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RESEÑA DEL LIBRO: The Norman Conquest: William the Conqueror's Subyugación de Inglaterra por Teresa Cole

RESEÑA DEL LIBRO: The Norman Conquest: William the Conqueror's Subyugación de Inglaterra por Teresa Cole

Octubre marcó el 950 aniversario de la Batalla de Hastings. El último libro de la autora Teresa Cole, La conquista normanda: el sometimiento de Inglaterra por Guillermo el Conquistador, analiza los eventos, figuras clave y fuentes que llevaron a Harold Godwinson (1022-1066) y William I (1028-1087) a este punto de inflexión fundamental en la historia de Inglaterra.

¿Era legítima la afirmación de William?
Algunas de las partes más intrigantes del libro se refirieron a la legitimidad de la afirmación de William de que Eduardo el Confesor (1003-1066) le prometió la corona en 1051. La pretensión de William al trono de Inglaterra, según Cole, «fue extremadamente tenue '. (p.99). Cole relata el improbable viaje realizado por William para recibir esa promesa en el otoño de 1051. La búsqueda de los parientes de Aethelred the Unready (968-1016), como Edward the Exile (1016-1057), también parece socavar la afirmación de William. al trono. Edward the Exile murió en circunstancias extremadamente misteriosas dos días después de llegar a Inglaterra. Se rumoreaba que fue asesinado, pero hasta el día de hoy, nadie sabe quién fue el responsable si este fue realmente el caso, sin embargo, esto fue extremadamente afortunado para William.

"Fui educado en la guerra desde la infancia". ~ Guillermo el Conquistador

¿Quién fue Guillermo el Conquistador?
Cole analiza la educación de William y su derecho al trono desde la perspectiva normanda. Una vez que alcanzó la mayoría de edad, parientes legítimos, como Guy de Borgoña, sobrino del padre de William, el duque Robert I (1100-1035), comenzaron a desafiar su reclamo al trono porque era ilegítimo. Incluso hubo un atentado contra la vida de William. Logró escapar a un lugar seguro bajo la protección de Enrique I de Francia (1008-1060). William tuvo diez hijos con Matilde of Flanders (1031-1083) y, según relatos contemporáneos, parecían tener una relación genuinamente afectuosa. William la respetaba y confiaba en ella como regente porque le dio el cuidado de su ducado cuando él no estaba. William también era bien conocido por su crueldad y "no era un hombre con quien jugar" (p.160). Supuestamente cortó las manos y los pies de treinta y dos ciudadanos de Alençon después de que sus oponentes se burlaran de él por sus antecedentes familiares.

Inglaterra posterior a la conquista: la normanización de los anglosajones
William tuvo problemas para domesticar la tierra una vez que ganó en Hastings. Tuvo numerosas rebeliones surgidas en los años que siguieron, definitivamente no fue una transición suave o feliz. En represalia por esta beligerancia, William diezmó el norte. La espantosa campaña llegó a conocerse como el "Enriquecimiento del Norte". Según el cronista inglés Oderic Vitalis (1075-1142), “Él arrasó con el suelo sus lugares de refugio, desperdició sus tierras y quemó sus viviendas con todo lo que contenían…” (p. 210-211). La hambruna resultante mató a miles en el norte, y finalmente sometió a la población bajo el yugo de William.

Cole hace una interesante comparación entre Nuez (995-1035) y las conquistas de William. Mientras que Cnut's era mucho más brutal, a diferencia de William, Cnut era respetado y asumió las costumbres inglesas. Los normandos estaban “afrancesados” y, a diferencia de los daneses, sus costumbres y lengua eran totalmente ajenas a los ingleses. Gran parte de la nobleza inglesa se perdió después de Hastings, y el tratamiento de los ingleses por parte de los normandos perpetuó la violencia recurrente durante años después de la conquista.

“Habría poco consuelo y, ciertamente, en los primeros años, muy poca mezcla con la población local. De hecho, en la mayoría de las áreas ningún normando se aventuraría fuera de los muros de su castillo sin una guardia armada " (pág.219).

La iglesia inglesa fue "normanizada". Los funcionarios y obispos de la iglesia inglesa fueron destituidos y reemplazados por normandos. El inglés se convirtió en un segundo idioma y las transacciones ahora se realizaban en latín o francés. Los edificios y los castillos construidos con piedra volaron rápidamente y el paisaje que alguna vez fue reconocible para los ingleses, cambió fundamentalmente.

“La tierra, la Iglesia, el idioma en sí, en todos los sentidos se le recordó al inglés que ahora era un súbdito conquistado, mientras que a su alrededor, en forma de castillos, iglesias y fortificaciones, la Conquista se fue construyendo día a día en piedra”. (Pág.230)

Mitos
Cole disipó activamente el mito de que el ejército anglosajón eran campesinos desorganizados y sin entrenamiento y detalla la composición del ejército de Harold, huscarls, thegns y similares que estaban lejos de ser indisciplinados.

Toda la campaña de William fue un magnífico golpe de suerte: suerte de que sus oponentes en el continente habían muerto unos meses antes para que pudiera lanzar un ataque a Inglaterra sin preocupaciones ni interferencias, suerte de que aterrizara sin oposición, suerte de que las fuerzas inglesas se agotaran después dos feroces batallas en el norte antes de Hastings, y suerte de que Harold y sus hermanos murieran durante la batalla.

Me gustó que Cole asumiera suposiciones incorrectas sobre los anglosajones que se han perpetuado desde la época victoriana y que aún perduran en la actualidad. Los libros de texto victorianos describían una sociedad "civilizada" que venía al rescate de un pueblo atrasado cuando esto estaba lejos de la verdad. Los anglosajones tenían un lenguaje escrito vibrante y complejo, un gran número de santos y eran conocidos por sus joyas y bordados. Cole dijo:

“Una vez más vemos el mito de que los normandos trajeron un nivel avanzado de civilización a la atrasada Inglaterra. No solo no tenían nada comparable a este rico flujo de lenguaje e imaginación, sino que su llegada y la degradación de la lengua materna a una lengua de segunda clase significó que no se produciría nada similar durante siglos hasta que una vez más Geoffrey Chaucer hizo la escritura. en inglés aceptable ". (pág. 259)

Los anglosajones estaban lejos de ser bárbaros ignorantes, de hecho, dieron mucho más a la cultura normanda que a la inversa.

“Tradicionalmente se ha afirmado que Inglaterra se benefició de la conquista a través de una civilización y una cultura más avanzadas, hermosos edificios, un renacimiento de la Iglesia y una forma de vida más ordenada. Claramente, estas cosas ya estaban presentes en la tierra conquistada y, en general, los beneficios fluyeron hacia el otro lado. Es mucho más probable que los ingleses civilizaran a los bárbaros normandos, mientras que el desarrollo de su cultura se detuvo en seco ". (p. 260)

Vale la pena leer los Apéndices, no se los salte, porque contienen varios cuentos interesantes, como: ¿Murió Harold en Hastings? Una leyenda fascinante que afirma que Harold sobrevivió a la Batalla de Hastings para convertirse en el Ermitaño de Chester. Otro Apéndice analiza la evidencia que cuestiona la ubicación actual de la Batalla de Hastings, ¿realmente sucedió donde se recrea hoy? Las excavaciones arqueológicas recientes en 2011 y 2012 no pudieron encontrar nada desde 1066 para probarlo definitivamente. Se propusieron otros sitios de batalla potenciales: Crowhurst, Caldbec Hill y The Battle Roundabout. Es una especulación interesante.

Por último, Cole proporciona notas generosas en el Apéndice sobre las fuentes primarias que utilizó, como La crónica anglosajona, Juan de Worcester, Guillermo de Jumièges "Gesta Normanorum Ducum", y Roman de Rou por Wace, por nombrar solo algunos.

Si está interesado en la conquista normanda, este libro debe agregarse a su lista de "para leer". La conquista normanda: el sometimiento de Inglaterra por Guillermo el Conquistador ofrece una visión completa de la vida y la época de William. No solo se centra en la batalla de Hastings, sino que también examina sus secuelas, dedicando varios capítulos al reinado de William y los efectos del Domesday Book en Inglaterra. Proporciona información sobre los actores clave que ayudaron (y frustraron) el viaje de William al trono, así como disipar mitos e ideas sobre la sociedad anglosajona antes de la conquista normanda.

Teresa Cole ha sido profesora durante treinta años y ha escrito varios libros de derecho y una biografía histórica de Amberley,Enrique V: la vida del rey guerrero y la batalla de Agincourt 1415

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~ Sandra Alvarez


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