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De soldados a guerreros: renegociando la frontera romana en el siglo V

De soldados a guerreros: renegociando la frontera romana en el siglo V

De soldados a guerreros: renegociando la frontera romana en el siglo V

Por Rob Collins

Plata tardorromana: el tesoro de Trapriain en contexto, ed. F. Hunter y K. Painter (Sociedad de Anticuarios de Escocia, 2009)

Introducción: Para cuando se depositó el tesoro de Traprain Law a mediados del siglo V, los romanos ya no gobernaban Gran Bretaña. El material del tesoro es de origen romano; pero la forma en que el material llegó a Traprain y su uso recién ahora comienzan a salir a la luz. Este volumen intenta poner en contexto el tesoro de Traprain, y un aspecto importante que debe tenerse en cuenta es la proximidad del Muro de Adriano y la situación de Traprain en la amplia zona fronteriza del norte de Gran Bretaña que se extendía desde el Humber hasta el Forth.

La frontera norte de Britania se consolidó a principios del siglo II bajo Adriano, y geográficamente permaneció igual hasta el final del período romano a principios del siglo V, con una breve ocupación del sur de Escocia a mediados del siglo II. La ocupación militar de la frontera cambió a lo largo de los siglos, con la construcción de nuevos fuertes y otros abandonados. El Muro de Adriano sirvió como un foco lineal y monumental para la frontera, y en el siglo IV había veinte fuertes ocupados en el corredor del Muro y un número indeterminado de instalaciones más pequeñas (castillos, fortines y torreones). Los fuertes puestos de avanzada al norte del Muro de Adriano fueron abandonados a principios del siglo IV; pero los fuertes al sur del Muro de Adriano continuaron ocupados, y aproximadamente treinta de estos sitios se conocieron hasta el estuario de Humber.

Se ha presumido que sólo los soldados más pobres permanecían en un número muy reducido al final del período romano, c.410 d. C., si no se retiraban por completo por orden de un emperador o usurpador; pero no existen fuentes documentales que lo validen, y hay una cantidad considerable de evidencia arqueológica que lo desmiente. La frontera no se derrumba en ningún patrón discernible a principios del siglo quinto. No hay depósitos de abandono generalizados que puedan asociarse con una retirada militar a gran escala, ni depósitos de destrucción generalizados que indiquen un asalto a la guarnición por parte de pictos, escoceses o anglosajones. De hecho, donde se han realizado excavaciones modernas en la frontera, se observa una continuidad general de la ocupación más allá de principios del siglo V, si bien no se comprende del todo, siempre que los estratos tardorromanos y posrromanos no hayan sido previamente perturbados o destruidos.


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