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El tesoro del rey Alfredo el Grande va al Museo Ashmolean

El tesoro del rey Alfredo el Grande va al Museo Ashmolean

El Museo Ashmolean comprará un tesoro que se remonta a la época del rey Alfredo el Grande. El museo, que se encuentra en Oxford, ha recaudado 1,35 millones de libras esterlinas para financiar la compra.

También conocido como el tesoro de Watlington, fue descubierto en Oxfordshire por el dectorista de metales James Mather el 7 de octubre de 2015. Incluye alrededor de 200 monedas, siete artículos de joyería y quince lingotes de plata. Si bien el hallazgo no es particularmente grande, es enormemente significativo porque contiene muchas monedas de Alfredo el Grande, rey de Wessex (r. 871-99) y su contemporáneo menos conocido, Ceolwulf II de Mercia (r. 874-c .879).

Entre las monedas descubiertas se encontraban los raros peniques de "Dos emperadores", de los cuales el tesoro contiene trece ejemplos, que muestra a estos dos reyes sentados uno al lado del otro debajo de una figura alada de Victoria o un ángel. Antes del descubrimiento del tesoro, solo se conocían otros dos ejemplos de los "Dos Emperadores". La imagen de las monedas sugiere una alianza entre los reinos de Wessex y Mercia. Esto, sorprendentemente, desafía los relatos encontrados en fuentes escritas que descartaron a Ceolwulf como una marioneta de los vikingos. Por lo tanto, las monedas pueden ofrecer nuevos conocimientos sobre este período tumultuoso de la historia de Inglaterra y permitirnos especular sobre la desaparición de Ceolwulf y el papel que Alfred pudo haber jugado en la desaparición de su rival.

“El Watlington Hoard es una de las adquisiciones más emocionantes e importantes que hemos realizado”, dice el Dr. Xa Sturgis, Director de Ashmolean, “particularmente significativo porque se encontró en Oxfordshire. Poder mantener el tesoro en el condado y exhibirlo con las colecciones anglosajonas de Ashmolean, que incluyen la mundialmente famosa Alfred Jewel, fue una oportunidad que no podíamos perder ".

La ubicación y la fecha del hallazgo también son importantes. Oxfordshire se encontraba en la frontera de Mercia y Wessex, y Oxford fue una de varias ciudades fortificadas desarrolladas bajo Alfred en parte para controlar el Támesis, que se usaba como una ruta importante para que los barcos vikingos atacaran el corazón de Inglaterra. Las fuerzas vikingas se movían tanto por agua como por tierra, y probablemente usaron la antigua vía conocida como Icknield Street que pasa por Watlington, cerca de donde se encontró el tesoro.

Los tesoros permanecieron enterrados durante mil cien años hasta que James Mather hizo su descubrimiento. A punto de darse por vencido después de un día frustrante sin encontrar nada más que anillos y cartuchos de escopeta, James se topó con un objeto que reconoció como un lingote de la era vikinga. Al encontrar un alijo más de monedas de un centavo de plata cerca, se dio cuenta de que había descubierto un tesoro. En los días siguientes, James, el terrateniente y arqueólogo David Williams del Plan de Antigüedades Portátiles del Museo Británico, exploró el sitio y luego levantó el tesoro del suelo con bloques para llevarlo al Museo Británico para ser excavado en laboratorio. condiciones. Aquí se tomó una radiografía para revelar el contenido y la disposición de los objetos dentro del suelo.

El tesoro se puede fechar por la presencia de un solo centavo tipo 'Dos líneas' que no se produjo hasta finales de la década de 870, después de la Batalla de Edington (mayo de 878) entre las fuerzas de Alfred y el Gran Ejército Pagano dirigido por Guthrum. Es posible que el tesoro haya sido enterrado a raíz de esta violencia o durante el consiguiente movimiento de personas. Está claro que Watlington Hoard puede revelar más sobre este importante momento en la historia de Inglaterra y una vez adquirido será estudiado y publicado por expertos y conservadores de Ashmolean.

Los fondos recaudados para comprar el tesoro incluyeron una subvención del Heritage Lottery Fund (HLF) de £ 1.05 millones, otras £ 150,000 del Art Fund y contribuciones de particulares y los Amigos y patrocinadores de Ashmolean, el Museo alcanzó su objetivo de recaudación de fondos en unos días. de la fecha límite. Stephen Deuchar, director de Art Fund, comentó que “esta es una adquisición importante desde cualquier punto de vista y estamos encantados por Ashmolean y sus visitantes. Fue una campaña de recaudación de fondos muy enfocada y decidida y nos complace haber podido hacer una subvención significativa para ella. La colección de Ashmolean proporciona un contexto perfecto para el tesoro y esperamos ver y aprender de las numerosas exhibiciones de galería que hará posible en los próximos años ".

Después de un recorrido regional por los objetos, el tesoro se exhibirá permanentemente en la Galería de Inglaterra con Alfred Jewel y las colecciones anglosajonas de clase mundial del Museo. Esto comenzará el 11 de febrero cuando los tesoros se exhibirán en el Museo de Oxfordshire, Woodstock (hasta el 19 de marzo). En colaboración con Oxfordshire Museums Service, Ashmolean organizará eventos itinerantes en todo el condado que incluirán charlas, sesiones de manejo de objetos y exhibiciones de los objetos en lugares como Bicester, Faringdon y Watlington. El tesoro también será el tema central del Festival de Arqueología anual de Ashmolean, que se lleva a cabo todos los años en julio.

Visite el sitio web del Museo Ashmolean para obtener más información.


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