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Contar la verdad sobre el sexo en el París medieval tardío

Contar la verdad sobre el sexo en el París medieval tardío

Contar la verdad sobre el sexo en el París medieval tardío

Por Ruth Mazo Karras

Leer estudios medievales, Vol.40 (2014)

Introducción: Los registros judiciales que registran el testimonio de testigos son una rica fuente de actitudes, si no de comportamiento real; proporcionan relatos en primera persona de personas que, por lo demás, guardan silencio en el registro medieval. Los problemas de utilizarlos como fuentes se han discutido mucho. El problema más básico tiene que ver con la forma en que se obtuvo y registró la información. Esto es especialmente cierto con la información sobre el sexo, que a menudo se discutía de manera alusiva y eufemística, si no en realidad engañosa. Los historiadores de la sexualidad suelen afirmar que no necesitamos saber quién hizo qué con ni a quién; La sexualidad es el significado que las culturas otorgan a los cuerpos y comportamientos, construido a través del lenguaje en lugar de una serie de actos. Pero saber cuál es la relación entre discurso y experiencia no es irrelevante para analizar el discurso.

Es posible que nunca podamos saber si una persona determinada realmente realizó los actos por los que confesó o por los que fue condenado. Sin embargo, la cuestión de la verdad no es irrelevante. Los académicos deben leer el testimonio prestando atención a los principios sobre cuya base el tribunal decide los casos y las limitaciones que impulsan a las personas a dar forma a sus historias de una manera particular. Todo testimonio no puede ser verdadero, a menudo es contradictorio, y es poco probable que todo sea falso. Se llevó a cabo una gran cantidad de negociaciones entre bastidores y no podemos suponer que el testimonio en el tribunal, tal como se registró, reflejó la realidad vivida por alguien. Y, sin embargo, incluso las personas que eran relativamente sofisticadas sobre la ley no siempre elaboraban sus historias para obtener el mejor resultado, quizás en parte porque se tomaban la verdad en serio.

Los casos sobre relaciones sexuales también involucran una dimensión particular de género. La gran mayoría de los casos matrimoniales y sexuales en los tribunales de la iglesia medieval involucran actos heterosexuales y, por lo tanto, las dos partes son un hombre y una mujer. Las historias que cuentan las mujeres se parecen entre sí, al igual que las historias que cuentan los hombres. ¿Cómo damos el salto de historias de género a vidas de género? Charles Donahue analiza el patrón narrativo predominante de la "mujer agraviada", seducida y abandonada. Seguramente en algunos de estos casos el hombre prometió matrimonio a la mujer y luego se echó atrás después de tener relaciones sexuales. Seguramente en otros no había promesa y la mujer estaba tratando de atrapar al hombre en matrimonio. Y seguramente hay otro grupo de casos en los que el patrón común enmascara un conjunto complicado de hechos que no podemos ni empezar a vislumbrar.

En muchos casos judiciales de la iglesia medieval, ambas partes admiten que tuvo lugar una relación sexual. El resultado depende de las circunstancias que rodean ese coito: si se intercambiaron las promesas de matrimonio y la historia sexual de la mujer. Se desarrollan disputas de él-dijo / ella-dijo, al igual que un área gris, en la que las dos partes pueden haber entendido sus palabras y acciones de diferentes maneras. No es difícil imaginar un caso en el que una de las partes crea sinceramente que la pareja está legalmente casada y la otra no, aunque las ilusiones pueden jugar un papel. Los tribunales de la iglesia tenían un proceso muy detallado para conocer los hechos de lo sucedido, y el procedimiento judicial, incluido especialmente el juramento, estaba diseñado para garantizar no solo la integridad de la reputación y un resultado justo, sino también la exactitud de hechos específicos. Si quinientos años después, realmente no podemos "conocer la verdad", al menos podemos reconocer la importancia de la verdad en el proceso.


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