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Un asesinato, un asedio y demasiados sucesores: cómo Flandes descendió a la Guerra Civil en 1127

Un asesinato, un asedio y demasiados sucesores: cómo Flandes descendió a la Guerra Civil en 1127

Por Peter Konieczny

En la mañana del 2 de marzo de 1127, un grupo de caballeros entró en la iglesia de San Donatiano en Brujas, donde encontraron a Carlos I, Conde de Flandes, arrodillado en oración. Con sus espadas matarían al conde a machetazos, y luego dejarían su cadáver en el suelo de la iglesia mientras continuaban con un alboroto asesino contra sus enemigos. Durante los siguientes diecisiete meses, el condado de Flandes se convertiría en una zona de guerra.

Los acontecimientos de 1127 fueron la culminación de una disputa en curso entre el conde Carlos y el clan Erembald, la familia más poderosa de Flandes. Durante varias décadas, los Erembalds habían ocupado posiciones de poder dentro del condado. El actual cabeza de familia era Bertulf, quien en su papel de rector de la iglesia de San Donatiano era también canciller de facto de Flandes. Sus hermanos y sobrinos desempeñaron otros roles clave y, a lo largo de los años, muchos dentro del condado debieron su riqueza y sus puestos a los Erembalds.

Carlos se había convertido en conde en 1119; antes de eso, había llevado una vida interesante que incluía ir a la cruzada a Tierra Santa. Incluso le ofrecieron la corona del Reino de Jerusalén, pero se negó. Aceptó el puesto de conde de Flandes después de la muerte de su primo, Balduino VII, y se ganó la reputación de ser un hombre piadoso y generoso con los pobres. Sin embargo, es posible que Carlos no fuera eficaz a la hora de gobernar, ya que en 1125 una hambruna golpeó Flandes. El Conde culpó a la población judía local por la falta de comida y los expulsó de su reino.

Poco después, el conde comenzó su enemistad con Bertulf y su familia. Afirmó haber encontrado pruebas de que los erembaldos no eran de ascendencia noble, sino siervos, y quería apoderarse de sus posiciones y bienes. Fue un argumento legal que enmascaró un claro intento de ganar poder político a expensas de los Erembalds. No es de extrañar que estos últimos estuvieran preparados para defenderse, incluso si eso significaba matar a su señor.

Galbert y los otros cronistas de estos eventos ofrecen indicios de que la conspiración contra Charles fue mucho más amplia que solo la familia Erembald. Otros alrededor de Flandes apoyaron el complot o lo sabían, pero tal vez sintieron que su conteo actual no era el gobernante sabio y bueno que Galbert hace que sea.

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Si los conspiradores esperaban que el asesinato de Charles fuera aceptado como un hecho hecho y que las cosas volvieran pronto a la normalidad, estaban muy equivocados. En unos días comenzarían los levantamientos y los partidarios de Carlos llegarían a Brujas para buscar venganza. Mientras tanto, la noticia del asesinato llegaría a los reinos circundantes. Flandes se encuentra entre tres estados poderosos: Inglaterra, Francia y el Sacro Imperio Romano Germánico, y cada uno de ellos quería tener influencia sobre el condado. Todos encontraron un candidato noble al que respaldar, pero fue el gobernante de Francia, Luis VI, quien actuó con más decisión, llegando él mismo a Flandes para liderar el asedio de Brujas.

Louis trajo consigo a su propio Conde de reemplazo: un hombre de veinticuatro años llamado William Clito. No era un noble francés corriente, sino más bien el hijo de Robert Curthose, que había sido duque de Normandía antes de ser derrotado y capturado por su hermano, el rey Enrique I de Inglaterra en 1106. Enrique había mantenido a Robert en prisión desde entonces, y había pasado las dos décadas siguientes defendiendo Normandía del rey francés. Ahora, Louis estaba preparando al heredero de Robert para que pudiera obtener el poder y los recursos necesarios para algún día recuperar Normandía del rey inglés. Era la geopolítica medieval clásica.

Las siguientes páginas de Medieval Warfare intentan contar estas historias: el asesinato del Conde y cómo fue similar a otros asesinatos del siglo XII; el caótico asedio de Brujas, presenciado por el cronista Galbert; y el intento de William Clito de convertirse en el nuevo gobernante de Flandes. Es una historia apasionante y, a menudo, brutal, y esperamos que los lectores de esta revista encuentren tan fascinante como lo hicimos nosotros al escribirla.

Esta es la Introducción a Guerra medieval Número VII de la revista: 5 - El asesinato de Carlos el Bueno. Con artículos de Jeff Rider, Steven Isaac y Erich B. Anderson, explora los eventos de 1127 en Flandes. Haga clic aquí para obtener más información sobre el problema.


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