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Misterios medievales: misceláneas y cintas mixtas

Misterios medievales: misceláneas y cintas mixtas

Por Danièle Cybulskie

Al pensar esta semana en los misterios medievales que nunca resolveremos, me sorprendió que una de las preguntas más divertidas que yo, y todos los que aman los libros medievales, reflexionamos es por qué las historias particulares que contienen están juntas de la manera en que están. . La mayoría de los manuscritos medievales que no son libros de oraciones son lo que llamaríamos misceláneas: contienen fragmentos de esto y aquello sin ningún orden en particular. A menudo puede encontrar un tratado religioso seguido de un romance, por ejemplo, seguido de recetas y remedios. Mirar uno es como escuchar la cinta mixta de un extraño: tienes que buscar cuidadosamente pistas para tratar de averiguar más sobre la persona que lo hizo.

Si nos remontamos al comienzo mismo de la producción de un libro medieval convencional, comienza con un texto (receta, romance, sermón, etc.) al que un lector ha estado expuesto y ahora quiere una copia. Un escriba toma prestado un texto fuente original y luego, con esmero, comienza a copiar cada parte del texto palabra por palabra. Para que la copia del libro no demore una eternidad (el texto original finalmente tiene que volver a su propietario), los escribas a veces trabajaban en conjunto en talleres comerciales o en monasterios, y todos obtenían una sección del original para copiar. .

Cada escriba copiaba en hojas de vitela (la ilustración iba en último lugar), que doblaba en un paquete llamado cuadernillo. Para asegurarse de que todos tuvieran la sección terminada del texto reunida en el orden correcto, a veces los escribas escribían "captar palabras”En el margen al final de su sección que coincidía con las primeras palabras en la siguiente sección. A veces, inmediatamente juntaban sus secciones para hacer un folleto y lo dejaban a un lado hasta que tenían suficiente material para justificar el gasto de encuadernación. Esto funcionó especialmente bien para los libreros comerciales si pudieran administrarlo: la gente podría entrar y elegir los folletos que quisieran y luego unirlos, algo así como la versión medieval de iTunes en libros. Si miras un gran libro medieval, es casi inevitable que veas diferentes secciones en diferentes manos de escribas (escritura a mano). A veces, verá que un escriba ha copiado un texto completo (como un romance) y, a veces, solo algunas páginas aquí y allá que se reunieron más tarde.

En el pasado, si iba a justificar el gasto de una cinta en blanco, querría llenarla por completo con melodías. Lo mismo ocurre con los libros medievales. La unión consistió (generalmente) en coser los folletos con tablas de madera que componen las cubiertas duras, y luego cubriendo las cubiertas con cuero (o metal en algunos casos). Debido a que los libros eran inversiones y lo más probable es que más de una persona los viera, las encuadernaciones podían estar adornadas y adornadas de forma muy ornamentada. Se usaron viejos trozos de vitela para rellenar y pegar las encuadernaciones de cuero de modo que quedaran lisas y para atenuar las protuberancias de las costuras que se veían en el lomo, protuberancias que ahora a veces agregamos a las lomos para darles una sensación de antaño. A veces se trataba de piezas de manuscritos antiguos, y ocasionalmente ofrecer una agradable sorpresa para la gente moderna encargada de volver a enlazar libros medievales y de principios de la era moderna, como si captaras un fragmento de una canción entre canciones en tu cinta de mezcla anónima, te dice más sobre la vida de la cinta de mezcla antes de esta encarnación en particular. Si una persona iba a pagar los gastos de encuadernación, no querría hacerlo por un pequeño volumen. Bien podría ir a lo grande y llenar el libro con tantos textos como sea posible, dando inadvertidamente a los historiadores un lugar donde todo tipo de textos populares se cruzan.

los Beowulf Manuscrito (Cotton Vitellius A.XV), es una mezcla compuesta por cuatro manuscritos separados (también misceláneos) encuadernados a finales del siglo XVI. Si solo miramos la sección que contiene Beowulf, podemos encontrar el Homilía sobre San Cristóbal, Las maravillas de Oriente, La carta de Alejandro [El gran] a Aristóteles, Beowulf, y el poema en inglés antiguo Judith. En otro manuscrito famoso, El manuscrito de Auchinleck (NLS Adv MS 19.2.1), podemos encontrar (entre muchos, muchos otros textos) el romance Amis y Amiloun justo al lado La vida de Santa María Magdalena, una extensa explicación del Padre Nuestro (El Paternoster) y una historia de Inglaterra (Crónica métrica inglesa corta anónima).

El hecho de que estos textos aparezcan juntos en un solo manuscrito encuadernado sugiere automáticamente que en un momento hubo un lector que quería todos estos textos, como esperar para grabar su canción favorita la próxima vez que aparezca en la radio, nadie hace tanto trabajo por algo que no les interesa. Encontrar los mismos textos en más de un libro nos dice un poco sobre las tendencias generales, como qué tipos de historias y lenguajes eran populares y dónde circulaban. Ver los textos religiosos codo con codo con los romances arturianos también puede decirnos un poco sobre la sociedad; por ejemplo, la gente no sentía la necesidad de mantener necesariamente historias religiosas e historias del otro mundo (como Auchinleck's Sir Orfeo) separados.

No importa lo que aprendamos sobre tendencias y fuentes, sin embargo, el misterio permanece: ¿quién encargó el libro en primer lugar? ¿Qué tipo de persona quería esta combinación particular de textos? ¿Estos libros reflejan los gustos de una sola persona o de un grupo (como un monasterio o una familia)? Aunque podemos hacer un trabajo de detective, como rastrear algunos nombres que aparecen en el manuscrito o busque el páginas más gastadas Para decirnos qué textos eran favoritos dentro del manuscrito, lo cierto es que nunca sabremos las circunstancias en las que el lector eligió estos textos, ni cuánta influencia tuvo en su ubicación dentro del libro. Al igual que con una cinta mixta, podemos usar un libro medieval para entrar en el espacio mental de la persona que lo hizo, pero nunca podremos saber realmente sus pensamientos.

Nunca saber quién hizo la mezcla no disminuye el placer que se obtiene al escucharla, al igual que nunca saber quién quería leer sobre monstruos y santos no disminuye el placer de leer un manuscrito medieval.. Para mí, el misterio de quién está detrás de las misceláneas solo agrega una dimensión más fascinante. Para obtener más información sobre los libros medievales y lo que sus peculiaridades individuales pueden decirnos, eche un vistazo a Erik Kwakkel Libros medievales Blog.

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Imagen de portada: sección de apertura del manuscrito de Beowulf - Biblioteca Británica


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