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Sumanguru Kante: el rey con dos madres

Sumanguru Kante: el rey con dos madres

En los últimos años, los historiadores han estado explorando la tradición épica oral del África subsahariana para aprender más sobre el pasado medieval del continente. La cuenta recientemente traducida de La epopeya de Sumanguru Kante ofrece algunas historias fascinantes, incluida una descripción de cómo nació este gobernante de África Occidental de dos madres.

Sumanguru Kante fue un rey del siglo XIII del pueblo Sosso, uno de los estados que surgieron después de la caída del Imperio de Ghana. La mayor parte de nuestro conocimiento sobre él proviene de epopeyas del reino vecino de Mali, en las que Sumanguru es retratado como un hechicero malvado, que sería derrotado en la Batalla de Kirina alrededor del año 1235.

Sin embargo, La epopeya de Sumanguru Kante ofrece una cuenta con más detalles sobre la vida del rey. Conservada como tradición oral por generaciones de jeliw - bardos profesionales: la historia combina elementos sobrenaturales y mágicos en la historia del ascenso al poder del rey Sosso y cómo finalmente lo llevó a un enfrentamiento con el príncipe mandinka Sunjata Keita.

En una de las primeras secciones, la epopeya explica que tuvo dos madres: Sansu Ture y Dabi Berete. Si bien las co-esposas eran una característica común en esta sociedad, la historia literalmente tiene a las dos mujeres compartiendo al feto:

El día que nació Sumanguru, las dos madres se llevaban bien, tenían una buena relación de coesposa.

En ese momento, en nuestro país, si te va bien, tenías todos tus secretos en común. Incluso si fueran a buscar leña, irían juntos.

Ambas madres tomaron una cuerda para ir a buscar leña. Dios permitió que la madre que lo estaba dando a luz se pusiera de parto. Las jeliw dicen: si pasa la noche dentro de una, pasará el día dentro de la otra. Usamos eso para alabarlo.

Eso se explica por un buen entendimiento entre las co-esposas. De lo contrario, un ser humano no puede estar dentro de una mujer y salir de ella para entrar en otra. Pero agregamos eso a los elogios de Sumanguru, diciendo: entre Debi y Soso, Sanzo, hijo de dos madres.

La historia se vuelve más interesante cuando el nacimiento está a punto de suceder, ya que el infante Sumanguru ayuda con su propio nacimiento:

Comenzó el trabajo de parto y se preocuparon, ya que no había una anciana cerca para ayudar con el parto. Las dos mujeres se preocuparon, dijeron: ¿cómo vamos a hacer esto?

¡Estamos aquí en este arbusto remoto, no hay anciana a la vista! Nuestro trabajo de parto ha comenzado ¿cómo vamos a dar a luz? Dios le concedió un discurso a Sumanguru.

Dijo: ¡dame a luz! Exclamaron: ¿cómo te vamos a parir? ¿Cómo puede un niño que pide nacer no poder darse a luz a sí mismo?

El parto es exitoso e inmediatamente el bebé les pide que le den un nombre. Cuando responden que ¿cómo puede alguien que se dio a luz a sí mismo no conocer también su propio nombre, a lo que él responde:

Dijo: es cierto, de hecho, vine con mi nombre. Mi nombre es Soo-Maanguru. Ese es el significado de ser Sumanguru. Dijo: Yo, aquí, no seré esclavo. No seré lacayo.

La epopeya de Sumanguru Kante fue narrada por Abdulaye Sako en 1997, y Brill ha publicado una edición y traducción de la historia.

Imagen de portada: una figura de terracota del siglo XIII creada en lo que hoy es Malí. Imagen cortesía del Museo Metropolitano de Arte.


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