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Piedad en pedazos: cómo los lectores medievales personalizaron sus manuscritos

Piedad en pedazos: cómo los lectores medievales personalizaron sus manuscritos

Piedad en pedazos: cómo los lectores medievales personalizaron sus manuscritos

Por Kathryn Rudy

Editores de libros abiertos, 2016

Los manuscritos medievales resistieron la obsolescencia. Hechos por artesanos altamente especializados (escribas, iluminadores, encuadernadores de libros) con procesos intensivos en mano de obra utilizando materiales exclusivos y a veces exóticos (pergamino hecho de docenas o cientos de pieles, tintas y pinturas hechas de minerales, animales y plantas preciados), los libros eran caros y construido para durar. Por lo general, sobrevivieron a sus dueños. En lugar de descartarlos cuando fueron reemplazados, los propietarios de libros encontraron formas de actualizar, modificar y reciclar libros o partes de libros.

Estas actividades se aceleraron en el siglo XV. La mayoría de los manuscritos hechos antes de 1390 fueron hechos a medida y para un cliente en particular, pero los hechos después de 1390 (especialmente los libros de horas) se hicieron cada vez más para un mercado abierto, en el que el productor no estaba en contacto directo con el comprador. El aumento de la eficiencia condujo a productos más genéricos, que los propietarios se sintieron motivados a personalizar. También dio lugar a más pergamino en blanco en el libro, por ejemplo, el reverso de las miniaturas insertadas y los extremos en blanco de los componentes textuales. Los compradores de libros de finales del siglo XIV y durante todo el siglo XV todavía se aferraban a las viejas connotaciones de los manuscritos —que eran artículos de lujo hechos a medida— incluso cuando la producción se había vuelto impersonal.

En consecuencia, los propietarios compraron libros hechos para un mercado abierto y luego los personalizaron, llenaron los espacios en blanco e incluso agregaron más componentes más tarde. Esto les daría un producto asequible, pero que aún oliera a lujo y satisficiera sus necesidades individuales. Mantuvieron en circulación libros más antiguos al enmendarlos, adjuntaron elementos a libros genéricos para hacerlos más relevantes y valiosos, y agregaron nuevas oraciones con indulgencias cada vez mayores a medida que la cultura de la salvación cambiaba.

Rudy considera las formas en que los propietarios de libros ajustaron el contenido de sus libros desde lo más simple (agregar una nota marginal, coser una cortina) hasta lo más complejo (desarmar el libro, embellecer los componentes con decoración pintada, agregar más quires de pergamino) . Al hacer ajustes a veces extremos, los propietarios de libros mantuvieron sus libros a la moda y emocionalmente relevantes. Este estudio explora la intersección de la codicología y el deseo humano.

Rudy muestra cómo una mayor modularización de la creación de libros condujo a una mayor estandarización, pero también a más oportunidades de personalización. Ella pregunta: ¿Qué propiedades tenían los manuscritos en pergamino que les faltaban a los libros impresos? ¿Cuáles son las interrelaciones entre tecnología, eficiencia, pérdida de habilidades y estandarización?


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