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¿Creía la gente medieval en el rey Arturo?

¿Creía la gente medieval en el rey Arturo?

Por Danièle Cybulskie

Si alguna vez ha tenido dudas de que el Rey Arturo era un ser humano real, vivo y que respiraba en algún momento, no está solo. A pesar de las muchas, muchas historias que "prueban" que Arthur era definitivamente esto o aquello: un británico tenaz, un militar romano, líder de macizos sármatas - la evidencia es bastante débil. El debate en torno a la existencia de Arturo como rey real, lo crea o no, no es exclusivo de la era moderna, ni siquiera de la era victoriana obsesionada con Arturo. Como prefacio de William Caxton a Malory's Le Morte Darthur confirma que, incluso en el siglo XV, se podía encontrar gente en ambos lados del debate.

En el prefacio de la edición de 1485 CE (estoy usando Stephen H.A. Edición de Shepherd's Norton, aquí), Caxton comenta que "muchos caballeros nobles y moribundos" lo presionaron para que imprimiera un libro de historias del Rey Arturo y el Santo Grial (aunque estoy con Shepherd, quien sugiere que este grupo de personas sin nombre podría haber sido fácilmente un táctica de marketing). Afirma que Arthur es uno de los "9 dignos" hombres que deben ser considerados como un ejemplo para todos.

Estos nueve hombres dignos, para que conste, consisten en tres “paganos” (“paynyms”), a saber, Héctor, Alejandro Magno y Julio César; tres hombres judíos, a saber, Josué, el rey David y Judas Macabeo; y tres cristianos, los cuales son Arturo, Carlomagno y Godofredo de Bouillon. Caxton dice que cuando presentó un libro de las hazañas de Godfrey al rey Eduardo IV, Edward respondió "instantáneamente" que Caxton debería imprimir un libro sobre el rey Arturo porque no solo Arthur era inglés (a diferencia de los demás en la lista), sino que también había también una gran cantidad de material fuente para trabajar.

Aquí es donde se pone interesante. Caxton responde a Edward "que los hombres de Dyvers sostienen oppynyon que no había tal Arthur, y que todos esos libros eran maad de hym ben pero fantásticos y fábulas". Pero, ¿por qué esta gente diversa dudaría de la existencia del Rey Arturo? Por una de las muchas razones por las que la gente duda de él hoy: "porque algunos amigos hacen del himno no mencyon ne recuerdan el himno noothynge, ne de sus knyghtes".

Es decir, mucha gente era lo suficientemente consciente de su propia historia crónica como para saber que Arthur está notoriamente ausente en ocasiones de estos textos. De hecho, según Caxton, Arthur parece ser relativamente impopular en general en este momento de la historia inglesa, como él dice, “es un mervayl por qué [Arthur] no es renombrado en su contraparte, sauf oneelye que corresponde a la palabra de Dios, ¿por qué dice que ningún hombre es aceptado por profeta en su propio contraste?

Caxton formula con cautela su argumento de modo que se aleja de los hombres que piensan que los cuentos artúricos son fingidos, una posición más segura, especialmente porque un miembro de la corte al que se dirige piensa que dudar de Arthur es "grete folye y blyndenesse", y sin embargo, su declaración de que Arthur no que se encuentra en algunas crónicas es firme. Si creemos que estos hombres diversos son en realidad hombres diversos (y no Caxton usando la vieja pista falsa "un amigo mío"), sugiere un público lector que no solo está interesado en la historia inglesa, sino también en una historia precisa que no lo hace. Incluir reyes de ficción.

En el otro lado del debate, retomado por hombres que estuvieron con Caxton y Edward durante este intercambio (con un hombre en particular "en especial" que permanece enloquecedoramente desconocido), hay algunas piezas de evidencia muy familiares que todavía se utilizan hoy para probar La existencia de Arthur: la tumba en Glastonbury Abbey, Geoffrey of Monmouth's La historia de los reyes de Gran Bretañay la mesa redonda de Winchester.

Además, Caxton cita menciones de Arthur en el Policronicón y en Bocaccio's De Casibus Virorum Illustrium, así como algunas reliquias conocidas, incluyendo "el prynte de su sello en cera de junco [rojo] cerrado en beryll" (p.816), el cráneo de Gawain en el castillo de Dover y la espada de Lancelot; lamentablemente, no menciona dónde. Caxton afirma, "considerando todos estos thynges, no puede haber un hombre razonablemente gaynsaye pero hubo un kyng de thys land llamado Arthur", y ciertamente parece que el caso se ha hecho razonablemente usando pruebas tanto textuales como físicas. Esto, nuevamente, habla del interés que la gente tenía en la precisión: construyeron sus casos tanto a favor como en contra con cuidado y todas las pruebas que pudieron reunir.

Aunque dice estar convencido, Caxton no parece dejar que el tema descanse fácilmente. Después de enumerar un montón de maravillosos cuentos que el lector está a punto de disfrutar, así como la advertencia de que no todos en los cuentos de Malory se comportan de una manera moralmente ejemplar, Caxton escribe: “para pasar el tiempo, tu libro será plesaunte para redimirse; pero para gyve fayth y byleve que todo lo que está conteyned herin, estar en su lyberté ". Parece que él simplemente no puede permitir que la historia de Arthur sea aceptada ciegamente como verdad, sin declarar abiertamente que sea falsa tampoco. Como alguien que, según admitió él mismo, tuvo conversaciones con la realeza, evidentemente Caxton pudo encontrar las palabras para permanecer sin comprometerse con los mejores.

Me parece fascinante que más de 530 años después, todavía estemos debatiendo la existencia del Rey Arturo, utilizando en gran medida la misma evidencia que utilizó Caxton. No es sorprendente, en realidad, ya que esa es toda la evidencia que parece existir del héroe legendario cuyas historias inspiraron y entretuvieron tanto a la gente de la Edad Media. Si está interesado en obtener más información sobre la evidencia a favor y en contra de la existencia de Arthur, eche un vistazo a Guy HalsallEs un gran libro Worlds of Arthur: hechos y ficciones de la Edad Media. Si está interesado en "fiestas de armas de chyvalrye, prowesse, hardynesse, humanyté, love, curtosye y veray gentylnesse", disfrutará de Sir Thomas Malory Le Morte Darthur, tal como lo hicieron los lectores de William Caxton en 1485.

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Imagen de portada: El rey Arturo como uno de los nueve dignos, detalle del “Tapiz de los héroes cristianos” de c. 1385


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