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Geopolítica medieval: ¿Qué fueron las Cruzadas del Norte?

Geopolítica medieval: ¿Qué fueron las Cruzadas del Norte?


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Por Andrew Latham

Si bien hay una escuela "tradicionalista" que sostiene que las cruzadas a Tierra Santa fueron las únicas verdadero cruzadas, el punto de vista “pluralista” que prevalece actualmente es que la cruzada abarcaba cualquier “guerra penitencial” autorizada por la Iglesia que se librara contra enemigos de la Iglesia o de la cristiandad. Esto incluye guerras libradas bajo la autoridad papal contra musulmanes en Iberia, paganos a lo largo de la costa báltica y cismáticos, herejes y otros enemigos de la Iglesia dentro de la cristiandad latina.

En mis próximas tres columnas, voy a esbozar una historia muy breve de las llamadas "Cruzadas del Norte", es decir, las cruzadas emprendidas por los reyes cristianos de Dinamarca, Polonia y Suecia, las diversas órdenes militares alemanas y sus aliados contra los pueblos paganos de las costas sur y este del Mar Báltico.

A diferencia de las cruzadas en Tierra Santa e Iberia, que fueron entendidas como elementos de la lucha escatológica de la Iglesia contra el Islam, las Cruzadas del Norte fueron "guerras misioneras indirectas" lanzadas por la Iglesia para crear las condiciones necesarias para la posterior evangelización del Báltico pagano. región. Al igual que con sus contrapartes ibéricas, estas cruzadas fueron parte de un fenómeno más amplio de conquista y colonización territorial, en este caso, el alemán medieval. Ostsiedlung o "asentamiento del Este" - pero no se reducen a él. Aunque en este caso hubo una dimensión de “cruzada perpetua” que no se encontró en España, las Cruzadas del Norte fueron, sin embargo, campañas discretas que puntuaron el proceso de conquista y colonización de tres siglos que germanizó y cristianizó la región báltica.

Como las ha caracterizado el historiador de las cruzadas Peter Lock, las Cruzadas del Norte se llevaron a cabo en cinco fases parcialmente superpuestas:

1) Las cruzadas de Wendish (1147-85)
2) Las cruzadas de Livonia y Estonia (1198-1290)
3) Las cruzadas prusianas (1230-83)
4) Las cruzadas lituanas (1280-1435)
5) Las Cruzadas de Novgorod (siglo 1243-15)

Aunque autorizadas por la Iglesia y luchadas en su nombre, estas guerras fueron llevadas a cabo por príncipes daneses, sajones y suecos, así como por órdenes militares como los Hermanos de la Espada y los Caballeros Teutónicos. Se lucharon principalmente contra una variedad de adversarios paganos: wends, livonios, estonios, lituanos, suomi y prusianos, aunque algunos también se libraron contra cismáticos cristianos rusos (es decir, adherentes al rito ortodoxo). A principios del siglo XVI, estas guerras eclesiásticas, siempre solo un elemento del proceso más amplio de la expansión de la Europa medieval, habían contribuido significativamente a la extensión de la frontera nororiental de la cristiandad latina y a la transformación del Báltico de un país pagano. yegua incógnita en un lago cristiano latino.

Orígenes de las Cruzadas del Norte

La prehistoria de las Cruzadas del Norte se remonta a la llamada Carta de Magdeburgo de 1107/8, un documento que pedía explícitamente que se emprendiera una expedición contra los paganos del Báltico. Aunque hay una serie de debates sobre la procedencia y el propósito de este documento, es importante para los propósitos de este estudio porque constituye el texto más antiguo conocido en el que la idea de la cruzada se injerta en ideas preexistentes sobre los peligros y las oportunidades. confrontar a la Iglesia en la frontera noreste de la cristiandad latina, es decir, la primera traducción de la idea de la cruzada a la región del Báltico.

Varios temas que se encuentran a lo largo del documento son particularmente significativos. Para empezar, describe a los eslavos paganos en términos similares a la descripción de los musulmanes en los relatos de la Primera Cruzada, es decir, como "opresores" culpables de cometer graves "daños" contra la Iglesia y sus miembros. En segundo lugar, describe las tierras paganas como "nuestra Jerusalén", una tierra de leche y miel perdida para los paganos debido a la pecaminosidad de los cristianos en la región. En tercer lugar, pide a los "soldados de Cristo" que liberen esta Jerusalén, lo que implica que hacerlo creará condiciones favorables no solo para el asentamiento sino también para la evangelización. Si bien el llamado a las armas de la carta no llegó a nada en ese momento, expresó ideas que estaban circulando ampliamente entre los clérigos de la región y que con el tiempo llegarían a ejercer un control cada vez más poderoso sobre la imaginación colectiva de los más altos niveles de liderazgo eclesiástico.

La introducción formal de la cruzada en el norte de Europa se puede atribuir a la encíclica de 1147 del Papa Eugenio III Divini dispensatione, que amplió el alcance de la Segunda Cruzada para incluir no solo Tierra Santa, sino también Iberia y las tierras wendish (eslavas occidentales) contiguas a Sajonia. Los objetivos explícitos de la expedición eran someter a los paganos a la fe cristiana, un objetivo que estuvo cerca de contradecir el derecho canónico que prohíbe las conversiones forzadas. Sin embargo, reflejando muchos de los temas de la Carta de Magdeburgo, los altos funcionarios de la Iglesia, incluidos, significativamente, el Papa Eugenio y Bernardo de Claraval, el ideólogo principal de la Segunda Cruzada, casi con certeza consideraron esta expedición como una guerra justa librada principalmente para defender a los misioneros cristianos. y se convierte del acoso a manos de los paganos Wends y para crear un contexto político que conduzca a la expansión pacífica de la cristiandad a través del trabajo misionero.

Como ha argumentado Hans-Deitrich Kahl, estos motivos escatológicos centrales también estaban al menos influidos por una poderosa creencia de que la segunda venida de Cristo era inminente (con todo lo que esto implicaba para la perspectiva de una conversión masiva). De la mano de la expansión territorial por parte de los sajones, la región había experimentado una amplia actividad misionera en las décadas anteriores.

Como era de esperar, los Wend se habían resistido a estas dos actividades, por un lado organizando campañas militares contra los sajones, por el otro, destruyendo misiones, martirizando a los misioneros y amenazando a los conversos locales en la apostasía. Cuando la encíclica de la cruzada Praedecessores cuánticos fue proclamada después de la caída de Edesa en 1144, el estado de cosas en la frontera de Wendish era tal que la nobleza sajona respondió solo a medias al llamado de la Iglesia, pidiendo en cambio que se le permitiera hacer campaña contra los wends paganos con los que ya estaban envuelto en un conflicto. Esto fue apoyado por el clero local, que argumentó que los cristianos convertidos, y por lo tanto el futuro de la evangelización en la región, solo podrían asegurarse si los Wend estaban bajo el dominio cristiano.

Dada la centralidad de la evangelización en la narrativa central de la Iglesia, así como, quizás, como el entusiasmo general generado por la proclamación de la Segunda Cruzada, no es sorprendente que Eugenio respondiera positivamente a esta solicitud. Posteriormente nombró al obispo Anselmo de Havelburg como legado papal, autorizó una expedición para someter a los Wend al señorío sajón (creando así las condiciones dentro de las cuales la evangelización permanente de su territorio podría tener lugar), y prometió a los cruzados en el norte la misma indulgencia ( y muchos de los mismos privilegios) que había concedido Urbano II a los que combatieron en la Primera Cruzada.

Guerra contra los Wends

En respuesta a la proclamación papal, en 1147 un ejército cruzado formado por contingentes sajones, polacos y daneses invadió las tierras wendish. Si bien este ejército disfrutó de algunos éxitos en el campo de batalla, sin embargo, finalmente fracasó en lograr su objetivo principal: la destrucción del paganismo en los territorios de los Wend y su incorporación decisiva a la cristiandad latina. Esto llevó a la Iglesia a reconsiderar toda la empresa de cruzada en el Báltico.

Durante varias décadas después de 1147, el papado demostró una considerable falta de entusiasmo por cualquier otra cruzada en el norte y ni las autoridades eclesiásticas locales ni las autoridades laicas solicitaron una. Las guerras continuaron librándose en la región después de la cruzada de Wendish, por supuesto, pero “se libraron sin el beneficio de la autorización papal, o cualquier aparato de la cruzada; no hubo voto, no ad hoc comisión legatina, sin predicación especial ni promesas de privilegios de cruzada ”. De hecho, no fue hasta 1171 que el Papa Alejandro III (1159-81) emitió una nueva bula cruzada para la región (Non parum animus noster), e incluso entonces reformuló estas expediciones como “guerras penitenciales”, similares a las cruzadas a Tierra Santa, pero que ofrecen menos recompensas espirituales, privilegios y protecciones y disfrutan de un estatus algo más bajo.

Las guerras contra los Wend continuaron, sin embargo, lideradas por hombres como el duque Enrique el León de Sajonia (1142-95) y el rey Valdemar el Grande de Dinamarca (1157-82). Como dice Christiansen, estas campañas fueron "guerras llevadas a cabo con éxito a la sombra de la fracasada cruzada de 1147".

Después de décadas de brutal conflicto, en 1185 los Wend habían sido efectivamente pacificados, su régimen pagano destruido y las estructuras políticas y eclesiásticas más conducentes a la cristianización erigidas en su lugar.

Imagen de portada: Caballeros teutónicos representados en un manuscrito del siglo XIII - Bayerische Staatsbibliothek Cod. germen. 193 fol.3r


Ver el vídeo: HISTORIA de POLONIA en un poco más de 19 minutos (Junio 2022).


Comentarios:

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