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EXTRACTO DEL LIBRO: El rey Cnut y la conquista vikinga de Inglaterra 1016 por W.B. Bartlett

EXTRACTO DEL LIBRO: El rey Cnut y la conquista vikinga de Inglaterra 1016 por W.B. Bartlett

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El rey Cnut y la conquista vikinga de Inglaterra 1016 ha sido lanzado para coincidir con el aniversario 1000 desde la conquista de Inglaterra por parte de Cnut. El libro también está disponible en formatos Kindle, Kobo e iBook.

¡Lea un fragmento de este nuevo lanzamiento!


La conquista vikinga de Inglaterra en 1016: una campaña mucho más dura y brutal que La conquista normanda exactamente medio siglo después, vio a dos grandes guerreros, el príncipe danés Cnut, y su igualmente despiadado oponente inglés, el rey Edmund Ironside, luchar en una campaña épica. Cnut navegó en 200 lanchas que aterrizaron primero en septiembre de 1015 en la costa de Wessex con 10,000 soldados y las dos fuerzas lucharon entre sí hasta el punto de agotamiento durante los siguientes catorce meses. Fue una guerra de violencia aterradora que marcó a gran parte de Inglaterra, desde Humber hasta Cornwall. Vio un asedio épico de las grandes murallas de Londres y contundentes batallas en Penselwood, Otford, y la victoria concluyente danesa en Assandun el 18 de octubre de 1016. La muerte de Edmund poco después finalmente resolvió un brutal y sangriento conflicto que convirtió a Cnut en el de facto rey de Inglaterra. Este libro cuenta la extraordinaria historia de la vida de Canuto el Grande. Cnut estaba muy alejado del arquetípico vikingo pagano que era un firme protector de la Iglesia cristiana y un hombre que también se convertiría en Emperador del Norte a petición de Dinamarca y Noruega. Su esposa, Emma de Normandía, era una mujer extraordinaria que sobreviviría a los dos reyes de Inglaterra con los que se casó. Su hijo Harthacnut sería el tercer y último rey danés de Inglaterra, la grandeza de su dinastía no sobrevivió mucho a su muerte. Esta saga también cuenta con la incompetente Ethelred the Unready, el feroz Sweyn Forkbeard y el traicionero Eadric Streona, recreando una de las grandes historias de la Edad Oscura de Inglaterra.

Capítulo 4: Ironsides: Batalla a muerte (1015-1016)

Las hordas vikingas de épocas anteriores probablemente se contaban por cientos en lugar de miles. Ahora, sin embargo, las cosas eran muy diferentes; Se dijo que Cnut zarpó a Inglaterra con una flota de aproximadamente 200 barcos, lo que sugiere una fuerza considerable que tal vez se acerque a los 10.000 efectivos si estas cifras son precisas. Con el colaborador Eadric ahora a su lado, Cnut se trasladó al norte con un poderoso ejército montado y cayó sobre Cricklade en Mercia. Su ejército luego se abrió camino hacia Warwickshire, quemando y matando a medida que avanzaban.

Fue significativo que los primeros objetivos de Cnut en Inglaterra fueran Wessex y luego partes de Mercia. Estas fueron las partes más importantes de la Inglaterra anglosajona además de Londres. Al hacerlo, estaba arrojando un guante, amenazando a la dinastía gobernante en su propio corazón. Si lograba conquistar estas áreas, habría pocos lugares para que la monarquía anglosajona corriera más allá del extranjero. La presencia de Eadric con Cnut fue significativa ya que las áreas saqueadas en Mercia limitaban con su propio territorio, la base principal de sus rivales más cercanos. Las ventajas personales atraían y claramente prevalecían sobre el interés nacional.

Esta vez no había ningún rey Æthelred en la escena para improvisar un ejército para luchar contra Cnut y en su lugar se dejó a su hijo mayor sobreviviente Edmund para liderar la defensa. Perdió poco tiempo en reunir un ejército en respuesta. Pero los ingleses no harían nada sin el rey y también insistieron en la ayuda de la guarnición de Londres. Una vez más, el esfuerzo defensivo inglés no sirvió para nada y el ejército que se había reunido para hacer frente a la amenaza vikinga permaneció inactivo, dejando a los invasores a su suerte. Una vez más, las divisiones internas amenazaron con castrar por completo la defensa de Inglaterra.

La situación no podía continuar así. Incluso los ingleses empezaron a darse cuenta de que algún tipo de respuesta unificada era vital. Edmund logró agregar más hombres a su ejército y envió mensajes urgentes a su padre en Londres para que acudiera en su ayuda con toda prisa. Poco después, el rey dio órdenes de que el ejército se reuniera después de la Epifanía, el 6 de enero. Æthelred se dirigió desde Londres para unirse a la fuerza, pero al final todo fue igual que antes; esta fuerza no logró nada. Una vez más se sospechó de la traición en las filas del ejército. De nuevo, Æthelred fue traicionado y regresó ignominiosamente a Londres que, a través de muchos desastres, parece en general haber permanecido leal a la dinastía anglosajona gobernante en Inglaterra.

Fue un esfuerzo débil y Edmund se marchó hacia el norte, donde unió fuerzas con el conde Uhtred de Northumbria mientras Æthelred rechazaba a sus propios hombres. Era evidente que Edmund no podía confiar en la ayuda de su padre, quien probablemente estaba ahora derribado por los esfuerzos de una vida y un reinado largos y turbulentos y también físicamente muy enfermo. También había pruebas contundentes de que las relaciones entre padre e hijo tampoco eran estrechas y que ninguno de los dos confiaba en el otro.

La expectativa ahora era que las fuerzas que Edmund y Uhtred se reunirían en el norte formarían un frente unido contra Cnut y su ejército vikingo, pero en cambio hicieron un ataque menos directo al asaltar Staffordshire, Shrewsbury y Chester, así como Leicestershire como los hombres de esas regiones se habían negado a tomar las armas contra los daneses. Sin duda, era significativo que algunas de estas fueran tierras estrechamente asociadas con el despreciado Eadric Streona.

Las lealtades divididas volvían a destrozar las defensas de Inglaterra. La incertidumbre de la época quedó evidenciada por los cambios de lealtad de Uhtred. Se había casado con un miembro de la familia real inglesa y luego se había puesto del lado de Sweyn Forkbeard. Pero es muy posible que algunos de los mutilados por Cnut cuando huyó de Inglaterra fueran parientes de Uhtred, ya que se sabe que se vio obligado a entregar rehenes en el momento de su sumisión a los daneses. Como resultado, era poco probable que ahora fuera amigo de Cnut.

W. B. Bartlett ha escrito diez libros de historia que incluyen MONGOLS: De Genghis Khan a Tamerlán, Asesinos: la historia de la secta secreta del Islam medieval, y Agincourt Enrique V, el hombre de armas y el arquero. Trabaja como consultor de gestión financiera asesorando a naciones como Mongolia y Sudán en nombre del FMI y el Banco Mundial y vive en Bournemouth.

Lea nuestro extracto de La conquista normanda: la subyugación de Inglaterra por Guillermo el Conquistador por Teresa Cole

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