió a leer textos religiosos y a brindar consuelo espiritual a un conde, tiene sentido explicar la inexplicable leyenda de Christine que tiene un propósito divino si eres un clérigo del siglo XIII. ya sea por la tranquilidad que aporta o, de forma más cínica (como señala Spearing en sus notas), como una forma de aumentar la reputación religiosa de la comunidad. De cualquier manera, lo que nos ha llegado es una historia compleja de una vida inusual, y quizás una mejor mirada a la naturaleza de la santidad y la enfermedad mental en la Edad Media.

La vida de Christine es una de las historias sagradas más fascinantes que he leído (recomiendo encarecidamente que la lea usted mismo), pero hay muchas más vidas de mujeres santas por ahí. La compilación en la que puedes encontrar la traducción de Elizabeth Spearing de Christine the Astounding y muchos más (Escritos medievales sobre espiritualidad femenina) es útil, al igual que TEAMS ’ Leyendas del inglés medio de mujeres santas. Barbara Newman "s excelente artículo “Poseído por el Espíritu: mujeres devotas, demoníacas y la vida apostólica en el 13th Century ”se puede encontrar en Espéculo(Vol. 73, No 3, julio de 1998), y para más trabajos excelentes sobre enfermedades mentales en la Edad Media, consulte cualquiera de Wendy J. TurnerLibros y artículos.

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Imagen de portada: representación del siglo XIX de Cristina la Asombrosa


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