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Las raíces medievales de la democracia

Las raíces medievales de la democracia

Las raíces medievales de la democracia

Por Jørgen Møller

Revista de democracia, Volumen 26, Número 3 (2015)

Resumen: Un punto de consenso en el llamado "debate secuencial" es que en Europa la construcción del Estado precedió al desarrollo de la responsabilidad política, eventualmente en forma de democratización, por siglos. Podría decirse que se trata de una tergiversación de la secuencia europea. Fuertes instituciones de restricciones eran una parte integral de la forma del régimen político cuando comenzó la construcción del estado a gran escala después de la revolución militar del siglo XVI. Por lo tanto, los constructores de estados europeos fueron controlados por el poder político compensatorio, pero también pudieron canalizar la autoridad a través de las instituciones existentes. Una comparación con Rusia muestra que fue sobre esta base que tanto el Estado moderno como la democracia moderna emergieron y echaron raíces en el siglo XIX y principios del XX.

Introducción: ¿Debe suceder la construcción del estado antes de que la democratización pueda avanzar? Por lo tanto, ¿necesitan muchos países en desarrollo esperar a que el Estado se vuelva más fuerte y funcional, y solo entonces plantear la cuestión de cómo llegar a ser democrático? ¿O la construcción del Estado y la democratización se refuerzan mutuamente y, por lo tanto, son adecuadas para avanzar a la par? ¿Podría darse el caso de que abordar la democratización primero facilite la construcción del Estado más adelante?

Estas preguntas han sido muy controvertidas como parte del llamado debate sobre la secuencia. Varios académicos han argumentado que la construcción del Estado y el constitucionalismo liberal deben preceder a la democratización electoral si se quiere que la democracia alcance la estabilidad y la profundización. Sobre esta base, algunos expertos han advertido contra los peligros de la "democratización prematura", las transiciones "fuera de secuencia" y la "democratización al revés". Los críticos han replicado que, desde la caída del comunismo, todos los países se han enfrentado a expectativas democráticas potentes y generalizadas que no pueden aplazarse con una retórica que alegue la prudencia de la demora. Además, los académicos han argumentado que no existe una tensión inherente entre la construcción del Estado y la democratización, mientras que no se puede decir lo mismo de la autocracia con su temor de que las fuertes reglas impersonales y las instituciones burocráticas obstaculicen el ejercicio del poder autoritario.


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