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Escapar de los mongoles: un relato de un superviviente del siglo XIII

Escapar de los mongoles: un relato de un superviviente del siglo XIII

“Al escuchar esto, se me erizaron los pelos de punta, mi cuerpo se estremeció de miedo, mi lengua tartamudeó miserablemente, porque vi que el inevitable momento de la terrible muerte me estaba amenazando”.

En el año 1241, un ejército mongol invadió Europa del Este, devastando Polonia, Hungría, Croacia y Rumania. En las batallas barrieron a las fuerzas europeas y durante más de un año tuvieron poca oposición mientras saqueaban los territorios conquistados. Luego, los mongoles se retirarían de regreso a Rusia, llevándose consigo miles de cautivos.

Hay varios relatos de la invasión mongola, todos los cuales están llenos de historias de muerte y destrucción. Uno de los informes más vívidos proviene de un italiano llamado Maestro Roger, que fue el archidiácono de la catedral de Oradea en Hungría.

Su carta a Giacomo di Pecorari, obispo de Palestrina, comienza narrando los acontecimientos políticos más importantes que rodearon la invasión mongola: cómo los pueblos nómadas cumanos llegaron a Hungría y recibieron protección del rey Bela IV, la animosidad entre Bela y la nobleza húngara, y cómo los mongoles invadieron y derrotaron a los húngaros en la batalla de Mohi el 11 de abril de 1241.

La segunda mitad de su carta luego describe las experiencias personales de Roger, quien había decidido quedarse en Oradea a pesar de que el obispo local ya había huido. En la siguiente sección, explica cómo los mongoles (a quienes llama tártaros) llegaron a su ciudad:

“Pero cuando un día los tártaros llegaron de repente y mi situación en la ciudad era precaria, no quería ir al castillo, me escapé al bosque y me escondí allí todo el tiempo que pude. Sin embargo, de repente tomaron la ciudad, quemaron la mayor parte y no dejaron nada fuera de los muros del castillo. Habiendo recogido el botín, mataron a hombres y mujeres, plebeyos y nobles por igual, en las calles, casas y campos. ¿Qué más? No perdonaron ni el sexo ni la edad. Hecho eso, de repente se retiraron, recogieron todo en el retiro y se establecieron a cinco millas del castillo ".

El indulto del ataque de los mongoles no duró mucho, y después de que llevaron máquinas de asedio al castillo, también cayó. Sin embargo, el maestro Roger permaneció escondido en los bosques y sobrevivió mientras observaba cómo capturaban o mataban a muchos otros.

Su historia continúa, mientras se movía de un lugar a otro, buscando un lugar para esconderse de los mongoles. Cuando se enteró de que una isla fuertemente fortificada, en la que se había quedado solo unos días antes, fue capturada y sus habitantes decapitados, Roger escribe desanimado:

“Al escuchar esto, se me erizaron los pelos de punta, mi cuerpo se estremeció de miedo, mi lengua tartamudeó miserablemente, porque vi que el inevitable momento de la terrible muerte me estaba amenazando. Ya vi a mis asesinos en mi mente; mi cuerpo exudaba el sudor frío de la muerte. También vi seres humanos, cuando esperaban seriamente la muerte, incapaces de agarrar armas, levantar los brazos, mover sus pasos hacia lugares seguros o contemplar la tierra con los ojos. ¿Qué más? Vi gente medio muerta de miedo ".

Roger escribe cómo tuvo que esconderse en el bosque, regresar a la isla y rebuscar entre los cadáveres en busca de comida. Él escribe: “Tuve que buscar cuevas, excavar pozos o encontrar árboles huecos para tener refugio, mientras que los tártaros, como perros que rastrean conejos y jabalíes, se apresuraron a atravesar la espesura de los arbustos espinosos, las sombras de las arboledas, las profundidades de las aguas y el corazón de la tierra baldía ".

Sin embargo, después de semanas o meses de esconderse, finalmente un húngaro con el que Roger se hizo amigo lo entregó a los mongoles, y fue llevado cautivo. Observó cómo otras ciudades y monasterios eran atacados y destruidos, y luego vio que los mongoles comenzaban a retirarse hacia el este. Creyendo que sería ejecutado una vez que salieran de Hungría, el maestro Roger y su sirviente decidieron escapar. El escribe:

“Por lo tanto, salí de la carretera como siguiendo el llamado de la naturaleza, y corrí hacia el denso bosque con mi único sirviente y me escondí en el hueco de un arroyo, cubriéndome de hojas y ramas. Mi sirviente se escondió más lejos, para que la detección casual de uno no provocara la infeliz captura del otro. Estuvimos así dos días enteros, como en tumbas, sin levantar la cabeza y oímos las terribles voces de quienes, siguiendo las huellas de las bestias errantes, pasaban de cerca en el bosque y a menudo gritaban detrás de los prisioneros que se escondían. Y cuando ya no pudimos reprimir más en el profundo silencio de nuestro corazón las justas demandas del hambre y el inquietante deseo de comer en el cerrado silencio de nuestro corazón, levantamos la cabeza y comenzamos a gatear como serpientes, usando brazos y piernas. "

Juntos buscaron comida y treparon a los árboles para ver si podían ver a algún mongoles. Caminaban por aldeas y pueblos abandonados, donde “puerros, verdolaga, cebollas y ajos, que se dejaban en los huertos de los campesinos, me traían, cuando los encontraba, como los manjares más selectos”.

Después de pasar por más lugares destruidos, el Maestro Roger y su sirviente se encontraron con otros sobrevivientes. Finalmente llegaron a una montaña:

“En la cima había una roca, un peñasco que se avecinaba, donde se habían refugiado un gran número de hombres y mujeres. Nos recibieron con alegría entre lágrimas y nos preguntaron por los peligros por los que habíamos pasado, todos los cuales no pudimos contarles en pocas palabras. Finalmente nos dieron pan negro, horneado con harina y corteza molida de robles, y sabía más dulce que cualquier tarta de higo que hubiéramos comido jamás ”.

Pasaría otro mes antes de que el Maestro Roger abandonara la montaña, ya que él y los demás temían que todavía hubiera exploradores mongoles en la zona. Una vez que el rey de Hungría regresó con más tropas, Roger sintió que era lo suficientemente seguro para regresar a casa. Termina su carta señalando: “Todo esto te he escrito, padre, sin añadir nada falso, para que tú, padre, que conoces el feliz giro de mi fortuna, conozcas también la verdadera naturaleza de mi desgracia y peligro."

Puede leer la edición completa y la traducción, por Janos Bak y Martyn Rady, en Epístola del maestro Roger al doloroso lamento por la destrucción del reino de Hungría por los tártaros, publicado en 2010 por Central European University Press.


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