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La leyenda varega: testimonio de las fuentes nórdicas antiguas

La leyenda varega: testimonio de las fuentes nórdicas antiguas

La leyenda varega: testimonio de las fuentes nórdicas antiguas

Por Sverrir Jakobsson

Bizancio y el mundo vikingo (Studia Byzantina Upsaliensia, 16), eds. Fedir Androsjtsjuk, Jonathan Shepard y Monica White (Uppsala: Uppsala Universitet, 2016)

Introducción: En el siglo XI existía, dentro del gran ejército del imperio bizantino, un regimiento compuesto principalmente por soldados de Escandinavia y los países nórdicos. Este regimiento fue conocido como la Guardia Varangian (tagma tōn Varangōn). El propósito de este artículo es evaluar el impacto que tuvo la existencia de este regimiento en las actitudes predominantes hacia el imperio bizantino dentro de la comunidad lingüística y cultural nórdica antigua.

La Guardia Varangian es bien conocida por las fuentes bizantinas de la época. Crónica de John Skylitzes Sinopsis historiarum contiene una de las primeras referencias al término "Varangian", relacionada con los eventos del año 1034. A partir de entonces, los Varangianos aparecen en varias fuentes. Según Michael Psellos ’ Cronógrafo, la fundación de la Guardia Varangian tuvo lugar durante el reinado de Basilio II (976-1025), aunque Psellos llama a estos soldados "Taurocitos" en lugar de Varangianos. Esto a menudo se ha relacionado con la evidencia de fuentes árabes y armenias, según las cuales el núcleo de este regimiento estaba formado por 6.000 mercenarios enviados por el príncipe Vladimir de Kiev en 989 para ayudar al emperador Basilio II a sofocar una rebelión. A partir de entonces, los escandinavos formaron el grueso de la guardia, hasta que los anglosajones expatriados comenzaron a unirse en gran número como resultado de la invasión normanda de Inglaterra en 1066. Desde la década de 1070 en adelante, la Guardia Varangian pasó a ser predominantemente inglesa. Entre los varegos notables que sirvieron al imperio durante la etapa inicial, cuando la fuerza era predominantemente escandinava (es decir, desde 989 hasta la década de 1070), estaba un tal Araltes, “hijo del rey de los varegos [hombres basileos Varangias ēn uios] ”, Que se menciona en el Strategikon de Kekaumenos. Este Araltes se ha identificado comúnmente con el rey Harald Hardrada de Noruega (1046-1066). A partir de fuentes como estas, es posible obtener una idea de las actitudes bizantinas contemporáneas sobre los escandinavos, es decir, la vista desde el centro hacia la periferia.

La vista desde el otro lado es más turbia. Casi todo nuestro conocimiento confiable sobre los varangianos proviene de fuentes griegas contemporáneas. Hay una clara falta de fuentes latinas o nórdicas antiguas con la misma validez. Y nuestras fuentes eslavas, que en su mayoría han sido el foco de investigación sobre la historia de los varegos antes de 989, plantean sus propios problemas de interpretación. Sin embargo, no hay escasez de material relacionado con los varangianos en fuentes nórdicas antiguas de un período posterior. En este artículo me centraré en las fuentes nórdicas antiguas de los siglos XIII y XIV, y en cómo deben interpretarse como representaciones del imperio bizantino contemporáneo. Estas fuentes se pueden dividir en dos grupos. El primero consiste en las Sagas de los Reyes (Konungasögur), narraciones que tratan de la historia de los reyes escandinavos, en las que hay secciones sobre sus relaciones con el imperio bizantino durante el período comprendido entre la Primera y la Cuarta Cruzadas (1096-1204). El segundo consiste en las Sagas de los Reyes que tratan de un período anterior (los siglos X y XI), así como las Sagas de los islandeses (Íslendingasögur). El segundo grupo de narrativas se desarrolla en el apogeo de la Guardia Varangian; pero su problema como fuentes es que se compusieron poco antes, y muy a menudo mucho después, que las Sagas de los Reyes del primer grupo.


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