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Una relación más conveniente: el surgimiento del gato como un animal de compañía valioso

Una relación más conveniente: el surgimiento del gato como un animal de compañía valioso

Una relación más conveniente: el surgimiento del gato como un animal de compañía valioso

Por John D. Blaisdell

Entre las especies, Volumen 9 (1993)

Introducción: De todos los animales domesticados por humanos, el gato es uno de los más singulares. Por naturaleza, un animal nocturno, la mayoría de los demás domesticados son diurnos y socialmente solitarios, los gatos parecen haber sido domesticados más por alguna razón metafísica que por cualquier ventaja práctica. Pero la capacidad del felino para atrapar y matar roedores los convirtió en un activo valioso para los granjeros medievales, cuya distinción entre suministros de alimentos adecuados y hambruna a menudo se relacionaba con la cantidad de grano que comían las ratas y los ratones.

Sin embargo, a principios del siglo XVIII, una nueva actitud envolvió la relación entre el ser humano y el felino doméstico. El gato ya no era visto estrictamente como un animal de trabajo, sino que ahora se lo consideraba en algunos círculos como un compañero preciado. Esta actitud, reflejada en epitafios a estas criaturas de la época, sugiere que el gato puede haber sido más beneficioso como sistema de apoyo que como cazador de ratones. Si bien hay una fuerte evidencia de que el gato era el compañero favorito de la élite intelectual del siglo XVIII, también hay buena evidencia de que esta criatura, junto con el perro de caza, estaba comenzando a ser aceptada en una capacidad no laboral por los empresarios de clase media de el período. Finalmente, no hay duda de que el paso hacia una nueva sensibilidad que se vio a finales del siglo XVIII resultó muy beneficioso para el bienestar de este animal.

El gato probablemente fue domesticado por primera vez en el antiguo Egipto. Si bien algunos eruditos creen que el gato fue domesticado ya en el antiguo reino, alrededor del 3100 al 2300 a. C., no hay registros escritos o artísticos de que este animal fuera un compañero constante de los humanos antes del 2000 a. C. Hacia el siglo XVI a.C. Existen numerosas representaciones artísticas del gato en estrecha relación con los humanos. Hacia el siglo V a.C. cuando al menos dos dioses egipcios: Bast y Sekmet, fueron retratados como gatos, la popularidad de este animal estaba en su punto más alto. Cientos de estas criaturas fueron momificadas y colocadas en ataúdes especiales para el viaje al más allá. Hubo fuertes reacciones si se mataba a estos animales; un erudito clásico señaló que era un crimen capital matar a un gato y, al menos una vez, durante el reinado de un rey ptolemaico, un romano que mató accidentalmente a un gato fue casi asesinado por una turba egipcia.

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