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Las personas eran más saludables en la Alta Edad Media que en siglos posteriores, encuentra un estudio

Las personas eran más saludables en la Alta Edad Media que en siglos posteriores, encuentra un estudio

La Alta Edad Media, desde el siglo V al X, a menudo se ridiculiza como la "Edad Media". Pero un nuevo estudio sugiere que las clases medias y bajas eran más saludables que sus descendientes en siglos posteriores, incluso en la era industrial del siglo XIX.

Esa es la conclusión a la que llegó un equipo de economistas, arqueólogos y antropólogos que han recopilado datos sobre la salud humana en Europa durante 2000 años en un estudio bioarqueológico sin precedentes. Sus resultados se han publicado en un nuevo libro, La columna vertebral de Europa: salud, dieta, trabajo y violencia durante dos milenios.

El profesor Jörg Baten, historiador económico de la Universidad de Tübingen, trabajó con Richard H. Steckel y Clark Spencer Larsen de la Universidad Estatal de Ohio y Charlotte A. Roberts de la Universidad de Durham y muchos otros para compilar una amplia base de datos en una amplia sección transversal. de los países europeos. Para obtener una comprensión general de la historia y el desarrollo de la salud humana, la violencia y la división del trabajo, Baten y un equipo de 75 antropólogos y bioarqueólogos pasaron una década examinando más de 15.000 esqueletos humanos. Los restos se extrajeron de más de 100 lugares diferentes de Europa y fueron enterrados entre el siglo III a. C. y mediados del siglo XIX. La pregunta básica era: ¿qué impacto tuvieron el clima y la geografía, así como los desarrollos socioeconómicos, en la salud humana?

Los investigadores observaron la salud de los dientes de las personas, según su estatura, y evaluaron varios otros factores relacionados con la calidad de su dieta y la aparente carga física de su trabajo. Los investigadores contaron cráneos rotos violentamente y los compararon con europeos que murieron de manera más pacífica.

Los datos generales llevaron a algunas conclusiones sorprendentes. Por ejemplo, reveló que la plaga de Justiniano del siglo VI tuvo efectos positivos indirectos sobre la salud de la población. Las generaciones nacidas inmediatamente después de la plaga tuvieron acceso a una mayor selección de recursos, lo que significó mejores condiciones de vida para todos. Quizás lo más sorprendente es que los investigadores encontraron que a partir de ese momento, la salud en general se deterioró constantemente durante un largo período, desde la Edad Media hasta la era de la industrialización. Baten y su equipo dicen que esto se explica por el aumento de la densidad de población, la creciente desigualdad social y la Pequeña Edad de Hielo de los siglos XVI al XIX.

Los investigadores añaden que la actividad de los estados de Europa desde el siglo XV en adelante tuvo un efecto en contrarrestar la tendencia de mala salud de la población. El gobierno ayudó a aumentar la seguridad, lo que condujo a una menor violencia en las sociedades europeas. El enfoque único del estudio también permitió realizar comparaciones con investigaciones comparables realizadas en las Américas. Richard H. Steckel encontró una correlación similar entre una mayor organización social y umbrales más altos de violencia en sus estudios que comparan las civilizaciones mexicanas precolombinas con las tribus guerreras de América del Norte.

los Espina dorsal de Europa El estudio nos ayuda a comprender mejor cómo los cambios económicos, climáticos y sociales afectan la salud humana, y refuerza el imperativo de aprender de la historia.

Imagen de portada: WLB Cod.bibl.fol.23 Stuttgart Psalter fol. 146v


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