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Lugares para ver: Londres en 7 bebidas

Lugares para ver: Londres en 7 bebidas

¿Puedes contar la historia a través de una pinta? ¿O quizás una taza de café? Según el Dr. Matthew Green, puedes. El historiador y autor convirtió su pasión por la historia en Unreal City Audio: recorridos a pie por Londres, un grupo que se dedica a llevar tanto a visitantes como a londinenses a través del tiempo en recorridos inmersivos, divertidos e interactivos por Londres.


Green ha realizado recorridos a pie en Londres durante varios años y tiene tres excelentes pilares en su haber: un Tour del vino medieval, centrado en el Londres posterior a la plaga del siglo XIV, un recorrido por el café ambientado en el ajetreo y el bullicio del Londres del siglo XVII de Pepys, y un nuevo Tour de la casa del chocolate llevándote atrás en el tiempo al sórdido y estridente Londres georgiano.

Londres en 7 bebidas proviene de estos tres recorridos, y también de la inspiración que Green encontró cuando escribió su popular libro de 2015, Londres: una guía de viaje a través del tiempo, que lo lleva a través de la historia de Londres en una narrativa inteligente y de primera mano, saltando en el tiempo de un lado a otro con un guía turístico para cada período. Green ha tomado algunos de los lugares en el libro, y estos tres recorridos, y los ha combinado en una oferta colosal: Londres en 7 bebidas, que rastrea el impacto de siete bebidas en el curso de la historia de Londres: café, chocolate, vino, hidromiel, cerveza, té y ginebra. Lo siguiente es un adelanto de algunos de mis puntos de gira favoritos y lo que aprendimos en el camino.

Café
El recorrido comienza con las bebidas más aleccionadoras, comenzando con un café en el lugar donde todo comenzó: St. Michael's Alley, Cornhill. En la puerta de la actual Jamaica Wine House, bajo los auspicios de Pasqua Rosee, un empresario griego, Londres tuvo su primera cafetería en 1652.

Green explicó cómo llegó el café a Inglaterra, su rápida popularidad, sus detractores y pintó una vívida imagen de la vida dentro de una cafetería del siglo XVII. Fuimos recompensados ​​con una muestra de lo que los londinenses del siglo XVII conocían como, "Papilla amarga mahometana", y con más cariño, "Caldo tonto de color hollín, negro como el infierno, fuerte como la muerte y dulce como el amor". Es algo verdaderamente vil. La gente de la época pensaba que también sabía repugnante, y habitualmente lo comparaba con aceite, tinta, barro, hollín y mierda. Estos no eran los blancos lisos y planos y los capuchinos espumosos de hoy, era arenoso, fuerte y aceitoso. Su horrible sabor no debería sorprendernos, ya que Green nos informó que estaba hecho con una mezcla de aceite, mostaza, cáscaras de huevo y saliva, luego hervido hasta el olvido.

Entonces, ¿por qué los londinenses incluso tocaban las cosas? Según Green, era popular porque era una bebida sobria. La gente pasaba mucho tiempo borracha ya que el agua no era realmente segura para beber. La gente bebía cerveza y vino porque el proceso de fermentación mataba los gérmenes. El café era similar, el proceso de hervido lo hacía seguro para consumir, además de sus efectos aleccionadores, su relativo abaratamiento y el ambiente cordial de la cafetería, lo convirtieron en la bebida preferida en el Londres del siglo XVII. ¡En pocas semanas, Rosee vendía 600 tazas de café al día!

El debate político, el empirismo, los periódicos, los seguros y las ideas modernas surgieron de las conversaciones en los cafés. De ahí la razón por la que el rey Carlos II detestaba los cafés y trató de prohibirlos en 1677. Los odiaba porque era un lugar donde la gente común expresaba sus opiniones sobre asuntos de alto estado y le preocupaban las discusiones políticas que impulsaban la sedición. Desafortunadamente para el Rey, su prohibición no tuvo éxito. ¡Para 1700, había 3,000 cafeterías! Los cafés también tenían su parte de detractoras, que criticaban a los hombres que pasaban todo el día en ellos debatiendo y chismeando. Eran lugares snob de “debate sensato”, por lo que las mujeres no eran bienvenidas allí. A menos que fueras una prostituta, una sirvienta o una dueña, no se encontraría a una mujer respetable en un café.

El fin de la cafetería llegó cuando el té se volvió asequible, junto con la llegada del telégrafo. Ya no era necesario ir a un café para conocer las últimas noticias, ya que podía transmitirse a través del Atlántico. Oportunamente, la última cafetería cerró en 1866, una semana después de que se enviara con éxito el primer telégrafo entre Inglaterra y Estados Unidos.

Chocolate
Green luego pasó a una bebida mucho más sabrosa: el chocolate. Esta parte del recorrido nos hizo beber chocolate, ya que los georgianos acomodados lo disfrutaban. El chocolate fue descubierto por primera vez por los conquistadores españoles bajo Hernán Cortés (1485-1547), quien lo tomó de los aztecas. El chocolate no estaba en la forma de barra ordenada a la que estamos acostumbrados hoy, se bebía tibio, mezclado con chiles calientes y sangre humana. Sí, así es, sangre HUMANA. Obviamente, esta mezcla de víctimas aztecas de sacrificios y chiles extremos era desagradable para los europeos, por lo que alteraron la receta y la mezclaron con especias, como canela y azúcar, la calentaron y ocasionalmente la mezclaron con vino tinto.

Si los cafés eran propiedad exclusiva del hombre común, donde cualquiera podía entrar e intercambiar información e ideas, la casa del chocolate era propiedad exclusiva de los caballeros. Había menos chocolaterías que cafeterías porque atendían a la clientela aristocrática. La visita era más cara, a 2 peniques frente al 1 penique que pagarías por ir a una cafetería. Eran casas de apuestas, charcos decadentes de comportamiento dudoso, favorecidos por los jugadores y los hombres de la carretera degollados que robaban a la gente en el interior. La clientela de las casas de chocolate apostaba cantidades horriblemente altas, incluso apostando sus casas. Mientras beben chocolate, los hombres apuestan por la esperanza de vida, los matrimonios, los bebés y el precio futuro de las acciones. Al igual que las cafeterías, también eran establecimientos exclusivos para hombres. Las casas de chocolate, al igual que sus contrapartes de café, eran conocidas por la discusión política, pero eran más sediciosas: ambas rebeliones jacobitas se tramaron desde las casas de chocolate. Lamentablemente, no existe un equivalente moderno de la casa del chocolate, la aproximación más cercana sería un club de miembros privados, menos el chocolate, el juego y la sedición.

Vino
La parte del vino del recorrido nos llevó de regreso a la Baja Edad Media, donde disfrutamos bebiendo vino tinto con cáscaras de coco en Cleary Gardens, mientras aprendíamos sobre las 40,000 almas que habitaban esta hermosa ciudad. Esta área fue una vez el sitio de un antiguo pozo de plagas y el centro de producción de vino medieval. Desafortunadamente, queda muy poco del Londres medieval. El ayuntamiento y la Torre de Londres son algunas de las estructuras medievales restantes. Antes de la Peste Negra, el Londres del siglo XIV tenía 80.000 habitantes. Era una ciudad que era casi completamente de madera, donde un viajero cansado habría sido recibido por cabezas montadas en púas al entrar por una de las siete puertas de Londres.

Nuestro viaje nos llevó a Cheapside, la calle principal del Londres medieval. Cheapside era un caos hirviente, pero espacioso y con una ubicación ventajosa cerca de St. Paul's. Las justas eran populares en Cheapside entre todos los puestos y la actividad del mercado. Los comercios que solían realizarse aquí han dejado su huella moderna en forma de nombres de calles como Milk street, Wood Street, Friday street (para pescar los viernes) y Ironmonger street. Southwark, ahora considerada parte de Londres, se encontraba fuera de la jurisdicción de los administradores de la ciudad y albergaba tabernas, prostitutas y hostigamientos para osos. Green también mencionó que el olor del Londres del siglo XIV era vil: agua estancada, excrementos humanos, olores de animales y desechos en general arrojados a las calles. El peligro acechaba en cada esquina, en 1331 un cerdo callejero se coló en un sastre y mordió a un bebé hasta matarlo. Los cerdos salvajes se volvían locos y eran una molestia y un peligro tal que la ciudad contrató a pastores de cerdos para que mataran a los cerdos vagabundos. Londres también tenía un estricto toque de queda después del anochecer porque era un lugar extremadamente peligroso plagado de delincuencia. También estaba completamente oscuro por la noche, no como las calles bien iluminadas a las que estamos acostumbrados ahora, con basura, pozos y despojos como peligros en su camino después del anochecer.

En cuanto al vino, la temperatura en la época medieval era mucho más suave, lo que lo hacía bueno para la producción de vino. El vino se importaba a Queenhithe y luego se distribuía a tabernas y monasterios. Lo disfrutaban principalmente las élites: monjes, abogados y nobles.

La gente bebía vino de artículos inusuales en la Edad Media, a veces una vejiga de oveja o una cáscara de coco dorada que había sido importada de climas tropicales y vendida por intermediarios árabes. La mayor parte del vino se importaba de Gascuña y se bebía fresco, ya que el vino no se conservaba como está ahora, había que beberlo casi de inmediato o se echaría a perder. El vino también estaba estrictamente regulado, si vendía vino de mala calidad o intentaba diluirlo con aditivos nefastos, podía enfrentarse a fuertes multas.

Ginebra
Una de nuestras últimas paradas fue para disfrutar de la ginebra, una bebida de los pobres y oprimidos en la época de Georgia, pero luego elevada a una bebida de clase alta en la época victoriana. Inicialmente, la ginebra era asequible en la década de 1730. Fue traído a Inglaterra por el rey Guillermo III de Orange (1650-1702) y María II (1662-1694), pero pronto se conoció como "la bebida del olvido". Dato interesante: William Hogarth (1697-1764) recibió el encargo de pintar una campaña contra la ginebra, para señalar los horrores del consumo excesivo de ginebra, de ahí su famosa representación de Gin Lane.

St. Giles era la parte más pobre de Londres en ese momento, donde 1 de cada 4 edificios eran ginebras. Green nos contó cómo los pobres bebían ginebra con pajitas de carretillas oxidadas. Ciertamente no era la bebida más barata, pero era la más fuerte; por medio centavo, podría quedar completamente borrado. Gin ofreció un breve escape para los pobres de una vida horrible.

En la época victoriana, la campaña de propaganda dio sus frutos y la ginebra experimentó un "gin-aisaance". El gobierno aumentó los impuestos a la ginebra y la volvió a convertir en una bebida aburguesada. Otro boom de la ginebra se produjo en el siglo XIX con el auge de los palacios de ginebra, como la Princesa Luisa y el Viaducto de Holborn. Los palacios de ginebra incluso estaban equipados con "pantallas snob" para que los clientes no tuvieran que mirar al humilde personal del bar que los atendía. Según relatos de testigos presenciales, eran similares a nuestras barras de espresso de hoy en día, bebiste tus tragos y te fuiste. Los clientes de la ginebra no se demoraban, como lo haría uno con una pinta, sino que regresaban varias veces al día.

En el recorrido, también disfrutamos de una pinta de cerveza, hicimos un viaje a la casa de Samuel Johnson (1707-1794) para escuchar una charla sobre el té y disfrutamos de hidromiel. Fue una tarde fascinante y llena de diversión.

Consejos
Hay que caminar un poco, ya que este recorrido dura de 4 a 5 horas. Use calzado cómodo y traiga un paraguas en caso de que cambie el clima. Otra cosa a tener en cuenta: hay bastante alcohol, por lo que es muy recomendable comer de antemano, ya que no se ofrece comida en el recorrido. Logramos comprar bocadillos en un pub durante la porción de cerveza del recorrido, pero definitivamente es aconsejable traer un bocadillo para tener algo en el estómago para equilibrar todo el caminar y beber.

Por qué deberías ir
Hay docenas de recorridos a pie en esta ciudad, pero mueven a la gente como ovejas, sosteniendo carteles y ladrando hechos con poca calidez o interés genuino. Green no solo es conocedor, sino carismático, accesible y divertido. Este definitivamente no es su recorrido a pie común y corriente y, aunque es menos formal, ciertamente es más atractivo. Alcohol, café, chocolate y té, pasear por Londres mientras aprendes cosas extraordinarias sobre esta increíble ciudad es una buena manera de pasar la tarde.

Para reservar tu Tour Londres en 7 bebidas, haga clic aquí

Siga al Dr. Matthew Green en Twitter: @drmatthewgreen

Para obtener más información sobre otros recorridos, visite: Unreal City Audio: recorridos a pie por Londres


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