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El diagnóstico y el tratamiento de las heridas en las antiguas colecciones médicas inglesas: ¿cirugía anglosajona?

El diagnóstico y el tratamiento de las heridas en las antiguas colecciones médicas inglesas: ¿cirugía anglosajona?

El diagnóstico y el tratamiento de las heridas en las antiguas colecciones médicas inglesas: ¿cirugía anglosajona?

Por Debby Banham y Christine Voth

Heridas y reparación de heridas en la cultura medieval, eds. Larissa Tracey y Kelly De Vries (Brill, 2015)

Introducción:[el médico Cynefrith, quien estuvo presente tanto cuando ella [St. Æthelthryth] se estaba muriendo, y cuando la resucitaron de la tumba… solía contar que, cuando estaba enferma, tenía una hinchazón muy grande debajo de la mandíbula; “Me dijeron”, dijo, “que cortara esa hinchazón, para que el líquido dañino del interior saliera ... [y en su traducción en 695 o 6] me mostraron también la herida de la incisión que había hecho, sanó, de modo que, maravillosamente, en lugar de la herida abierta y enorme con la que había sido enterrada, se veían los más mínimos rastros de una cicatriz ”] (Bede, Historia eclesiástica IV.19)

La historia de Bede sobre el medicus Cynefrith abriéndose (incidir) La hinchazón de St. Æthelthryth para ayudar a su curación proporciona una visión poco común del tratamiento de enfermedades o lesiones por medios quirúrgicos en el período anglosajón. Si uno sigue el Diccionario de inglés de Oxford definición como "el tratamiento de lesiones, deformidades u otros trastornos por operación manual o aparatos instrumentales", o la dada por Charlotte Roberts en la encuesta publicada más reciente de la disciplina en la Inglaterra anglosajona: "la rama de la medicina que se ocupa del tratamiento de enfermedades o lesiones por medio de procedimientos manuales u operativos, especialmente por incisión en el cuerpo "; no encontramos mucha evidencia de tratamientos quirúrgicos en fuentes escritas anglosajonas.

La Inglaterra medieval temprana era un entorno peligroso con un alto riesgo de daño físico, que podía resultar de guerras, anarquía cotidiana o accidentes en el hogar o el lugar de trabajo. Los médicos anglosajones deben haber encontrado muchos casos de heridas que requirieron atención quirúrgica, por lo que uno podría esperar encontrar numerosas referencias a procedimientos como el realizado por Cynefrith en los textos médicos existentes. Pero las colecciones médicas en inglés antiguo están dominadas por pociones y ungüentos de un tipo u otro, con la exclusión casi completa de las técnicas que involucran "el cuchillo".


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