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Cuando la Inglaterra medieval fue casi invadida

Cuando la Inglaterra medieval fue casi invadida

"¿Por qué no deberíamos ir a Inglaterra por una vez y echar un vistazo al país y a la gente?" - estas fueron las palabras de un caballero francés cuando él y otros se reunieron en el puerto de Sluis en 1385. Formaban parte de un ejército que se preparaba para invadir Inglaterra, que estaba bajo el mando del duque borgoñón Felipe el Temerario. Si bien muchos historiadores han descuidado los eventos de 1385-6, un artículo reciente de Laura Crombie revela cuán cerca estaba Inglaterra de ser invadida.

Su artículo, "Un nuevo poder en los países bajos de finales del siglo XIV: la invasión franco-borgoñona planificada de Inglaterra y la alianza escocesa de Felipe el Temerario, 1385-1386", examina los ambiciosos planes del duque y las alianzas que hizo. En la década de 1380, Felipe se había ganado su apodo por su actuación en la batalla de Poitiers en 1356, y a mediados de la década de 1380 había acumulado un poder considerable dentro de Francia, incluido el ducado de Borgoña y los ricos condados de Flandes, Artois y Borgoña Palatino. Dado que los reyes de Francia e Inglaterra, Carlos VI y Ricardo II, eran jóvenes, Felipe vio esto como su oportunidad de liderar su propia invasión de Inglaterra. Crombie escribe:

Como príncipe ambicioso, casi en control de Francia, con experiencia en la guerra y la diplomacia, Felipe comprendió los desafíos de la paz y concibió un ambicioso plan para asestar un golpe de gracia a Inglaterra; causar tal devastación que Ricardo II aceptara la paz, fortaleciendo así a Francia en un solo movimiento y eliminando la influencia inglesa y la amenaza de divisiones internas de sus propias tierras.

Felipe pudo establecer una alianza tanto con Bretaña como con Escocia, y en mayo de 1385 se puso en marcha la primera parte de su plan: una fuerza de 2.000 hombres de armas y 400 arqueros fue enviada a Edimburgo, donde una junta Se realizó un ataque con los escoceses en el norte de Inglaterra, con la esperanza de atraer a más fuerzas inglesas de la costa sur. Mientras esto sucedía,

El ejército reunido en Sluis era similar en tamaño al de Richard, incluidos casi todos los príncipes de sangre, así como muchos mercenarios extranjeros. A diferencia de los ejércitos formados en los últimos años del reinado de Carlos VI, famosos por las divisiones y la falta de liderazgo, la fuerza de 1385 representó una nobleza unida. El ejército no estaba compuesto simplemente por caballeros y mercenarios; Felipe el Temerario había hecho un gran esfuerzo para reclutar arqueros de sus propias tierras y de las ciudades del norte de Francia. Recurrir a las fuerzas urbanas ayudó a Felipe una vez más a afirmar el control de sus tierras y dejarles claro que el equilibrio de poder entre Francia e Inglaterra estaba cambiando. Numerosas ciudades enviaron a sus tiradores, así como dinero, equipo y suministros, a la hueste franco-borgoñona, por ejemplo, treinta miembros del gremio de ballestas de Courtrai estaban entre la hueste, al igual que los ballesteros de San Jorge de Brujas.

Sin embargo, la invasión planeada no se produjo, ya que en julio de ese año la ciudad de Gante, que era un aliado de Inglaterra, se apoderó de una importante ciudad cerca de Sluis, aislando a Felipe de su principal centro de abastecimiento de Brujas. Los cronistas creen que este ataque fue un intento deliberado de desviar la invasión de Inglaterra, y funcionó, ya que Philip detuvo sus preparativos para hacer frente a los Ghentaars. No sería hasta diciembre de ese año que pudo hacer las paces con la ciudad rebelde y volver nuevamente a sus planes para invadir Inglaterra.

Crombie escribe:

Los preparativos comenzaron a principios de 1386. Desde marzo, Felipe estaba recaudando subsidios de sus tierras "para el pasaje que hará a Inglaterra" y en Francia se recaudaron impuestos en todo el reino por "el pasaje a través del mar". Lille envió sus milicias y sus gremios de tiro con arco y ballesta a Sluis, "al rey y a nuestro señor el duque por servirle en el viaje que pretende hacer a Inglaterra". Brujas otorgó a Felipe un ayudante especial de £ 8,400 y además envió hombres y equipo por un valor de £ 8,534. París envió a su rey una ayuda de 12.000 libras esterlinas, y durante todo septiembre el guardarropa real registró enormes costos para comprar armaduras y telas para el rey y otros príncipes "para el pasaje que el rey hará a Inglaterra". Las ciudades francesas, incluida Laon, enviaron a sus ballesteros además del dinero que habían acordado otorgar al rey ... Froissart observa con entusiasmo que muchos entre el ejército francés 'consideraban que Inglaterra ya estaba aplastada y devastada, que todos sus hombres habían sido asesinados y sus mujeres y niños traídos a Francia como esclavos ».

Una vez más, sin embargo, los planes de Philip no terminaron con una invasión. En cambio, el mal tiempo impidió que la flota zarpara, y pronto tuvieron dificultades para traer suficientes suministros para alimentar a los hombres. Según un informe, el costo de una barra de pan pasó de un centavo a dieciocho centavos. Las tropas comenzaron a saquear el campo local y otros nobles franceses comenzaron a expresar su preocupación por la invasión. Cuando otro aliado de Philip se vio atacado, todas estas distracciones resultaron suficientes para que el duque abandonara su gran plan.

Crombie concluye:

Las invasiones proyectadas de 1385 y 1386 muestran a Felipe intentando reequilibrar los poderes políticos y militares del norte de Europa en torno a su nuevo dominio en los Países Bajos. Sus planes podrían haber eliminado la influencia inglesa de su condado recién heredado, así como fortalecer el reino que su sobrino pronto gobernaría por derecho propio. Con el apoyo de Bretaña y Escocia, así como la unidad en Francia basada en los éxitos de Carlos V, parecía el momento adecuado para convertir a Francia en la mayor potencia de Europa, ligada a una nueva potencia borgoñona. No se puede saber lo que pudo haber sido, pero las invasiones planeadas ponen de relieve la compleja situación diplomática de finales del siglo XIV, la incertidumbre del futuro de la Guerra de los Cien Años y la importancia de Flandes dentro del conflicto. Con el fracaso en 1385 y 1386, Felipe centró su atención primero en fortalecer y expandir su dominio en los Países Bajos y, a partir de 1392, en convertirse en el poder detrás del trono de su sobrino mentalmente inestable.

Su artículo, "Un nuevo poder en los países bajos de finales del siglo XIV: la invasión franco-borgoñona planificada de Inglaterra y la alianza escocesa de Felipe el Temerario, 1385-1386", aparece en la edición de enero de 2016 de Historia: La Revista de la Asociación Histórica, Volumen 101, Número 344.

Imagen de portada: Detalle de una miniatura de una flota de barcos, representada en las Crónicas de Froissart - Biblioteca Británica MS Harley 4379 f. 60v


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