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Isabel de Angulema: ¿Jezabel de la Edad Media?

Isabel de Angulema: ¿Jezabel de la Edad Media?

Por Lane Sobehrad

Matthew Paris dijo en una de sus crónicas de la historia de Inglaterra que "debería llamarse Jezabel malvada, en lugar de Isabel". En las historias medievales a menudo moralizadoras de la época victoriana, Agnes Strickland la llamó una "Helena de la Edad Media".

Estas afirmaciones bastante provocativas sugieren que Isabelle de Angulema es una figura histórica notable, y creo que lo es, pero como muchas mujeres medievales, los estudiosos la han pasado por alto tanto por la falta de pruebas que nos proporcionen detalles sobre su vida como por la dificultad de corroborarla. qué evidencia hay.

Esto es realmente curioso, porque participó o tuvo una influencia en una serie de eventos importantes para la historia medieval inglesa y francesa. Su primer marido, Juan, rey de Inglaterra (r.1199-1216) perdió una cantidad significativa de territorio en Europa continental ante Felipe Augusto, rey de Francia (r.1180-1223) durante su reinado. Isabelle lo acompañó durante la mayoría de estas campañas, y algunos cronistas la culpan por los fracasos de John porque supuestamente lo mantuvo en la tienda real hasta el mediodía todos los días.

De hecho, algunos cronistas colocan las luchas diplomáticas de Inglaterra durante el reinado de John completamente sobre los hombros de Isabelle. De niña, estuvo comprometida con Hugo IX, conde de Lusignan (muerto en 1219). Sin embargo, cuando John estaba de gira por Lusignan después de su coronación en 1199, vio a Isabelle y quedó prendado de inmediato por su belleza. John era del tipo que ignoraba los contratos políticos cuando se adaptaba a sus necesidades, por lo que la llevó rápidamente a Angulema, donde la pareja se casó rápidamente antes de regresar a Inglaterra para una ceremonia formal de coronación y unción en Westminster. A Hugh no le gustó esto y se quejó con Philip Augustus por este incumplimiento de contrato.

Cuando John rechazó una citación a la corte real francesa en 1202, en parte para responder a la queja de Hugo, Philip Augustus declaró que los ingleses habían roto el tratado de La Goulet que había establecido la paz entre las coronas inglesa y francesa dos años antes. Si Philip vio esto como una buena excusa para atacar a los ingleses dentro de los límites de la diplomacia, es un contraargumento razonable en esta serie de eventos. Pero no había nada explícito que sugiriera que este fuera el caso de los escritores medievales, por lo que la historia ha colocado a Isabelle en la misma categoría que Helena de Troya, quien también inició una guerra al romper un contrato matrimonial.

Al principio de su reinado, el estatus de Juan como rey de Inglaterra estaba algo en duda debido a las afirmaciones de su sobrino Arturo de Bretaña (¿muerto en 1203?), Hijo de su hermano mayor, Godofredo de Bretaña (muerto en 1186). Varias crónicas afirman que fue Isabelle quien convenció a John de matar a Arthur y sacarlo como una amenaza, aunque las circunstancias de su muerte y desaparición son misteriosas en sí mismas. Más tarde, John exilió a William de Braose, que había estado custodiando a Arthur la noche en que desapareció, alegando que no había pagado sus deudas con la corona.

Pero no se trataba de una simple cuestión fiscal. John envió grupos armados en un intento de capturar a William después de que su esposa fuera escuchada alegando a un grupo de mujeres nobles que John había matado a Arthur. Matthew Paris sugiere que John fue llevado a tomar malas decisiones como esta debido a las artimañas femeninas de Isabelle, quien, como Jezabel en la historia del Antiguo Testamento, convenció a su esposo, el Rey, de abusar de su poder real y matar a quienes se interpusieran en su camino. Fue Isabelle quien convenció a John de intentar una vez más retomar Normandía, lo que resultó en la desastrosa Batalla de Bouvines en 1214.

De manera similar, durante el reinado de su hijo, Enrique III, rey de Inglaterra (r. 1216-1272) Isabelle escribió cartas instándolo a apoyar a su padrastro, Hugo X, Conde de Lusignan (hijo de Hugo IX, con quien estaba comprometida como una niña) en su rebelión contra Luis IX con el fin de recuperar sus posesiones continentales en Normandía y Poitou. Esto también terminó desastrosamente cuando Hugh cambió de bando poco después de la llegada de las fuerzas de Henry. Enrique fue rodeado por fuerzas francesas en la batalla de Taillebourg en 1242 y apenas logró escapar.

Posteriormente, Isabelle envió a los hijos de su segundo matrimonio a vivir en la corte con su medio hermano. Estos medios hermanos y sus asociados recibieron grandes propiedades y asignaciones, y se les culpó de varios de los errores que percibió Enrique III durante su reinado y que finalmente desembocaron en la Segunda Guerra del Barón. Más que eso, su hija menor, Leonor, se había casado en secreto con Simón de Montfort, quien encabezó la rebelión de los barones contra Enrique III.

Las experiencias de Isabelle y las de sus hijos son un testimonio de la naturaleza intrincada de las familias nobles medievales y la política en los siglos XII y XIII; un buen ejemplo es que Isabelle no solo se casó con el hijo del hombre con el que había estado comprometida anteriormente, sino que Hugh X estaba comprometido con la hija de Isabelle, Joan, antes de su matrimonio. Uno tiene que preguntarse si Isabelle buscó a propósito matrimonios que fueran para su ventaja personal y los usó para perseguir sus propios objetivos, una idea que se hizo aún más intrigante por la frustrante falta de evidencia. Después de todo, era la única heredera de la finca de su padre en Angulema, ubicada dentro del ducado de Aquitania. La madre de John, Eleanor, había muerto en 1204, dejándole el ducado. La pregunta que acapara los titulares es, entonces, ¿Isabelle utilizó a sus maridos (tanto John como Hugh) e hijos en un intento de ejercer una mayor influencia en la región, aunque sin éxito?

No está claro si Isabelle fue la intrigante manipuladora descrita en las crónicas, o si fue utilizada como un chivo expiatorio fácil porque los autores no querían echar toda la culpa a su rey. Simplemente no hay pruebas suficientes para llegar a una conclusión razonable. Sin embargo, era miembro de la familia cruzada de Courtenay, que había gobernado el condado de Edessa. También era prima segunda de Philip Augustus. Esto la convertía en una perspectiva de matrimonio bastante buena para cualquier noble medieval.

Al mismo tiempo, su compromiso con Hugo IX era potencialmente problemático para los intereses de la corona inglesa en la región. Hugh y su familia se habían rebelado contra los ingleses al menos siete veces en los últimos cincuenta años, y la incorporación de Angoulême a su territorio habría puesto en grave peligro las rutas comerciales inglesas hacia el sur de Gascuña y su control general del ducado de Aquitania.

Al mismo tiempo, casi universalmente, los escritores contemporáneos fueron descarados en sus críticas a John, por lo que quizás las críticas de su esposa justifiquen un reconocimiento de mala gana. Al menos deberíamos tomarnos en serio a Nicolás Vincent, el biógrafo de Isabelle en el Diccionario de Biografías Nacionales, que "los historiadores del reinado del rey Juan y de su hijo, Enrique III, harían bien en ... conceder a Isabella, la Jezabel de Juan, el respeto que es propiamente su merecido ".

Lane Sobehrad es candidata a doctorado en el Departamento de Historia de la Universidad Tecnológica de Texas.

Imagen de portada: imagen del siglo XIX de Isabel de Angulema


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