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Nuevos conocimientos sobre la evolución genética de la peste negra

Nuevos conocimientos sobre la evolución genética de la peste negra

Cuando una pandemia masiva, conocida como la peste negra, arrasó Europa durante el siglo XIV, diezmó el continente y provocó la muerte de hasta el 60% de la población. La investigación ha demostrado que la bacteria Yersinia pestis fue la causa de la plaga, pero todavía hay mucho que no sabemos sobre ella, como por ejemplo, ¿de dónde vino? ¿Y cómo evolucionó y se expandió una vez que llegó?

Un equipo internacional de investigadores ha analizado restos de diez sitios arqueológicos en Inglaterra, Francia, Alemania, Rusia y Suiza para conocer las diferentes etapas de esta pandemia y la diversidad genética de Yersinia pestis durante y después de la Peste Negra. En un estudio publicado en Comunicaciones de la naturaleza, los investigadores reconstruyeron 34 genomas de Yersinia pestis, rastreando la historia genética de la bacteria, lo que reveló información clave sobre el inicio y la progresión de la segunda pandemia de plaga en Europa.

A pesar de la ubicuidad de la peste negra en los textos históricos y la imaginación popular, el punto de entrada de la bacteria Yersinia pestis en este momento y la ruta que recorrió a través de Europa siguen sin estar claros, debido a la falta de datos de los primeros brotes y una escasez generalizada de publicó genomas antiguos de Yersinia pestis. En el estudio actual, los investigadores reconstruyeron los genomas de la peste a partir de los dientes de 34 individuos, incluidos dos de Laishevo, en la región del Volga de Rusia, y encontraron una única cepa que es ancestral de todas las segundas cepas pandémicas.

Además, los investigadores observan una ausencia de diversidad genómica en las muestras durante la Peste Negra. “Estos hallazgos indican una sola entrada de Yersinia pestis en Europa a través del este”, explica la primera autora Maria Spyrou del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. "Sin embargo, es posible que se revelen interpretaciones adicionales con futuros descubrimientos de diversidad no muestreada en el oeste de Eurasia".

Persistencia de Yersinia pestis en Europa

Aunque los investigadores encontraron que la peste negra en toda Europa probablemente fue causada por una sola cepa, el análisis de genomas posteriores a la pandemia muestra el surgimiento de un linaje que muestra una mayor diversidad genética. “En la última fase de la segunda pandemia, vemos el desarrollo de múltiples ramas dentro de Europa, lo que sugiere que la peste se mantuvo en diferentes focos locales”, dice Marcel Keller, co-primer autor del Instituto Max Planck para la Ciencia Humana. Historia. "Hasta la fecha no se han encontrado descendientes modernos de este linaje, lo que posiblemente indique la extinción de estos reservorios".

Los investigadores también identificaron una deleción que incluía dos genes relacionados con la virulencia de los genomas dentro de este segundo linaje. Curiosamente, los genomas de las últimas etapas de la primera pandemia de peste han mostrado una deleción en la misma región. “Dado que esta deleción ocurrió en linajes de la primera y segunda pandemia, ambas ahora extintas, determinar cómo estos genes impactan en el mantenimiento en humanos y pulgas sería un área importante para futuros estudios”, comenta Kirsten Bos, líder del grupo de investigación de Max. Instituto Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

El estudio actual proporciona nuevas perspectivas sobre el inicio y la progresión de la segunda pandemia de plaga y se suma significativamente a la base de datos de genomas antiguos publicados de Yersinia pestis. "Hemos demostrado que un análisis exhaustivo de los genomas antiguos de Yersinia pestis puede proporcionar conocimientos únicos sobre la microevolución de un patógeno durante un período de varios cientos de años", dice el autor principal Johannes Krause, director del Departamento de Arqueogenética del Instituto Max Planck Ciencia de la historia humana.

En el futuro, la integración de estos datos en los esfuerzos de modelización de enfermedades, junto con datos de otras áreas como la ciencia del clima, la epidemiología y la historia, será importante para comprender mejor la segunda pandemia de plagas.

Imagen de portada: Fosa común que data del período de la Peste Negra, identificada en el sitio arqueológico '16 rue des Trente Six Ponts 'en Toulouse, Francia. Crédito de la foto: Archeodunum SAS, Gourvennec Michaël


Ver el vídeo: Así Fue Como La Peste Negra Finalmente Terminó (Junio 2021).