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El historiador examina las complejas redes de imperios

El historiador examina las complejas redes de imperios

Los ejes de conexión tienden a ser más importantes que los centros: lo que es cierto en muchas redes contemporáneas es también el caso de los vínculos sociales y geográficos en la antigüedad y la Edad Media. Esto lo confirma un nuevo estudio de la Academia de Ciencias de Austria, que compara la antigua Roma con la China medieval basándose en un análisis de redes por primera vez.

Conexiones históricas a través de rutas de transporte, relaciones comerciales y sociales: estas son algunas de las áreas de investigación de Johannes Preiser-Kapeller, historiador del Instituto de Investigaciones Medievales de la Academia de Ciencias de Austria (ÖAW). Su último estudio, publicado en la revista Siedlungsforschung: Archäologie - Geschichte - Geographie - examina algunos de estos fenómenos en la China imperial, durante muchos siglos y en comparación con la antigua Roma.

Un resultado principal: tanto en la China medieval como en el Imperio Romano, las redes de comercio y transporte demostraron ser relativamente resistentes al fracaso de los “nodos” centrales individuales (ciudades), ya sea por catástrofes (piense, por ejemplo, en Pompeya) o por conquista. Esto ha contribuido a la longevidad de estas redes imperiales, que no perecieron ni siquiera ante la pérdida de su capital (Roma en 410 EC o Kaifeng en China en 1126 EC).

Con su comparación, Preiser-Kapeller también pudo demostrar que las estructuras de estos imperios mundiales igualmente grandes (aproximadamente 5 millones de kilómetros cuadrados) corresponden a las de las redes complejas del presente, como Internet, también en lo que respecta a los patrones de distribución de enfermedades. . Epidemias como en la dinastía Tang (siglo VII d.C.) en realidad siguieron las rutas, que se muestran en el modelo de red como las conexiones más importantes, que conducen desde la antigua capital Chang'an (ahora Xi'an) hacia el este hasta el eje del Emperador. Canal y los principales ejes de Luoyang y Kaifeng. Otras epidemias de los siglos XVI y XVII d.C. siguieron los mismos corredores, independientemente de la capital.

Esto significa que las conexiones generales entre varios grupos regionales eran claramente más importantes que el centro en sí. Sin embargo, si un sistema imperial no pudiera o no quisiera soportar los costos de mantener o defender las costosas conexiones marítimas y de infraestructura, podría fragmentarse rápidamente en diferentes grupos regionales. Estas líneas de falla en los dos modelos de red son muy similares a los procesos históricos reales de fragmentación en el Imperio Romano o en la antigua China. Además, cuando debido a ataques externos y problemas estructurales internos, la capital del Imperio Romano fue trasladada de Roma a Constantinopla, la última (ahora Estambul) se caracterizó por un mayor grado de conectividad (también en el modelo de red), especialmente a través del mar a Egipto, que era esencial para el suministro de grano de la ciudad.

La misma imagen surge en China, donde los lugares de residencia imperial a menudo se reubicaron en el curso de dinastías cambiantes. No solo las razones de la política energética dictaron tales cambios, también las “lógicas de red” económicas. Dado que algunas de las capitales (Chang'an en particular) solo podían abastecerse con grandes esfuerzos logísticos, hubo casi inevitablemente un cambio hacia el este y más cerca del sistema del Gran Canal, que desde principios del siglo VII d.C. conectaba el norte de China con las áreas en el río Yangtze.

El fondo: en China continental, los ríos y canales jugaron el papel principal en el transporte, y no las conexiones marítimas como en el Imperio Romano. Las vías fluviales de China tuvieron que mantenerse a un gran costo en vista de la constante acumulación de sedimentos y el desplazamiento de los cursos de agua, pero también tuvieron una existencia muy larga en su forma original, hasta el siglo XIX.

Esto muestra que las redes estables con ejes de conexión intactos son muy resistentes a las influencias externas, incluso si el centro, la capital, cambia muchas veces. Por lo tanto, la región alrededor del Gran Canal y los principales ríos es hasta la fecha la más poblada de China.

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Imagen de portada: Detalle de un mapa del mundo del siglo XVI.


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