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Los registros revelan cómo una catedral medieval estaba protegida contra el fuego

Los registros revelan cómo una catedral medieval estaba protegida contra el fuego

El incendio que dañó gravemente la catedral de Notre Dame en París a principios de este año mostró cuán vulnerables son las iglesias medievales a esta amenaza. Esto habría sido incluso más cierto en la Edad Media, y una nueva investigación sobre una catedral austriaca muestra cómo se preparó contra los brotes de fuego.

La investigación es parte del trabajo realizado por Barbara Schedl de la Universidad de Viena, quien examinó miles de registros relacionados con la Catedral de San Esteban. La iglesia actual, que es el hogar del arzobispado de Viena, fue construida en 1263 después de que un incendio destruyera gran parte de la estructura original. Serían renovaciones y adiciones a la catedral en siglos posteriores.

Schedl pudo examinar cientos de años de las cuentas de ingresos y gastos de la iglesia, que eran mantenidas por el Kirchmeister o tesorero de la iglesia, que ofreció nuevas y fascinantes ideas sobre cómo se mantenía la catedral medieval. "Encontramos muchas entradas en los libros de contabilidad del tesorero relacionadas con el vaciado, llenado y reparación de cubas de agua, por ejemplo", explica Schedl. “Estas tinas se colocaron en el techo en la Edad Media, para que el agua de extinción estuviera disponible rápidamente en caso de incendio. Fueron vaciados y reparados antes del invierno ".

Entre 2012 y 2018, Schedl colaboró ​​con instituciones como la Dombauhütte (el departamento de construcción de la catedral) y examinó meticulosamente todas las fuentes escritas existentes en la Catedral de San Esteban en el contexto de dos proyectos de investigación que fueron financiados por el Fondo Austriaco de Ciencias FWF. Estas fuentes incluyen todo, desde facturas de constructores y cartas de indulgencia hasta testamentos, escrituras y cuentas anuales de los tesoreros. De estas cuentas anuales, se han conservado diecisiete volúmenes transcritos de la Edad Media, cada uno de alrededor de 28 páginas. Una comparación muestra cuán sustancialmente se ha expandido la base material: mientras que anteriormente solo se habían utilizado unas 200 fuentes, este número ahora se ha incrementado a unas 3.000, más de diez veces más.

El proyecto de investigación inicial se dedicó a registrar sistemáticamente todas las fuentes disponibles por primera vez. El proyecto de seguimiento se centró en los objetos religiosos mencionados en fuentes escritas, incluidos altares y púlpitos, cofres y candelabros. Dado que todos estos objetos ya no se encuentran, cualquier registro escrito de ellos constituye una fuente importante para los historiadores. Sobre la base de estos registros, Schedl puede identificar el lugar que ocuparon muchos de estos elementos en la catedral y reconstruir cuáles fueron sus, en algunos casos variados, usos y propósitos. El enfoque interdisciplinario y el método de trabajo de Barbara Schedl han resultado muy útiles. Pudo, por ejemplo, identificar un artículo textil como una cubierta protectora para un candelabro caro y elaborado. Otro objeto que ha vuelto a ser “visible” de esta manera es un tabique de ladrillo de varios metros de altura que también servía de podio y separaba a los clérigos de los laicos. “Para mí, esta mampara es un objeto muy interesante. Las fuentes escritas ahora nos ayudan a identificar exactamente dónde se encontraba, cuándo se creó, cómo cambió con el tiempo y para qué se utilizó ”, dice Schedl.

El altar es un elemento religioso que aparece con frecuencia en la historia de la construcción de San. Hacia finales del siglo XVI, se mencionaron un total de 38 altares según Schedl. Los altares cumplían una doble función como objetos litúrgicos y generadores de fondos ”. Tan pronto como se terminó una sección del edificio con un piso de tierra y un techo temporal, en términos modernos, esto correspondería al esqueleto de un edificio, se instaló un altar. Los servicios celebrados allí trajeron dinero a las arcas de la iglesia. Los fondos se utilizaron para amueblar el espacio circundante, por ejemplo, para reemplazar pieles de animales por ventanas de vidrio o para continuar construyendo otra sección ”, explica el historiador. En general, las fuentes de financiamiento para la construcción fueron diversas, desde cimentaciones e indulgencias hasta legados y multas por incumplimiento de sentencias judiciales. Las clases dominantes contribuyeron muy poco.

La catedral fue un edificio notable en la Edad Media, con su Torre Sur, terminada en 1433, considerada la torre de iglesia más alta de Europa continental. Es aún más digno de mención que la iglesia estaba reciclando sus materiales de construcción; esto queda claro por el hecho de que no se pueden encontrar partidas de gastos para la remoción de material de construcción en las cuentas del tesorero. La única excepción fue la extracción anual de excrementos de una pequeña cámara en la torre. El trabajo no remunerado de los voluntarios en la obra también fue una contribución importante. En todos los estratos sociales, estos voluntarios estaban motivados principalmente por la idea de hacer esta obra para su propia salvación y porque era para un edificio dedicado a Dios. “En el último testamento de una viuda pobre pude descifrar que legó su ropa de cama y un abrigo viejo a St. Stephen. Las cuentas del tesorero muestran que su venta recaudó algunos centavos para las arcas de la iglesia. Eso fue conmovedor ”, relata Schedl.

Cuando las ideas de Martín Lutero empezaron a afianzarse, las donaciones dejaron de llegar; la Torre Norte quedó sin terminar. Ahora hay mejor evidencia que nunca de que a lo largo de sus trescientos años de construcción, el Steffl, como lo llaman cariñosamente los vieneses, fue financiado y hecho posible gracias al esfuerzo popular conjunto.

La investigación ahora se puede ver en un nuevo libro de Barbara Schedl: San Esteban en Viena. Der Bau der gotischen Kirche (1200-1500) - así como una base de datos en línea, que se puede encontrar en www.sanktstephan.at.

Imagen de portada: Foto de Daniel Stockman / Flickr


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