Podcasts

Cómo se utilizaron las plantas de helecho como medicina en la Europa medieval

Cómo se utilizaron las plantas de helecho como medicina en la Europa medieval

Los restos de un esqueleto medieval han mostrado la primera evidencia física de que una planta de helecho podría haber sido utilizada con fines medicinales en casos como alopecia, caspa y cálculos renales.

El esqueleto de un varón de entre 21 y 30 años hallado enterrado en la necrópolis medieval de Can Reiners en las Islas Baleares españolas, tenía rastros de granos de almidón compatibles con plantas de cereales, como trigo y centeno, y significativamente, una colección de células en cuyas esporas se forman en la parte inferior de una hoja de helecho.

No hay evidencia que sugiera que la hoja de helecho fuera parte de la dieta humana en ningún momento de la historia registrada, pero hay descripciones escritas que datan del siglo I d.C. que sugieren que la hoja de helecho se usó para aliviar los síntomas de enfermedades no tóxicas en particular. -afecciones que amenazan la vida.

Las historias de medicina popular recopiladas en varios libros sugieren que el helecho se usó en toda Europa, pero esta es la primera vez que se encuentra evidencia en restos humanos reales y la primera vez que se identifica una especie particular de helecho.

“A través del análisis del cálculo dental del esqueleto, que creemos que data del siglo IX o X, pudimos determinar que las células eran de la planta de helecho, asplenium trichomanes, una especie común que crece en áreas rocosas en todo el mundo”. dijo la Dra. Elena Fiorin, del Departamento de Arqueología de la Universidad de York.

“Estos helechos han sido utilizados por herbolarios, cirujanos, médicos y otros curanderos durante siglos en toda Europa, pero hasta ahora solo hemos tenido documentos escritos que describen su uso.

“El hallazgo de los restos dentales de este esqueleto muestra cuánta información podemos obtener del análisis del cálculo dental. Demuestra que en esta región de España, las comunidades conocían las propiedades medicinales de algunas plantas y cómo administrarlas para obtener el resultado deseado ”.

Investigación líquida

Los registros muestran que se hizo una infusión líquida vertiendo agua en hojas de helecho frescas o secas y, a veces, el brebaje se aromatizó con flores de naranja o azúcar o miel endulzada.

Los textos de hierbas muestran que las plantas se usaron exclusivamente para curar enfermedades particulares, más comúnmente lo que ahora reconoceríamos como caspa, un resfriado común, cálculos renales y alopecia. También se hace referencia a la planta que se utiliza para estimular el flujo menstrual en las mujeres.

Aunque no hay forma de saber a partir de los restos óseos del joven macho por qué fue tratado, es probable que bebiera una infusión de hojas de helecho para curar potencialmente una afección de la piel, el tracto urinario o como descongestionante.

Hierbas medicinales

"La investigación demuestra el uso de helechos como plantas curativas en el Mediterráneo durante la Edad Media", añadió el Dr. Fiorin. “Ahora tenemos el potencial de buscar en otros restos dentales propiedades similares que podrían darnos más información sobre el uso de hierbas medicinales en el pasado.

“Estos helechos se emplearon, y todavía se utilizan en Europa hoy en día, para curar una variedad de enfermedades y, a través del registro arqueológico, podemos comenzar a ver cómo los seres humanos han utilizado el entorno natural para ayudar en la atención médica durante nuestra evolución”.

Revista Internacional de Osteoarqueología 

Imagen de portada: Maidenhair Spleenwort (Asplenium trichomanes) es una especie común que crece en áreas rocosas en todo el mundo. Foto de Björn S / Flickr


Ver el vídeo: Cuidados de LILIUM Planta De Interior! PLANTA ESPECTACULAR (Diciembre 2021).