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Medicina monástica: la herboristería medieval se encuentra con la ciencia moderna

Medicina monástica: la herboristería medieval se encuentra con la ciencia moderna

Medicina monástica: la herboristería medieval se encuentra con la ciencia moderna

Por Susan Watt y Eleanor Hayes

Ciencia en la escuela, Número 27 (2013)

Introducción: la mayoría de la gente piensa en la medicina a base de hierbas como una opción claramente "alternativa", algo que puede probar para la tos o el resfriado que no cede, pero no para enfermedades que amenazan la vida. El historiador médico Dr. Johannes Mayer, sin embargo, se lo toma todo mucho más en serio: cree que los remedios herbales descritos en los textos medievales pueden proporcionar excelentes puntos de partida para tratamientos modernos altamente efectivos, incluso para enfermedades como el cáncer. Y no está solo, ya que su trabajo ya ha atraído la atención (¡y la financiación!) Del gigante farmacéutico GlaxoSmithKline.

El foco del grupo de investigación del Dr. Mayer en la Universidad de Würzburg, Alemania, es la medicina monástica (Klostermedizin en alemán). Durante los últimos 30 años, los miembros del grupo han estado revisando manuscritos monásticos que datan del siglo VIII en adelante, traduciendo y publicando detalles de remedios vegetales y las dolencias que están destinados a tratar.

Su trabajo pasó de lo histórico a lo más científico hace unos 14 años, cuando el grupo recibió la visita de un gerente de GlaxoSmithKline. Cuando el visitante preguntó “¿Qué es la medicina monástica? ¿Es rezar o algo? ”, El Dr. Mayer explicó que de hecho se trataba de dilucidar los tratamientos a base de hierbas documentados por los monasterios e investigar sus efectos fisiológicos.

Esa visita llevó a que se estableciera un grupo de investigación en la universidad, con el patrocinio de GlaxoSmithKline, para buscar remedios modernos efectivos derivados del conocimiento monástico medieval. Hasta ahora, la colaboración ha llevado al desarrollo de algunos productos para tratar el resfriado común, vendidos bajo la marca apropiada Abtei (en alemán para "abadía"). El grupo ahora tiene otros vínculos con empresas farmacéuticas, así como con el Hospital Universitario de Würzburg.