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Luchando para ganar: el arte del combate con espadas en el período moderno temprano

Luchando para ganar: el arte del combate con espadas en el período moderno temprano

Por Danièle Cybulskie

Por lo general, escribir sobre la Edad Moderna no es mi problema, pero definitivamente fue un momento interesante. Este fue el período en el que los hombres andaban con pantalones abultados con estoques en las caderas, listos para batirse en duelo con cualquiera que ridiculizara la hinchazón de sus pantalones. Y si va a deambular con un estoque, es mejor que sepa cómo usarlo.

Ingrese a Joachim Meyer, un experto en espadas alemán, que literalmente escribió el libro sobre la lucha con espada, y lo tituló sabiamente El arte del combate con espadas. Publicado en 1568 y dedicado al conde local de Meyer, Otto von Solms, El arte del combate con espadas instruye al lector sobre el uso de la espada larga, el dusack (una espada de madera o de cuero que se usa para el deporte) y el estoque. Se establecen instrucciones detalladas para cada arma en prosa clara, incluidos grabados en madera y ejemplos de cómo y cuándo usar cada golpe de espada. Este es un libro puramente instructivo, lo que lo convierte en una excelente lectura para los historiadores porque divide las cosas en sus partes más simples y lo explica todo. Como dice el mismo Meyer,

No escribo para grandes luchadores o artistas, ni he tenido la intención de escribir esto como un monumento histórico al combate, presentando el arte como digno de una atención seria, sino solo para escribir un libro de instrucción ... [para] los amantes de este arte .

A diferencia de algunos libros, como el de Ramon Llull El Libro de la Orden de Caballería, El libro de Meyer no se preocupa por el simbolismo o el lugar de las habilidades del espadachín en el universo, sino por las simples tácticas de la lucha para ganar. Y eso es lo que hace que este libro sea tan interesante para mí: el énfasis en luchar para ganar, no necesariamente en cómo ganar con honor. En los tratados medievales, hay un énfasis caballeresco en la justicia, y los romances medievales desaprueban al combatiente que se inclina hacia el engaño para ganar, o patea a su enemigo cuando está derribado. (Sin duda, los verdaderos guerreros medievales habrían usado cualquier táctica que los hubiera mantenido con vida). En este libro tan práctico, Meyer no le da importancia a la justicia, sino que enfatiza el uso de la debilidad o credulidad del oponente en su contra. Para muchas (si no la mayoría) de las técnicas de Meyer es fundamental la finta; el engaño no solo es aceptable, sino apreciado. Asimismo, la provocación es fundamental, para hacer que el oponente resbale. Meyer dice del combate con espadas,

cuando tu oponente no te corte, tampoco debes darle el primer golpe para golpearlo, pero mira cómo puedes provocarlo para que golpee; y cuando golpee, entonces detenga ese golpe ... y rápidamente cortará después de esa parada.

También dice,

Tan pronto como sientas que [tu oponente] se ha debilitado, antes de que se recupere, corta rápidamente a su cuerpo, ya sea bajo o alto.

Patea a tu enemigo cuando esté derribado, en otras palabras, y se quedará abajo.


Cuando ves las fintas y paradas de ballet de la esgrima olímpica, es difícil recordar que las personas detrás de las máscaras en realidad están practicando una habilidad que alguna vez estuvo destinada a matar o herir gravemente. En El arte del combate con espadas, Meyer no se molesta en ser delicado al respecto. Hay instrucciones frecuentes para cortar o golpear la cabeza, la cara, las orejas o el vientre de su oponente. También está la frase sorprendente de la sección sobre la espada larga: "cuando has cortado los brazos de un oponente, entonces puedes sacar el corte por su boca" (82). Para Meyer, no tiene sentido ser delicado porque luchar duro y con habilidad bien podría salvarle la vida.

Hay una sección cerca del final, simplemente titulada "Una buena técnica", que describe qué hacer "si debe defenderse en una emergencia, cuando alguien se precipita sobre usted con un partidista y solo tienes un estoque o alguna otra arma de una mano ". La sección que sigue inmediatamente a esta describe cómo usar su capa (una prenda de vestir normal para hombres en ese momento) para defenderse de un ataque con espada. Para que conste, puedes envolver tu capa alrededor de tu brazo para bloquear un golpe, o tirarla sobre la espada de tu oponente y luego golpearlo con la tuya. No es probable que alguien que escriba hoy un libro sobre combate con espadas sugiera que necesitará usar su abrigo contra un ataque repentino en la calle, pero en la época de Meyer, estas eran ciertamente buenas técnicas para conocer, por si acaso.

Si estás interesado en cómo la gente realmente luchó en la Edad Moderna, o simplemente quieres poder visualizar el duelo entre Romeo y Tybalt, El arte del combate con espadas es un libro que te dirá todo lo que necesitas saber. Puedes echar un vistazo Nueva traducción de Jeffrey L. Forgeng aquí.

Visite el sitio web de Danièle:danielecybulskie.com
Sigue a Danièle en Twitter:@ 5MinMedievalista


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