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Basileos Anglorum: un estudio de la vida y el reinado del rey Athelstan de Inglaterra, 924-939

Basileos Anglorum: un estudio de la vida y el reinado del rey Athelstan de Inglaterra, 924-939

Basileos Anglorum: un estudio de la vida y el reinado del rey Athelstan de Inglaterra, 924-939

Por Philip Nathaniel Cronenwett

Tesis de Doctorado, Universidad de Massachusetts Amherst, 1974

Resumen: El reinado de Athelstan de Inglaterra es de importancia central para la historia anglosajona y tiene un significado inesperado para la historia continental contemporánea. Sobre la base de los cimientos colocados por sus predecesores Alfred y Edward, Athelstan reclamó la soberanía sobre toda Gran Bretaña, y sus esfuerzos por establecer autoridad sobre pueblos dispares y asegurar las fronteras de su Reino llegaron a una culminación triunfal en la batalla de Brunanburh. Mercia fue soldada al Reino, los galeses rindieron tributo, los daneses fueron absorbidos y los escoceses se vieron obligados a aceptar el dominio de Inglaterra. De varios estados más pequeños, Athelstan moldeó Inglaterra. En la diplomacia europea fue una figura de gran poder y prestigio. A través de alianzas matrimoniales y una red comercial que se extendía desde Noruega hasta Italia, Athelstan convirtió a Inglaterra en una potencia europea, algo que ningún rey anterior había hecho, y sus logros no fueron igualados por otro gobernante anglosajón.

Athelstan fue un benefactor de la iglesia en Inglaterra. Los obsequios de reliquias y manuscritos y los privilegios eclesiásticos sabios enriquecieron material y espiritualmente a la iglesia. Lo que es más importante, sus concesiones y concesiones de tierras proporcionaron una base fiscal sobre la cual la iglesia pudo florecer. Sin Athelstan, las reformas eclesiásticas de finales del siglo X no hubieran sido posibles.

Athelstan intentó restaurar el orden y la prosperidad y desarrollar la vida cultural. Sus códigos legales reflejan los problemas que enfrentó e intentó resolver. El rey estimuló el crecimiento económico. El poder de la nobleza aparentemente comenzó a aumentar durante el reinado de Athelstan, un problema que se volvería crítico más adelante en el siglo. Athelstan apoyó la Escuela del Palacio, un centro de educación para nobles ingleses y príncipes extranjeros. Las cartas lingüísticas y la escritura de poesía indican un renovado interés por los asuntos culturales.

Athelstan, entonces, fue un rey guerrero exitoso, un administrador eficiente, un mecenas de las artes, una iglesia benefactora y un gobernante respetado por sus pares europeos. Aquí se describe y evalúa su papel en la evolución de Inglaterra y en la historia general del siglo X, insuficientemente apreciado en la historiografía actual y pasada.


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