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La batalla de Hastings: una perspectiva geográfica

La batalla de Hastings: una perspectiva geográfica

La batalla de Hastings: una perspectiva geográfica

Por Christopher E. M. Hewitt

Tesis de doctorado, Universidad de Western Ontario, 2016

Resumen: La batalla de Hastings (1066) es una de las batallas más estudiadas de la historia medieval. Sin embargo, a pesar de la importancia que la investigación muestra que la geografía juega en el resultado de tales conflictos, pocos estudios han examinado en detalle el panorama de la batalla o el papel que jugó el paisaje en su resultado final.

En consecuencia, este estudio busca evaluar el impacto de los factores geográficos en la comprensión de los eventos que dieron forma a la Batalla de Hastings. El análisis se realizó utilizando un sistema de información geográfica (SIG) con técnicas cualitativas y cuantitativas. Los datos históricos y actuales combinados en una serie de mapas detallados de vanguardia se utilizan para brindar una perspectiva completamente nueva a la literatura de casi un milenio sobre la batalla. Los factores considerados en el estudio incluyeron variables asociadas con la movilización de los respectivos ejércitos, la topografía y el uso de la tierra en el momento de la batalla y desde entonces, la población, las fuentes de alimentos / animales, los recursos metálicos, el agua y la ubicación de la batalla. La sección final de la tesis proporciona una discusión cartográfica detallada del desarrollo de la batalla en sí.

Entre los hallazgos de esta tesis se encuentran que la ubicación fue de hecho importante en la movilización de los ejércitos, que la topografía local no ha cambiado significativamente desde la batalla, que la distribución de los recursos disponibles para los ejércitos varió espacialmente, y quizás lo más importante, que puede existir al menos un sitio de batalla alternativo viable al de Battle Hill.

Introducción: a pesar de esta sabiduría convencional, pocos historiadores han realizado exámenes exhaustivos del papel de la geografía en la determinación del resultado de las guerras llevadas a cabo durante el período medieval. Esto contrasta marcadamente con los numerosos estudios que se han basado en el análisis geográfico para comprender la producción agrícola de la época.

Como remedio parcial a esta deficiencia, y siguiendo la propuesta de Bucholz y Key, este estudio buscará aplicar el análisis geográfico a la comprensión de la historia humana. Específicamente, utiliza la geografía, la “ciencia que se ocupa de la tierra y su vida; especialmente la descripción de la tierra, el mar, el aire y la distribución de la vida vegetal y animal, incluidos los seres humanos y sus industrias ”para reinterpretar los eventos históricos asociados con una de las batallas más notables de la época medieval: la batalla de Hastings, librada en Inglaterra en el año 1066. La batalla de Hastings fue seleccionada para este estudio porque: 1) es uno de los eventos más importantes en la historia británica, ya que la última vez que Gran Bretaña fue invadida con éxito por una potencia extranjera; 2) hay numerosos relatos descriptivos, incluidas observaciones contemporáneas, de la batalla que proporcionan una fuente importante de datos; y lo más importante, 3) hay pocas reconstrucciones detalladas de la batalla y ninguna que utilice datos geográficos o métodos que nos ayuden a comprender su resultado final. Este estudio llena así un vacío significativo en la literatura existente de los últimos 1000 años.

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