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¿Fue por morsa? Asentamiento de la época vikinga y comercio de marfil de morsa medieval en Islandia y Groenlandia

¿Fue por morsa? Asentamiento de la época vikinga y comercio de marfil de morsa medieval en Islandia y Groenlandia

¿Fue por morsa? Asentamiento de la época vikinga y comercio de marfil de morsa medieval en Islandia y Groenlandia

Por Karin M. Frei, Ashley N. Coutu, Konrad Smiarowski et al.

Arqueología mundial, Volumen 47, Número 3 (2015)

Resumen: El marfil de colmillo de morsa y la cuerda de piel de morsa eran productos muy deseados en la época vikinga del noroeste de Europa. Los nuevos hallazgos de hueso de morsa y marfil en contextos de la era vikinga temprana en Islandia se concentran en el suroeste y sugieren una explotación extensa de morsa cercana para obtener carne, cuero y marfil durante el primer siglo de asentamiento. En Groenlandia, la arqueofauna sugiere una caza especializada a larga distancia muy diferente de las poblaciones de morsas mucho más grandes en el área de la bahía de Disko que trajeron principalmente marfil a las áreas de asentamiento y, finalmente, a los mercados europeos. El nuevo análisis isotópico de plomo de marfil y hueso de morsa arqueológicos de Groenlandia e Islandia ofrece una herramienta para identificar posibles regiones de origen de marfil de morsa durante la Alta Edad Media. Esto abre posibilidades para evaluar el desarrollo y la importancia relativa de los cotos de caza desde el punto de vista de los productos exportados.

Introducción: La expansión nórdica hacia el Atlántico norte es un testimonio notable de la transformación marítima del mundo medieval temprano. La tecnología y las habilidades de navegación desarrolladas en los siglos IX y X en Escandinavia permitieron el asentamiento de comunidades de la diáspora en Islandia y Groenlandia, con una mayor búsqueda de alimento en el continente de América del Norte que tuvo impactos tanto en las comunidades humanas como en los ecosistemas insulares que persisten hasta el día de hoy.

Esta diáspora es un legado del "florecimiento de la piratería, el comercio, la migración, la conquista y la exploración en gran parte de Europa" que define la era vikinga. El creciente impacto de la navegación a larga distancia por parte de los colonos, comerciantes y asaltantes nórdicos puede verse como parte de un patrón global de finales del primer milenio de nuestra era. Los aspectos de la expansión marítima que se asocia con la era vikinga en los mares del norte de Europa son paralelos a los desarrollos en otras regiones marítimas del mundo en el mismo período, p. en África oriental y en el sudeste asiático insular.

La navegación marítima catalizó la creación de nuevas áreas de asentamiento y comunidades de la diáspora, y creó redes sostenidas de interacción que introdujeron nuevas regiones y productos en los ciclos de intercambio existentes. Como consecuencia, el mundo de la Alta Edad Media llegó a estar integrado por flujos de cultura material que alcanzaron una escala casi global, como lo ilustra, por ejemplo, la difusión de las monedas abasíes (islámicas) del siglo IX desde el este de China hasta Islandia.


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