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El tesoro de Watlington: el tesoro vikingo que marcó la fundación de Inglaterra

El tesoro de Watlington: el tesoro vikingo que marcó la fundación de Inglaterra

Por Minjie Su

Habiendo visitado y deslumbrado alguna vez por la colección anglosajona en el Museo Ashmolean, un tesoro invaluable que el Museo tiene luché duro para mantener? Bueno, esto no es otro que el famoso "Watlington Hoard", una colección pequeña pero fundamental de plata (y oro) vikingos descubierta y excavada en Oxfordshire en 2015.

El Dr. John Naylor y la Dra. Jane Kershaw, dos investigadores principales del proyecto Watlington Hoard, dieron un seminario sobre la importancia del tesoro en el Instituto de Arqueología de la Universidad de Oxford; Juntos, proporcionaron a la audiencia una idea básica de cómo es el tesoro y explicaron por qué y cómo es tan importante para arrojar luces sobre la Inglaterra de Alfred el Grande.

El seminario se dividió en dos mitades. En la primera parte, el Dr. Naylor, experto en acuñación de la Edad Media temprana y posterior, hizo una introducción detallada a las monedas del Tesoro. Aunque muchas de las monedas de Watlington están fragmentadas y el recuento final aún no está listo, el Dr. Naylor estima que hay alrededor de 210 monedas en total, todas fechadas entre mediados del siglo IX y finales del siglo IX, en los reinados de Alfred el Grande de Wessex. y Ceowulf II de Mercia.

Las monedas se clasifican en dos tipos según su diseño. Trece monedas pertenecen al raro tipo de "Dos Emperadores", con Alfred y Ceowulf sentados cara a cara debajo de una figura alada, posiblemente un ángel de la victoria. Este diseño tiene sus raíces en el solidus romano del siglo IV (pl. Solidi), un tipo de moneda de oro emitida en el Imperio Romano tardío. Estas monedas sugieren la alianza entre Wessex y Mercia frente a la invasión vikinga y arrojan dudas sobre la representación convencional de Ceowulf como un rey títere de los vikingos. El segundo tipo, el tipo "cruz y rombo", forma la mayor parte de la colección. Entre cincuenta y cincuenta y cinco de estos son emitidos por Ceowulf, dos por Ethelred, arzobispo de Canterbury, y el resto por el rey Alfred. Generalmente basadas en modelos romanos, estas monedas se pueden dividir en cuatro subtipos: Canterbury, Winchester, Londres y estilo "otro" sin asignar, con Winchester casi en su totalidad de Alfred y el "otro" Mercian. Algunas de estas monedas apenas se utilizan; casi nunca se han difundido ampliamente, lo que puede ayudar a comprender por qué se enterró el tesoro.

Además, hay algunas monedas que requieren una atención especial. Uno de ellos, aunque fragmentado, puede ser el primer ejemplo de medio centavo anglosajón, que parece tener un diseño en cruz en un lado. También hay dos negadores carolingios, que datan de aproximadamente 860-870. El último número de The Hoard es un solo ejemplo de lo que se denomina monedas de tipo "dos líneas", que no se produjeron hasta después de la Batalla de Edington (tal vez 878, después de la cual Alfred quemó los pasteles). Esta moneda no solo ayuda a reducir la fecha de entierro del tesoro a aproximadamente 879-880, sino que también nos da una idea de la turbulenta circunstancia en que se depuso el tesoro.

La Dra. Jane Kershaw, que se hizo cargo de la segunda mitad del seminario, habló sobre el resto de los elementos del tesoro, que consta de 15 lingotes de plata, 6 anillos de plata para el brazo, 2 fragmentos de anillo para el cuello y 1 pequeña pero valiosa pieza de oro hack. , todos probablemente de origen danés. A diferencia de las monedas, muchas de las cuales nunca han circulado, estas platas están muy "melladas", lo que significa que se ha probado su finura. Tres de los anillos del brazo también se cortan deliberadamente, no se rompen, sino que se cortan para pesar. Esto da fe de la circulación de estos metales en el mercado de cambio de lingotes, que no era nada infrecuente en las principales ciudades comerciales escandinavas como Birke y se había introducido en Inglaterra cuando el tesoro fue enterrado.

La presencia del oro hack, por pequeño que sea, hace que el tesoro sea aún más interesante, ya que el oro rara vez se usaba como moneda y solía comercializarse por separado de la plata. La inclusión de oro en Watlington Hoard da evidencia del surgimiento de una economía de intercambio de lingotes multimetálicos. El Dr. Kershaw cree que estos metales y las dos monedas carolingias vienen en un paquete, mientras que las monedas anglosajonas pertenecen a otro.

¿Cómo y por qué, entonces, fue enterrado el Watlington Hoard? Estos tesoros, como sugirió el Dr. Kershaw, probablemente estaban asociados con el "Gran Ejército" a finales del siglo IX. Las Crónicas anglosajonas mencionan el acuerdo de paz de Alfred con los vikingos, pero no ofrecen más detalles: ¿de hecho les estaba pagando para que se fueran, y el tesoro llegó como parte de ese pago? No es un movimiento sin precedentes por parte de un gobernante: el Anales reales francos hablar de Carlos el Calvo pagando a los vikingos y los vikingos pesando la plata.

Cuando el Tesoro fue enterrado, el ejército vikingo se dirigía a East Anglia, según lo acordado en el Tratado de Wedmore después de la Batalla de Edington. Lo más probable es que tomaran la antigua calzada romana a través de Cirencester, donde permanecieron durante aproximadamente un año, luego se dirigieron a Ridgeway e Icknield Way, pasando así Watlington. Sentado en la frontera entre Wessex y Mercia y como un importante fuerte de Mercia, Cirencester es una parada interesante para los vikingos, ¿qué les hizo elegir esa ruta? Sabemos que Ceowulf II desapareció el año en que los vikingos se apoderaron de Cirencester. Casi al mismo tiempo, Alfred fundió el tipo de monedas "Dos Emperadores" y comenzó a acuñar el tipo de "Dos líneas". Todo esto es solo especulativo, pero ¿podría ser que Alfred pagó a los vikingos para deshacerse de Ceowulf por él? Entonces, en ese caso, Watlington Hoard sería testigo del acuerdo entre Alfred y el ejército vikingo.

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