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Peleas de caballos: el brutal entretenimiento de los islandeses en la Edad Media

Peleas de caballos: el brutal entretenimiento de los islandeses en la Edad Media

Peleas de caballos: el brutal entretenimiento de los islandeses en la Edad Media

Por Remigiusz Gogosz

Średniowiecze Polski i Powszechne, Vol. 5: 9 (2014)

Resumen: Para los islandeses medievales, los caballos estaban entre los animales más importantes. No debería sorprendernos, ya que se utilizaban para el transporte, en los ritos paganos (hipomancia, funerales, caballos sagrados), para comer y también para hacer deporte. Estos deportes eran las peleas de caballos (hestavígs) y carreras de caballos (skeið). Al leer las sagas, se pueden encontrar muchas referencias a las peleas de caballos. Este deporte fue considerado de tal importancia entre los islandeses medievales que se han redactado leyes con respecto a este entretenimiento, pero no existe una descripción exacta de cómo se organizaban tales eventos. Sólo juntando todas las referencias se puede intentar explicar cómo pudieron haber sido realmente estas peleas de caballos. En mi artículo me gustaría presentar la base de estas peleas de caballos. Su terminología se ha malinterpretado con frecuencia, y aún no existe una investigación crítica sobre la puesta en escena y organización de tales eventos, lo que arrojaría luz sobre el significado y el papel de este deporte para los islandeses medievales. Se demostrará que las peleas de caballos no solo funcionaban como un entretenimiento brutal en sí mismas, sino que también desempeñaban un papel social en el contexto más amplio de las asambleas entre distritos.

Introducción: Es una suposición discutible que las peleas de caballos deben agruparse con actividades deportivas o incluso con juegos en su conjunto. Sin embargo, afirmar esto no es inútil porque parece claro que las peleas de caballos son una especie de entretenimiento y también cumplen las normas establecidas sobre la terminología de los juegos. Es más, la forma en que los islandeses de la Edad Media organizaban las peleas de caballos es bastante similar a la de otros juegos o deportes como Knattleikr o glima. Este artículo es un intento de recrear el método de las peleas de caballos en Islandia en el período medieval, incluido el significado cultural del evento.

Para los islandeses y otros pueblos nórdicos de la era de la saga, los caballos eran uno de los animales más importantes (tan importantes como el ganado). Esto no es una sorpresa debido a sus múltiples usos, como transporte, comida y ritos paganos (en funerales como sacrificios graves, en adivinación, es decir, hipomancia y como caballos sagrados) y, además, para el deporte. El deporte en cuestión se llamaba peleas de caballos (hestavíg), pero como se demostrará más adelante, fue solo una parte de una reunión más grande llamada hestaþing, durante el cual la gente también vendía caballos y disfrutaba de otras formas de entretenimiento. En este caso, no es problemático reconstruir las reglas de este deporte. Curiosamente, hoy en día podemos encontrar peleas de caballos en algunas partes del mundo, como el sudeste asiático. Se desarrollará más adelante en este documento.


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