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Nada que temer sino temerse a sí mismo

Nada que temer sino temerse a sí mismo

Por Danièle Cybulskie

Amo la Edad Media. Fue un período vibrante y fascinante, lleno de luz y vida. Dicho esto, no puedo negar ni por un segundo que el período medieval presentó algunos momentos bastante horribles. En 1190, la población judía de York, Inglaterra, huyó a Torre de Clifford donde decenas de personas mataron a sus propias familias y a sí mismas en lugar de sufrir la ira de la gente de afuera. A finales de la Edad Media, la Inquisición española fue responsable de persecuciones, torturas y ejecuciones a gran escala en nombre del “bien mayor”. Las Cruzadas fueron una pesadilla larga y prolongada por sí mismos, y siglos posteriores vieron a los vecinos volverse contra los vecinos con acusaciones de brujería (aunque no los famosos juicios de brujas de Salem, que ocurrieron en el Período Moderno Temprano).

La gente tiende a mirar hacia atrás en estos momentos con horror, y con razón, pero también con una sensación de incredulidad y justicia propia. Nos gusta distanciarnos de la fealdad y la violencia, y convencernos de que estas acciones pertenecieron a una época irreconocible. Creemos que el espacio de varios cientos de años nos aísla de esa manía bárbara, pero todos estos eventos involucran un factor común: seres humanos azotados en un frenesí de miedo.

Contrariamente a la creencia popular, estos casos no ocurrieron entre comunidades que estaban constantemente en guerra. La mayor parte del tiempo, en la mayoría de los lugares de Europa, diversas comunidades compartieron recursos y espacio, y se confundieron, incluso si no se habían puesto de acuerdo sobre algunos temas fundamentales. La paz era incómoda y frecuentemente rota; sin embargo, la gente se llevaba mucho más de lo que imaginamos.

Pero, como los seres humanos son seres humanos, comenzaron a extenderse rumores sobre la extrañeza de los "otros". Se difundieron rumores acerca de que los judíos sacrificaban bebés y engañaban a los cristianos con su dinero; se lanzaron acusaciones de brujería contra las mujeres que se atrevieron a vivir su vida fuera de la norma; y se presentaron cargos de herejía contra quienes cuestionaban la autoridad. La gente lanzaba pequeñas chispas de miedo y la ignorancia alimentaba los fuegos hasta que se convertían en ira y violencia. Cuando el polvo se posó sobre estos horribles capítulos de la historia, la gente se horrorizó y se arrepintió. Con malestar, prometieron hacerlo mejor, como lo han hecho los humanos desde el principio de los tiempos, pero todos se preguntaban en sus corazones secretos qué habrían hecho si hubieran estado allí.

Últimamente, en todo el mundo, la gente ha vuelto a recurrir a la política del miedo para ayudarles a ganar poder, y una vez más, esta marea de terror ha llevado a los terroristas al poder. Si la violencia y el odio que hemos visto a raíz del Brexit y las elecciones estadounidenses son evidencia de lo que vendrá, el miedo se encuentra una vez más en un punto crítico. El vecino mira nerviosamente al vecino, tanto a nivel nacional como internacional.

Cuando era más joven, pensé que las palabras de Roosevelt significaban que si solo tenemos nuestro propio miedo al que temer, entonces no hay nada que temer. Ahora, me parece claro que esto significa algo muy diferente: es nuestro propio miedo el que saca lo peor de la humanidad, la parte de nuestra naturaleza que es realmente aterradora.

El mundo entero parece estar asustado en este momento, lo que significa que nos estamos acercando a un punto de inflamación que podría volverse tan feo como lo hicieron esas horribles incidencias de violencia medieval que mencioné anteriormente. No debemos permitir que eso suceda. Es precisamente cuando tenemos más miedo cuando debemos ser más valientes, tanto en la más pequeña como en la más grande de las formas. Si realmente creemos que hemos aprendido de la historia, que hemos cambiado, que nunca aterrorizaríamos tanto a la gente como para que se suicidaran en lugar de enfrentarse a la fealdad exterior, entonces debemos seguir el camino. Debemos tener el coraje de gritar la opresión, hablar y defender a nuestros vecinos, aferrarnos a la razón que sostenemos como símbolo de nuestra iluminación y mostrar compasión por todos y cada uno.

En la Edad Media, la gente corriente no tenía la libertad de organizarse en un número tan grande, o de decir la verdad al poder como lo hacemos ahora. Antes de cerrar los ojos y el corazón a aquellos que son marginados, culpados o en peligro, debemos considerar cómo también seremos juzgados por la historia. No debemos dejarnos dividir por el miedo, sino unirnos contra quienes quieren que nos destrocemos.

Como mujer, escribiendo en Internet, tengo mis propios miedos sobre decir mi verdad, pero permanecer en silencio en un momento tan crítico de nuestra historia planetaria no es una opción. Como mujer, como canadiense, como ciudadana del planeta, haré todo lo que pueda para Mantenga la línea contra el odio y la xenofobia. Cada uno de nosotros debe mirar hacia atrás a los errores y los horrores del pasado y decidir cómo nuestras acciones darán forma al futuro, porque no hay nada tan aterrador como el miedo mismo.

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Imagen de portada: el rey Herodes sentado en medio de la masacre de los inocentes, de la Biblioteca Británica MS Royal 2 B VII f. 132


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