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Por qué "Hamilton" es importante para los medievalistas

Por qué

Por Danielle Trynoski

Mientras miraba los 70th Premios Tony anuales hace unos meses, a la cabeza Hamilton, una producción musical nominada en un récord de 16 categorías, realmente me pareció poderosa. Terminó ganando 11 categorías, pero el segmento de actuación del elenco junto con el enorme poder de venta del programa me dejó asombrado. Como historiador, es gratificante ver la abrumadora respuesta a la adaptación de hip-hop / rap de Lin-Manuel Miranda de la biografía de 2004 de Ron Chernow de Alexander Hamilton, el primer Secretario del Tesoro de los Estados Unidos y líder de la Revolución Americana.

Su éxito demuestra que nosotros, los historiadores, no necesitamos ceder en nuestro uso de los fenómenos de la cultura pop, como el excelente artículo de Philippa Byrne argumenta re: Juego de Tronos. Podemos tener el pastel histórico y comérnoslo también.

Game of Thrones proporciona una plataforma valiosa para iniciar una discusión, pero me temo que la discusión a menudo se inclina hacia resaltar cualquier similitud cultural o de vestuario entre la Edad Media y los libros / programa. No parece estar provocando el mismo tipo de preguntas de investigación que los vikingos, y es demasiado pronto para decirlo para The Last Kingdom. Una cosa es segura: las producciones históricas están ganando mucho dinero.

Hamilton no es la única producción que agota su teatro: Rey Carlos III es otro espectáculo de Broadway que adapta material histórico. El espectáculo de hip-hop está más cerca de la verdad, incluyendo figuras notables de la 18th siglo y elementos biográficos. Mike Bartlett Rey Carlos III interpreta un futuro potencial de la monarquía británica incorporando personajes y estructuras de trama de Shakespeare.

Las producciones teatrales y televisivas, junto con los medios históricos como Colonial Williamsburg, Jorvik y la Torre de Londres, brindan una gran dosis de entretenimiento, pero también brindan una gran cantidad de educación con el precio de la entrada. Las entradas para las producciones de Shakespeare se venden como pan caliente en todo el mundo, y la lista de bestsellers del New York Times suele tener uno o más libros de historia entre los 20 primeros. Hamilton tiene algunos anacronismos, pero sobresale al demostrar la relevancia moderna de discusiones históricas como la inmigración, la guerra, la paz y la dinámica política cambiante. Como dijo el presidente Barack Obama en su mensaje en los Premios Tony, es una lección de educación cívica increíblemente exitosa que hace que la historia cobre vida, cante, baile y rapee.

Si bien el investigador que hay en mí siempre quiere los más altos estándares de precisión, es importante recordar que necesitamos una forma eficaz de transferir contenido a nuevas audiencias. Tampoco está de más mirar las ganancias obtenidas por estas plataformas; entradas a Hamilton se venden por más de $ 1,000 para las secciones "buenas". Estas dos narrativas, la transferencia de información y los ingresos generados, deben captar la atención de historiadores y departamentos académicos. Hay modelos de éxito que vale la pena estudiar y tal vez incluso adaptar en nuestra búsqueda de la relevancia moderna de la investigación histórica.

Danielle Trynoski es la corresponsal en la costa oeste de Nuestro sitio y es coeditora de La revista medieval.


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